Astrônomos usando o Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA capturaram uma imagem espetacular de I Zwicky 18 (I Zw 18, abreviadamente), a galáxia anã compacta azul, extremamente pobre em metais e formadora de estrelas, na constelação da Ursa Maior. .

Esta imagem do Webb mostra I Zwicky 18, uma galáxia anã compacta azul a cerca de 59 milhões de anos-luz de distância, na constelação da Ursa Maior.  Uma galáxia companheira próxima de I Zwicky 18 pode ser vista na parte inferior da imagem.  A companheira pode estar interagindo com a galáxia anã e pode ter desencadeado a recente formação estelar daquela galáxia.  Crédito da imagem: NASA/ESA/CSA/Webb/Hirschauer et al.

Esta imagem do Webb mostra I Zwicky 18, uma galáxia anã compacta azul a cerca de 59 milhões de anos-luz de distância, na constelação da Ursa Maior. Uma galáxia companheira próxima de I Zwicky 18 pode ser vista na parte inferior da imagem. A companheira pode estar interagindo com a galáxia anã e pode ter desencadeado a recente formação estelar daquela galáxia. Crédito da imagem: NASA/ESA/CSA/Webb/Hirschauer e outros.

Eu tenho 18 anos está localizado a aproximadamente 59 milhões de anos-luz de distância, na constelação da Ursa Maior.

Também conhecida como Mrk 116, LEDA 27182 ou UGCA 166, a galáxia foi descoberto pelo astrônomo suíço Fritz Zwicky na década de 1930.

Tem um diâmetro de apenas 3.000 anos-luz e é muito menor que a nossa galáxia, a Via Láctea.

I Zw 18 passou por várias explosões repentinas de formação estelar e hospeda duas grandes regiões de explosão estelar em seu centro.

Os finos filamentos marrons que cercam a região central da explosão estelar são bolhas de gás que foram aquecidas por ventos estelares e intensa radiação ultravioleta liberada por estrelas jovens e quentes.

“Galáxias anãs formadoras de estrelas pobres em metais no Universo local representam análogos acessíveis àquelas com alto desvio para o vermelho”, disse o Dr. Alec Hirschauer do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial e colegas.

“À medida que a história de enriquecimento de um determinado sistema traça a acumulação de elementos pesados ​​de gerações sucessivas de nucleossíntese estelar, uma galáxia de baixa abundância imita as condições astrofísicas comuns no Universo primitivo, incluindo a época universal do pico de formação estelar, ponto em que espera-se que a maior parte da formação estelar e do enriquecimento químico do Universo tenha ocorrido.”

“Nas metalicidades mais baixas, podemos, portanto, aproximar-nos dos ambientes de formação estelar do período logo após o Big Bang.”

“I Zw 18 está entre os sistemas mais extremamente pobres em metais conhecidos, com uma abundância medida de oxigênio na fase gasosa de apenas aproximadamente 3% solar”, acrescentaram.

“A uma distância de 59 milhões de anos-luz e com valores globais de taxa de formação de estrelas medidos entre 0,13 e 0,17 massas solares por ano, é um laboratório ideal para o estudo da demografia de estrelas jovens e evoluídas num ambiente análogo ao encontrado no Universo primitivo.”

Hirschauer e co-autores usaram Webb para estudar o ciclo de vida da poeira em I Zw 18.

“Embora anteriormente se acreditasse que apenas recentemente começou a formar a sua primeira geração de estrelas, o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA encontrado estrelas vermelhas mais fracas e mais antigas contidas na galáxia, sugerindo que a sua formação estelar começou há pelo menos mil milhões de anos e possivelmente há 10 mil milhões de anos”, disseram.

“A galáxia, portanto, pode ter-se formado ao mesmo tempo que a maioria das outras galáxias.”

“As novas observações de Webb revelam a detecção de um conjunto de candidatas a estrelas evoluídas empoeiradas. Também fornece detalhes sobre as duas regiões dominantes de formação estelar da Zw 18.”

“Os novos dados de Webb sugerem que as explosões dominantes de formação estelar nestas regiões ocorreram em momentos diferentes.”

“Acredita-se agora que a atividade estelar mais forte ocorreu mais recentemente no lobo noroeste, em comparação com o lobo sudeste da galáxia.”

“Isto baseia-se nas populações relativas de estrelas mais jovens versus mais velhas encontradas em cada um dos lóbulos.”

O descobertas será publicado no Jornal Astronômico.

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Alec S. Hirschauer e outros. 2024. Imagem de I Zw 18 por JWST: I. Estratégia e primeiros resultados de populações estelares empoeiradas. AJ, no prelo; arXiv: 2403.06980

Fonte: InfoMoney

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