Com “Movie”, o rapper Your Old Droog está pronto para fazer música cinematográfica.

Depois de oito álbuns solo, três projetos colaborativos e 10 EPs, o letrista nascido na Ucrânia e criado no Brooklyn criou o que ele caracteriza como um trabalho “seminal”, apresentando uma produção corajosa e cheia de samples de nomes como o robusto underground Madlib (“DBZ ”, com participação de Method Man e Denzel Curry), o hitmaker Harry Fraud (“A Damn Shame”) e o veterano indicado ao Grammy Just Blaze (a abertura sinfônica “Success & Power”). Tanto um ato de vontade quanto de trabalho duro, Droog – cujo nome artístico não é uma homenagem oblíqua à “Laranja Mecânica”, mas significa sua tradução, “amigo”, literalmente – manifestou seu último álbum tanto como uma declaração de propósito e um gesto de solidariedade para os ouvintes que procuram escapar dos seus problemas. “É por isso que há versos onde eu digo: ‘Só porque sua vida está uma merda, não significa que ela terá que acabar assim”, explica ele.

Embora tenha permanecido discreto sobre seu nome verdadeiro (“Quero ser reconhecido por meu trabalho”) e sobre os complicados pontos culturais onde seu local de nascimento e sua herança se cruzam, Your Old Droog conversou recentemente com Variedade sobre muitas outras coisas em sua vida, especialmente relacionadas a “Filme”, o que culmina e como exemplifica a habilidade – e o estilo – que ele cultivou em sua carreira. “Estou me divertindo na cabine vocal”, diz ele. “Uma boa música é uma boa música, quer você esteja falando sobre garotas, ou peixes, ou o que quer que seja.”

Se você fosse diretor, quem você seria?

Eu provavelmente diria [Quentin] Tarantino, ou talvez [Martin] Scorsese. Estou interessado nas histórias dentro das histórias, então esses dois nomes me chamam a atenção. Mas um dos filmes que eu assisti enquanto fazia esse álbum era “Carlito’s Way”, que é um clássico de antigamente – eu assisti repetidamente. Eu até consegui aquela letra no título: “Eu gostaria que Carlito tivesse tirado aquele champanhe de Benny Blanco”. Essa foi a primeira música que gravei para o álbum, que acabou sendo a última [track].

O que inspirou “Movie”, o nome deste disco?

Eu estava sentado no sofá e me ocorreu: “um dia vou fazer esse álbum seminal chamado ‘Movie’. Vai ser um grande negócio.” Do jeito que imaginei, isso aconteceria muito mais tarde na minha carreira. Eu tinha um conceito vago em mente, mas comecei a fazer músicas e “Movie” ficou pronto.

Normalmente, você trabalha em torno de um tema?

Sim, prefiro ter um conceito. Uma das coisas que as pessoas que eu respeitava enfatizaram para mim foi apenas ter algo para conversar, algum significado para as letras. Só de bater bem, fica um pouco vazio. Sendo o melhor rapper, quem se importa? Eu quero falar sobre algo. E se for uma música sobre trens ou garotas ou coisas que me interessem, prefiro assim.

Você trabalhou com MF Doom e está trabalhando com Madlib e Just Blaze neste disco. Eles são os produtores de hip-hop que o inspiraram inicialmente quando começou a fazer rap?

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Fazer “Success & Power” com Just Blaze foi um momento de círculo completo para mim, porque me lembro de estar no ensino médio e os caras estavam fazendo o [Freeway] “What We Do” batida por beatboxing. Ele foi o principal produtor daquela época em que me apaixonei pelo hip-hop, então trabalhar com ele é um grande negócio. Eu não sabia sobre Doom e Madlib até provavelmente os 18 anos. Eu era meio limitado em termos de consumo de hip-hop durante minha adolescência – principalmente mixtapes como DJ Clue e 50 Cent, e o que estava no rádio. Então, quando aprendi sobre Doom e Madlib, todo esse novo mundo se abriu.

Você também tem todos esses samples de Frank Zappa/Mothers of Invention em seus discos. Esse processo educacional estava acontecendo ao mesmo tempo?

Ouvi Captain Beefheart pela primeira vez quando tinha 18 anos, depois cheguei ao Zappa e descobri Doom no mesmo ano. Então isso foi encontrar dois artistas dos quais sou um grande fã na mesma época. Quando você encontra um artista de quem é um grande fã, é uma sensação transcendente, quase como se você estivesse em um estado de consciência mais elevado. Quando ouvi Doom, pensei: “Vou ouvir isso pelo resto da minha vida… ou posso trabalhar com o cara daqui a 10 anos”. E foi isso que acabou acontecendo. A ponto de me lembrar de pegar o Q Train para a faculdade comunitária e, quando recuperei o recurso Doom pela primeira vez, fiz uma viagem de volta para a mesma faculdade comunitária, reproduzindo o recurso repetidamente.

Quão difícil tem sido reunir este círculo de colaboradores regulares que inclui MF Doom, Edan, Pharoahe Monch, Madlib e outros?

Eu acho que você consegue o que você coloca no universo. Madlib procurou trabalhar comigo e lembro-me de perguntar: “Como você soube de mim?” Ele fica tipo, “Doom me colocou em você”. Se eu tivesse um LinkedIn, provavelmente colocaria isso lá! Mas Edan, eu fiz um show e ele era DJ – eu nem conhecia o trabalho dele. Mas nos conectamos e percebemos que tínhamos gostos musicais semelhantes. Pharoahe Monch é um amigo, o que é uma loucura – esse cara é um dos maiores MCs de todos os tempos. Posso pensar em uma linha e enviarei para ele. Eu o conheço há quase 10 anos. Mas não considero isso garantido. Mas eu sabia que quando comecei a lançar músicas e Sean Price me procurou, eu estava no caminho certo. Ou Prodigy estava me ligando – um dos meus escritores favoritos, ponto final. Não apenas rappers, como um poeta do século XX. Portanto, tenho a sorte de ter pessoas que querem trabalhar comigo. Como Madlib me enviando 100 batidas e depois me dizendo: “seja exigente?” Isso é um sonho.

Quão cuidadosamente selecionado é o assunto em seus registros?

Eu faço muitas músicas e então tento juntá-las e fazer sentido em termos de álbum. Mas com este álbum especificamente, eu queria dar a eles todos os lados do Droog, e não apenas uma coisa. Em 2022, quando fiz “Yod Stewart”, “Yod Wave” e [three other EPs], eu estava aprimorando uma vibração específica para cada disco. Mas com este álbum eu queria dar a eles tudo e a melhor versão do YOD.

Você diria então que este disco oferece o retrato mais completo de você mesmo?

Absolutamente. Por fora e por dentro, sinto que dominei certas coisas, como certas técnicas de gravação, técnicas de escrita. Sinto que dominei os improvisos no final de 2022, em torno de “The Shining”, em termos de como os gravo, meu processo de seleção e edição. Mas também tive uma conversa antes de trabalhar neste álbum com El-P, onde ele disse: “Fique bem com as pessoas sentindo sua falta por um tempo. Basta colocar tudo em suas 12 melhores músicas.” Então eu internalizei isso antes de gravar o disco e apenas disse, deixe-me não fazer tanto – deixe-me fazer exatamente o que é necessário. Eu sinto que sim.

Você também mantém um certo grau de anonimato sobre si mesmo. Como isso o atende melhor em termos criativos?

Eu realmente não tenho interesse em fama ou na ideia de celebridade. O que significa ser famoso agora? Quero ser reconhecido pelo meu trabalho. Com a mídia social, todo mundo se sente como o personagem principal, o que nivelou o campo de jogo. Mas estou mais interessado em celebridades da velha escola como Sammy Davis Jr. e pessoas como ele. Não sei como passamos de Sammy Davis Jr. para Khloe Kardashian.

Mesmo assim, “Lições da Avó” certamente toca na sua formação. Para o bem ou para o mal, a sua identidade existe neste nexo de dois pontos muito específicos de sensibilidade cultural neste momento. Quanto você está interessado – ou não – em usar sua música para expressar um ponto de vista sobre a Ucrânia ou Israel?

Sou uma pessoa que ganha a vida trabalhando com palavras e não tenho nem adjetivos para descrever o quão ruins são essas situações. As pessoas que me conhecem sabem como me sinto. Mas não sinto que seja minha função falar publicamente sobre isso. E além disso, gosto de fazer minha pesquisa. Isso tem muitas nuances – é anterior a todos nós. Mas sim, é horrível.

Você tem uma frase em “Success & Power” que diz: “Não fale sobre judeus/ foi assim que você estragou tudo”. Existe autoproteção nisso também?

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Absolutamente. Quer dizer, tenho orgulho de ser judeu, mas pensei que era uma frase espirituosa porque era uma brincadeira com [Kanye West’s] linha. Mas embora eu mantenha a sensação de anonimato, a música se tornou mais pessoal. Se você está ouvindo a música, talvez me conheça melhor do que certas pessoas que me conhecem na vida real – o que é uma loucura, porque não pretendo ser muito pessoal nos discos. Mas fazer música é inerentemente íntimo.

Você tem um processo formal de composição e gravação?

Se algo vier até mim, enviarei uma mensagem para mim mesmo – existe todo esse tópico há anos e está sempre lá. Mas às vezes posso apenas ouvir uma faixa e algo virá até mim. Como “Movie” com aquela frase “Carlito’s Way”, no momento em que toquei a batida, eu disse a frase. Então eu gosto de manter o fluxo natural, quase como um estilo livre, onde há uma voz ou algo me dizendo o que dizer. Então eu respeito e honro isso, porque sinto que se não abandonar essa ideia, talvez não consiga outra. Eu estava ensaiando com meu DJ trabalhando no set desse show [in New York] em 10 de julhoº, e ele gravou essa amostra do Led Zeppelin, e um conceito surgiu do nada. Então eu escrevi um verso com um conceito de gancho solto, e é demais. Mas não sei como vamos liberar uma amostra do Led Zeppelin.

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Quão estratégico você é com sua carreira em geral? Por mais que você queira que “Filme” seja um trabalho definidor, ele é um trampolim para outras coisas que você sente que ainda não realizou?

Absolutamente. Eu nem diria que estava tentando para conseguir, sinto que me disseram que eu iria conseguir, então tive que respeitar isso. E o significado mais profundo disso é que não decidimos como começa a nossa infância, ou como às vezes até a nossa carreira pode começar. Pode ser difícil ou você pode ter uma infância traumática. Mas chega um ponto em que você pode dirigir sua vida – seu filme – e escrever esse roteiro. Então sou eu escrevendo o que quero que minha vida seja, o que quero que minha carreira seja. É por isso que há versos em “Movie” onde eu digo: “Só porque sua vida está uma merda, não significa que ela terá que acabar assim”. Ou “coloque a caneta na página e escreva sua própria reviravolta na história”. Esse é o significado mais profundo.

Você sentiu uma sensação de catarse quando terminou “Movie” ou isso o inspirou a ir ainda mais longe na próxima vez?

Absolutamente. Fiz alguns shows há cerca de dois anos e sinto que precisava me apresentar nesses shows para fazer “Movie”. É quase como ir à academia – você está recuperando informações e energia da multidão. Há uma letra que todos eles gritaram para mim, e isso fez algo comigo fisicamente. E quando voltei a trabalhar no álbum, eu já sabia que certas letras teriam o mesmo efeito em uma escala maior. Então eu tive uma sensação de realização. Como aquela batida de “Success & Power” – parecia que eu tinha que alcançá-la. As faixas de fraude de Harry [“How Do You Do It?,” “Mantra” and “A Damn Shame”], eu nunca rimei em batidas com 808 e trap drums assim. Mas não são batidas de trap. Mas eles soam melhor e estão em um palco maior. E eu só queria conhecer isso. Sinto-me em casa em palcos maiores e é onde quero estar.

Apesar do ciclo do álbum “Movie”, até que ponto você seguirá o conselho de El-P e fará com que as pessoas sintam um pouco a sua falta depois disso?

Prefiro fazer do jeito tradicional: você lança um álbum, faz uma turnê de dois anos, volta com outro disco. Isso seria ideal. Mas vamos ver o que acontece – posso estar me sentindo mais inspirado.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.