A atmosfera superior de Júpiter é composta por uma termosfera neutra e uma ionosfera carregada. Astrônomos usando o Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA detectaram características inesperadas de intensidade de pequena escala, como arcos, faixas e manchas na ionosfera de baixa latitude de Júpiter, na região acima da Grande Mancha Vermelha.

Este gráfico mostra a região observada por Webb: primeiro a sua localização numa imagem NIRCam de todo o planeta (esquerda), e a própria região (direita), fotografada pelo Espectrógrafo de Infravermelho Próximo de Webb (NIRSpec).  Crédito da imagem: NASA / ESA / CSA / Webb / Jupiter ERS Team / J. Schmidt / H. Melin / M. Zamani, ESA & Webb.
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Este gráfico mostra a região observada por Webb: primeiro a sua localização numa imagem NIRCam de todo o planeta (esquerda), e a própria região (direita), fotografada pelo Espectrógrafo de Infravermelho Próximo de Webb (NIRSpec). Crédito da imagem: NASA / ESA / CSA / Webb / Jupiter ERS Team / J. Schmidt / H. Melin / M. Zamani, ESA & Webb.

Júpiter é um dos objetos mais brilhantes do céu noturno e é facilmente visto em noites claras.

Além das brilhantes luzes do norte e do sul nas regiões polares do planeta, o brilho da atmosfera superior de Júpiter é fraco e, portanto, é um desafio para os telescópios terrestres discernirem detalhes nesta região.

No entanto, a sensibilidade infravermelha de Webb permite aos cientistas estudar a atmosfera superior de Júpiter acima da infame Grande Mancha Vermelha com detalhes sem precedentes.

A atmosfera superior do gigante gasoso é a interface entre o campo magnético do planeta e a atmosfera subjacente.

Aqui, podem ser vistas as exibições brilhantes e vibrantes das luzes do norte e do sul, que são alimentadas pelo material vulcânico ejetado da lua de Júpiter, Io.

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No entanto, mais perto do equador, a estrutura da atmosfera superior do planeta é influenciada pela entrada da luz solar.

Como Júpiter recebe apenas 4% da luz solar recebida na Terra, os astrônomos previram que esta região seria de natureza homogênea.

O astrônomo Henrik Melin da Universidade de Leicester e seus colegas observaram a Grande Mancha Vermelha em julho de 2022 usando a Unidade de Campo Integral de Espectrógrafo de infravermelho próximo de Webb (NIRSpec).

As suas observações da Early Release Science procuraram investigar se esta região era de facto monótona, e a região acima da icónica Grande Mancha Vermelha foi o alvo das observações de Webb.

Eles ficaram surpresos ao descobrir que a atmosfera superior abriga uma variedade de estruturas complexas, incluindo arcos escuros e pontos brilhantes, em todo o campo de visão.

“Achávamos que esta região, talvez ingenuamente, seria muito chata. Na verdade, é tão interessante quanto a aurora boreal, se não mais. Júpiter nunca para de surpreender”, disse Melin.

Embora a luz emitida por esta região seja impulsionada pela luz solar, a equipa sugere que deve haver outro mecanismo que altera a forma e a estrutura da alta atmosfera.

“Uma maneira de mudar essa estrutura é por meio de ondas gravitacionais – semelhantes às ondas que quebram na praia, criando ondulações na areia”, disse o Dr.

“Essas ondas são geradas nas profundezas da turbulenta baixa atmosfera, ao redor da Grande Mancha Vermelha, e podem viajar em altitude, alterando a estrutura e as emissões da alta atmosfera.”

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“Essas ondas atmosféricas podem ser observadas na Terra ocasionalmente, mas são muito mais fracas do que aquelas observadas em Júpiter por Webb.”

“Esperamos realizar observações Webb de acompanhamento destes intrincados padrões de ondas no futuro para investigar como os padrões se movem na atmosfera superior do planeta e para desenvolver a nossa compreensão do orçamento energético desta região e como as características mudam ao longo do tempo.”

O descobertas aparecer no diário Astronomia da Natureza.

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H. Melin e outros. Irregularidades ionosféricas em Júpiter observadas pelo JWST. Nat Astron, publicado on-line em 21 de junho de 2024; doi: 10.1038/s41550-024-02305-9

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.