Astrônomos usando o Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA capturaram as imagens mais detalhadas de um dos objetos mais distintos em nossos céus, a nebulosa Cabeça de Cavalo.

Na parte inferior desta imagem Webb/NIRCam, uma pequena porção da nebulosa Cabeça de Cavalo é vista de perto, como uma parede curva de gás e poeira espessa e fumegante.  Acima da nebulosa, várias estrelas e galáxias distantes podem ser vistas até o topo da imagem.  Crédito da imagem: NASA/CSA/ESA/Webb/K. Misselt, Universidade do Arizona/A. Abergel, IAS, Universidade Paris-Saclay & CNRS.

Na parte inferior desta imagem Webb/NIRCam, uma pequena porção da nebulosa Cabeça de Cavalo é vista de perto, como uma parede curva de gás e poeira espessa e fumegante. Acima da nebulosa, várias estrelas e galáxias distantes podem ser vistas até o topo da imagem. Crédito da imagem: NASA/CSA/ESA/Webb/K. Misselt, Universidade do Arizona/A. Abergel, IAS, Universidade Paris-Saclay & CNRS.

A nebulosa Cabeça de Cavalo está localizada a cerca de 1.500 anos-luz da Terra, na constelação de Órion.

Também conhecida como Barnard 33, a nebulosa é visível apenas porque a sua poeira obscurecedora está recortada contra a brilhante nebulosa IC 434.

A nebulosa Cabeça de Cavalo é apenas uma pequena feição no complexo de nuvens moleculares de Órion, dominada no centro desta imagem pela brilhante nebulosa da Chama.

A nebulosa foi registrada pela primeira vez em 6 de fevereiro de 1888, pela astrônoma escocesa Williamina Fleming.

O objeto formou-se a partir de uma nuvem interestelar de material em colapso e brilha quando é iluminado por uma estrela quente próxima.

As nuvens de gás que cercam Horsehead já se dissiparam, mas o pilar saliente é feito de um material mais forte e mais difícil de sofrer erosão.

Os astrônomos estimam que a formação Horsehead ainda terá cerca de 5 milhões de anos antes de se desintegrar também.

As novas imagens de Webb focam-se na borda iluminada do topo da distinta estrutura de poeira e gás da nebulosa.

Esta imagem Webb/MIRI está mais da metade preenchida por uma pequena seção da nebulosa Cabeça de Cavalo, de baixo para cima.  Crédito da imagem: NASA/CSA/ESA/Webb/K. Misselt, Universidade do Arizona/A. Abergel, IAS, Universidade Paris-Saclay & CNRS.

Esta imagem Webb/MIRI está mais da metade preenchida por uma pequena seção da nebulosa Cabeça de Cavalo, de baixo para cima. Crédito da imagem: NASA/CSA/ESA/Webb/K. Misselt, Universidade do Arizona/A. Abergel, IAS, Universidade Paris-Saclay & CNRS.

“A nebulosa Cabeça de Cavalo é uma conhecida região de fotodissociação (PDR)”, disseram os astrônomos do Webb.

“Numa região assim, a luz ultravioleta emitida por estrelas jovens e massivas cria uma área predominantemente neutra e quente de gás e poeira entre o gás totalmente ionizado que rodeia as estrelas massivas e as nuvens nas quais elas nascem.”

“Essa radiação ultravioleta influencia fortemente a química dos gases dessas regiões e atua como a fonte mais importante de calor.”

“Estas regiões ocorrem onde o gás interestelar é suficientemente denso para permanecer neutro, mas não suficientemente denso para impedir a penetração da luz ultravioleta distante de estrelas massivas.”

“A luz emitida por tais PDRs fornece uma ferramenta única para estudar os processos físicos e químicos que impulsionam a evolução da matéria interestelar na nossa Galáxia e em todo o Universo, desde o início da vigorosa formação estelar até aos dias de hoje.”

“Devido à sua proximidade e à sua geometria quase lateral, a nebulosa Cabeça de Cavalo é um alvo ideal para os astrónomos estudarem as estruturas físicas dos PDRs e a evolução das características químicas do gás e da poeira nos seus respectivos ambientes, e nas regiões de transição. entre eles.”

“É considerado um dos melhores objetos do céu para estudar como a radiação interage com a matéria interestelar.”

“Graças ao Webb MIRI (Instrumento de infravermelho médio) e NIRCam (Near Infrared Camera), revelamos pela primeira vez as estruturas de pequena escala da borda iluminada da Cabeça de Cavalo”, disseram.

“Também detetámos uma rede de estruturas estriadas que se estendem perpendicularmente à frente do PDR e contêm partículas de poeira e gás ionizado arrastados pelo fluxo fotoevaporativo da nebulosa.”

“As observações também nos permitiram investigar os efeitos da atenuação e emissão de poeira, e compreender melhor a forma multidimensional da nebulosa.”

“A seguir, pretendemos estudar os dados espectroscópicos obtidos da nebulosa para evidenciar a evolução das propriedades físicas e químicas do material observado através da nebulosa.”

O resultados aparecer no diário Astronomia e Astrofísica.

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A. Abergel e outros. 2024. Observações JWST da região I dominada por fótons de Horsehead. Primeiros resultados de imagens multi-banda de infravermelho próximo e médio. A&A, no prelo; doi: 10.1051/0004-6361/202449198

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.