Um quasar chamado RX J1131-1231 reside aproximadamente a 6 bilhões de anos-luz de distância na constelação de Crater.

Esta imagem de Webb mostra a galáxia RX J1131-1231 distorcida por lentes gravitacionais em um anel escuro; no topo do anel há três pontos muito brilhantes com picos de difração saindo deles, bem próximos um do outro; essas são cópias de um único quasar na galáxia com lentes, duplicado pela lente gravitacional; no centro do anel, a galáxia elíptica fazendo a lente aparece como um pequeno ponto azul. Crédito da imagem: NASA / ESA / CSA / Webb / A. Nierenberg.
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Esta imagem de Webb mostra a galáxia RX J1131-1231 distorcida por lentes gravitacionais em um anel escuro; no topo do anel há três pontos muito brilhantes com picos de difração saindo deles, bem próximos um do outro; essas são cópias de um único quasar na galáxia com lentes, duplicado pela lente gravitacional; no centro do anel, a galáxia elíptica fazendo a lente aparece como um pequeno ponto azul. Crédito da imagem: NASA / ESA / CSA / Webb / A. Nierenberg.

RX J1131-1231 é considerado um dos melhores quasares com lentes descobertos até hoje, pois a galáxia com lentes em primeiro plano espalha a imagem do quasar de fundo em um arco brilhante e cria quatro imagens do objeto.

Lente gravitacionalprevisto pela primeira vez por Albert Einstein, oferece uma rara oportunidade de estudar regiões próximas ao buraco negro em quasares distantes, agindo como um telescópio natural e ampliando a luz dessas fontes”, disseram os astrônomos do Webb.

“Toda a matéria no Universo distorce o espaço ao seu redor, com massas maiores produzindo um efeito mais pronunciado.”

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“Em torno de objetos muito massivos, como galáxias, a luz que passa perto segue esse espaço distorcido, parecendo se desviar de seu caminho original por uma quantidade claramente visível.”

“Um dos efeitos consequentes das lentes gravitacionais é que elas podem ampliar objetos astronômicos distantes, permitindo que os astrônomos estudem objetos que, de outra forma, seriam muito tênues ou distantes.”

“As medições da emissão de raios X dos quasares podem fornecer uma indicação de quão rápido o buraco negro central está girando, o que pode fornecer aos pesquisadores pistas importantes sobre como os buracos negros crescem ao longo do tempo”, acrescentaram.

“Por exemplo, se um buraco negro cresce principalmente a partir de colisões e fusões entre galáxias, ele deve acumular material em um disco estável, e o fornecimento constante de novo material do disco deve levar a um buraco negro girando rapidamente.”

“Por outro lado, se o buraco negro crescesse através de muitos pequenos episódios de acreção, ele acumularia material de direções aleatórias.”

“Observações indicaram que o buraco negro em RX J1131-1231 está girando a mais da metade da velocidade da luz, o que sugere que esse buraco negro cresceu por meio de fusões, em vez de puxar material de direções diferentes.”

Esta nova imagem do RX J1131-1231 foi capturada com MIRI (Instrumento de infravermelho médio) de Webb como parte de um programa de observação para estudar a matéria escura.

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“A matéria escura é uma forma invisível de matéria que representa a maior parte da massa do Universo”, disseram os pesquisadores.

“As observações de quasares de Webb estão nos permitindo investigar a natureza da matéria escura em escalas menores do que nunca.”

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Este artigo é uma versão de um comunicado de imprensa fornecido pela NASA.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.