Astrônomos usando o Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA detectaram uma colisão de asteróides gigantes em torno de Beta Pictoris, a segunda estrela mais brilhante da constelação de Pictor.

Chen et al.  mostram que Beta Pictoris tem um ambiente circunstelar dinâmico e que períodos de colisões intensificadas podem criar grandes nuvens de poeira que varrem o sistema planetário, aumentando o acúmulo de poeira nos planetas gigantes Beta Pictoris b e c.  Crédito da imagem: Roberto Molar Candanosa/Universidade Johns Hopkins/Lynette Cook/NASA.
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Chen e outros. mostram que Beta Pictoris tem um ambiente circunstelar dinâmico e que períodos de colisões intensificadas podem criar grandes nuvens de poeira que varrem o sistema planetário, aumentando o acúmulo de poeira nos planetas gigantes Beta Pictoris b e c. Crédito da imagem: Roberto Molar Candanosa/Universidade Johns Hopkins/Lynette Cook/NASA.

Beta Pictoris (β Pictoris) é uma estrela do tipo A5 localizada a cerca de 63 anos-luz de distância da Terra, na constelação de Pictor.

A estrela tem uma massa de cerca de 1,8 vezes a do Sol e uma idade de apenas 20 milhões de anos.

Abriga um disco circunstelar de gás e poeira; um grande número de corpos semelhantes a cometas; e dois planetas gigantes: Beta Pictoris b e c.

Beta Pictoris b é um gigante gasoso com aproximadamente 9 a 13 vezes a massa de Júpiter. Ele orbita a estrela-mãe uma vez a cada 22 anos a uma distância de 9,8 UA (unidades astronômicas).

Beta Pictoris c tem uma massa 8,2 vezes maior que a de Júpiter e está muito mais próxima de sua estrela. Ele orbita a 2,7 UA e tem um período orbital de aproximadamente 1.200 dias.

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“Beta Pictoris está em uma idade em que a formação de planetas na zona planetária terrestre ainda está em andamento através de colisões de asteróides gigantes, então o que poderíamos estar vendo aqui é basicamente como os planetas rochosos e outros corpos estão se formando em tempo real”, disse a Dra. , um astrônomo da Universidade Johns Hopkins.

Chen e colegas detectaram mudanças significativas nas assinaturas de energia emitidas pelos grãos de poeira em torno de Beta Pictoris, comparando novos dados de Webb com observações do Telescópio Espacial Spitzer da NASA de 2004 e 2005.

Com as medições detalhadas de Webb, eles rastrearam a composição e o tamanho das partículas de poeira na área exata previamente analisada pelo Spitzer.

Centrando-se no calor emitido pelos silicatos cristalinos (minerais normalmente encontrados em torno de estrelas jovens, bem como na Terra e noutros corpos celestes), não encontraram vestígios das partículas anteriormente vistas em 2004 e 2005.

“Isso sugere que ocorreu uma colisão cataclísmica entre asteróides e outros objetos há cerca de 20 anos, pulverizando os corpos em partículas finas de poeira menores que pólen ou açúcar em pó”, disse o Dr.

“Achamos que toda essa poeira é o que vimos inicialmente nos dados do Spitzer de 2004 e 2005.”

“Com os novos dados do Webb, a melhor explicação que temos é que, de facto, testemunhámos as consequências de um evento cataclísmico pouco frequente entre grandes corpos do tamanho de asteróides, marcando uma mudança completa na nossa compreensão deste sistema estelar.”

Os novos dados sugerem que a poeira que foi dispersada pela radiação da estrela central do sistema já não é detectável.

Inicialmente, a poeira perto da estrela aqueceu e emitiu radiação térmica que os instrumentos do Spitzer identificaram.

Agora, a poeira que esfriou à medida que se afastava da estrela não emite mais essas características térmicas.

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Quando o Spitzer coletou os dados anteriores, os cientistas presumiram que algo como pequenos corpos esmagados se agitaria e reabasteceria a poeira de forma constante ao longo do tempo.

Mas as novas observações de Webb mostram que a poeira desapareceu e não foi substituída.

“A quantidade de poeira levantada é cerca de 100 mil vezes maior que o tamanho do asteróide que matou os dinossauros”, disse o Dr.

Os autores apresentaram seus descobertas esta semana no 244ª Reunião da Sociedade Astronômica Americana em Madison, Wisconsin.

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Cristina Chen e outros. 2024. O caso espectroscópico para uma recente colisão gigante em torno do beta Pic. AAS 224resumo # 313

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.