Detecção de Sulfeto de Hidrogênio na Atmosfera do Exoplaneta HD 189733b

Astrônomos utilizando o Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA identificaram a presença de sulfeto de hidrogênio na atmosfera do exoplaneta HD 189733b, um gigante gasoso do tamanho de Júpiter.

HD 189733b é um exoplaneta situado a aproximadamente 63 anos-luz da Terra, na constelação de Vulpecula. Descoberto em 2005, esse planeta possui uma atmosfera nebulosa composta majoritariamente por hidrogênio e está em uma órbita extremamente próxima de sua estrela-mãe, completando uma volta a cada 2,2 dias.

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Importância da Descoberta do Sulfeto de Hidrogênio

“O sulfeto de hidrogênio é uma molécula crucial cuja presença em exoplanetas era apenas teórica até agora,” explica o Dr. Guangwei Fu, astrofísico da Universidade Johns Hopkins. “Sabemos que essa molécula está presente em Júpiter, mas esta é a primeira vez que a detectamos fora do nosso Sistema Solar.”

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Embora HD 189733b não seja candidato à vida devido às suas altas temperaturas, a detecção de sulfeto de hidrogênio é significativa para a compreensão da formação de planetas. Esta descoberta abre portas para a busca dessa molécula em outros planetas, ampliando nosso conhecimento sobre a composição química dos exoplanetas.

Outras Descobertas e Implicações

Além do sulfeto de hidrogênio, os astrônomos conseguiram medir com precisão os níveis de outras moléculas importantes na atmosfera de HD 189733b, como água, dióxido de carbono e monóxido de carbono. Tais medições são essenciais para entender a composição e formação de planetas fora do Sistema Solar.

A equipe também descartou a presença de metano na atmosfera de HD 189733b, contrariando estudos anteriores. “Pensávamos que este planeta era quente demais para ter altas concentrações de metano, e agora sabemos que não é o caso,” disse o Dr. Fu.

Os novos dados também revelaram níveis de metais pesados na atmosfera de HD 189733b, similares aos de Júpiter. Essa descoberta pode ajudar a responder questões sobre a correlação entre a metalicidade de um planeta e sua massa.

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Conclusões

As observações feitas pelo Telescópio Espacial James Webb proporcionam aos cientistas uma ferramenta poderosa para estudar a composição química de exoplanetas, especialmente em relação ao sulfeto de hidrogênio e outros elementos. As descobertas na atmosfera de HD 189733b oferecem uma ancoragem crucial para estudos sobre a formação e evolução dos planetas.

Referência

Fu, G. et al. Atmosfera enriquecida com sulfeto de hidrogênio e metais para um exoplaneta com a massa de Júpiter. Nature, publicado online em 8 de julho de 2024; doi: 10.1038/s41586-024-07760-y.

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