Fazer as malas para ir para o espaço é como se preparar para uma viagem de avião com apenas uma mala de mão. Você tem que maximizar o uso do espaço em sua bolsa ao mesmo tempo em que quer ter certeza de que tem o que precisa. Esse é o desafio que os astronautas enfrentam nas próximas missões lunares Artemis. Assim, a NASA realizou uma competição para descobrir as melhores e mais inovadoras formas de armazenar carga para as missões.

O desafio Lunar Gateway Cargo Packing and Storing pediu ao público que criasse boas maneiras de embalar materiais no espaço limitado do Gateway lunar que orbitará a Lua. A ideia inspirou cerca de 90 participantes de 35 países a mostrarem as suas capacidades de empacotamento. Também ajudou o fato de haver prêmios em dinheiro para os vencedores. Todos submeteram soluções escritas e modelos computacionais 3D para mostrar o que poderia ser feito pelos astronautas que precisariam de acesso fácil e rápido à sua carga.

Os parâmetros de projeto deveriam levar em consideração o armazenamento da carga entregue no gateway pelo módulo logístico. O projeto espacial mais eficiente permitiria aos astronautas acessar facilmente a carga no módulo, que também será seu depósito de alimentos e suprimentos, além de um local para guardar lixo. Então, considerando tudo o que precisa ser colocado ali de forma eficiente, a ideia foi maximizar o volume e minimizar a massa.

E o vencedor é…

O melhor design veio da Áustria, do designer Kriso Leinfellner. Chama-se QASIS, abreviação de Quick Access Storage in Space. É um método bastante simples de empilhamento e embalagem que maximiza a quantidade de espaço que a carga ocupa. Também propõe estruturas de armazenamento leves e não depende de motores ou baterias para alimentar guindastes ou outros equipamentos para movimentar as caixas.
Leinfellner ganhou US$ 3.000,00 por este projeto.

Quatro outros prêmios em valores que variam de US$ 2.000,00 a US$ 250,00 foram concedidos a vencedores da Turquia, Brasil, Nigéria e Alemanha. Eles levaram em consideração as condições orbitais e de lançamento, e vários sistemas manuais e/ou automatizados especificados para movimentar a carga para acesso.

Espaço de embalagem para Artemis e o Gateway

O programa Artemis terá múltiplas missões, e a logística variará de acordo com cada viagem de tripulação ou carga. Portanto, o desafio do “espaço de embalagem” utilizou o seguinte cenário. Uma tripulação de quatro pessoas lança a cápsula Orion no topo de um foguete SLS em uma missão de três semanas ao Gateway. Dois membros da tripulação viajarão então para a Lua para passar uma semana de exploração e experimentos científicos. Antes da tripulação chegar ao Gateway, ela já terá sido visitada por um módulo logístico desenroscado e repleto de suprimentos. Ele estará lá esperando a chegada dos astronautas cerca de uma semana depois.

O módulo lunar em aproximação à Lua e à estação Gateway. Cortesia da NASA e SpaceX.

Só para complicar ainda mais as coisas, não haverá muito espaço disponível no Gateway. Os planos da NASA mostram que a estação terá aproximadamente o tamanho de um apartamento de um quarto, ou seja, uma fração do tamanho da Estação Espacial Internacional. Assim que os astronautas chegarem lá, eles entrarão, usando um sistema interno para ajudá-los a guardar os suprimentos. O concurso pediu aos participantes que projetassem esse sistema de arrumação.

Visão geral da missão Artemis

A missão Artemis é um ambicioso plano de longo alcance para exploração lunar e eventual habitação. Centra-se principalmente na exploração científica da superfície lunar. As lições aprendidas na Lua serão traduzidas em missões de longo prazo a Marte. A parte Gateway da missão é crucial. Ele fornece uma estação espacial em órbita na Lua, que funcionará como ponto de transferência e depósito de suprimentos. Existem escritórios de projetos da Deep Space Logistics no Johnson Space Center em Houston. No entanto, o Centro Espacial Kennedy é responsável por liderar a cadeia de abastecimento comercial. Essa equipe solicita e adquire propostas para transporte de carga, aquisição de equipamentos e suprimentos consumíveis para a missão – tanto no portal quanto na superfície lunar.

A complexa logística da missão Artemis é gerenciada a partir de dois centros da NASA.  Cortesia da NASA.
A complexa logística de abastecimento da missão Artemis. Cortesia da NASA. (Clique para ampliar.)

Por que uma cadeia tão complexa? É uma missão complexa, que envolve a construção do Gateway, que exige o transporte de materiais até o “canteiro” em órbita lunar. Estará lá por vários anos, portanto a viabilidade a longo prazo é importante. Serve como ligação à superfície lunar e por isso se tornará a área de preparação dos materiais necessários na Lua para bases e instalações.

Tudo para Artemis e seu Gateway tem que suportar os rigores do lançamento, inserção orbital na Lua e uso/reutilização pelos astronautas que passarão. Cinco missões Artemis acontecerão. Outros ainda estão em fase de proposta. Artemis 1 voou em 2022 como um vôo de teste não tripulado. Ele “praticou” colocar Orion em órbita lunar e depois trouxe a cápsula de volta à Terra. Artemis 2 poderá voar no final de 2025, embora isso provavelmente deslize. Será o primeiro voo de teste tripulado e fará testes orbitais ao redor da Terra e da Lua. Artemis 3 será o primeiro pouso lunar tripulado, trazendo um conjunto diversificado de astronautas para o recém-construído Portal Lunar e depois para a Lua. Depois disso, as Artemis 4 e 5 voarão (datas ainda a serem determinadas) e levarão os astronautas ao portal e à superfície lunar para futuras explorações.

Para maiores informações

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Logística de Gateway

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.