Ilustração de câncer de pulmão

Um novo método de tratamento desenvolvido por investigadores tem como alvo as células do cancro do pulmão com uma precisão sem precedentes, utilizando nanopartículas para administrar medicamentos quimioterápicos diretamente, transformando potencialmente o tratamento do cancro, reduzindo os efeitos secundários e melhorando os resultados do tratamento.

A técnica emprega células do próprio paciente como um cavalo de Tróia para fornecer medicamentos destruidores do câncer diretamente aos tumores.

Embora o câncer de pulmão possa não ser o tipo mais comum de câncer, é de longe o mais mortal.

Apesar de tratamentos como cirurgia, radioterapia e quimioterapia, apenas cerca de um quarto de todas as pessoas com a doença viverão mais de cinco anos após o diagnóstico, e o cancro do pulmão mata mais de 1,8 milhões de pessoas em todo o mundo todos os anos, segundo a Organização Mundial de Saúde. .

Para melhorar as chances de pacientes com câncer de pulmão, pesquisadores da Universidade do Texas em Arlington e do UT Southwestern Medical Center foram pioneiros em uma nova abordagem para fornecer medicamentos que matam o câncer diretamente nas células cancerígenas.

“Nosso método usa o material celular do próprio paciente como um cavalo de Tróia para transportar uma carga útil de medicamento diretamente para as células do câncer de pulmão”, disse Kytai T. Nguyen, principal autor de um novo estudo sobre a técnica no periódico revisado por pares. Materiais Bioativos e Alfred R. e Janet H. Potvin Distinguished Professor em Bioengenharia na UTA. “O processo envolve isolar células T (um tipo de célula imunológica) do paciente com câncer e modificá-las para expressar um receptor específico que tem como alvo as células cancerígenas.”

Jon Weidanz

Jon Weidanz, vice-presidente associado de pesquisa e inovação e professor de cinesiologia e bioengenharia. Crédito: UT Arlington

A técnica explicada

O passo crucial nesta nova técnica envolve isolar a membrana celular dessas células T modificadas, carregar as membranas com medicamentos quimioterápicos e, em seguida, revesti-las em minúsculos grânulos de administração de medicamentos. Essas nanopartículas têm aproximadamente 1/100 do tamanho de um fio de cabelo.

Quando essas nanopartículas revestidas por membrana são injetadas de volta no paciente, a membrana celular atua como um guia, direcionando as nanopartículas para as células tumorais com precisão. Essa abordagem foi projetada para enganar o sistema imunológico do paciente, pois as nanopartículas revestidas imitam as propriedades das células imunológicas, evitando a detecção e eliminação pelo organismo.

Kytai T. Nguyen

Kytai T. Nguyen, Alfred R. e Janet H. Potvin Distinguished Professor em Bioengenharia na UTA. Crédito: Universidade do Texas em Arlington

“A principal vantagem deste método reside na sua natureza altamente direcionada, que lhe permite superar as limitações da quimioterapia convencional que muitas vezes levam a efeitos secundários prejudiciais e à redução da qualidade de vida dos pacientes”, disse o co-autor Jon Weidanz, vice-presidente associado. para pesquisa e inovação e pesquisador em cinesiologia e bioengenharia.

“Ao fornecer quimioterapia diretamente às células tumorais, o sistema visa minimizar danos colaterais aos tecidos saudáveis”, continuou Weidanz, que também é membro do Centro Multi-Interprofissional de Informática em Saúde da UTA.

Resultados do estudo e potencial futuro

No estudo, os pesquisadores carregaram as nanopartículas com o medicamento anticâncer Cisplatina. As nanopartículas revestidas por membrana acumularam-se em partes do corpo com os tumores, e não em outras partes do corpo. Como resultado, este sistema de entrega direcionado foi capaz de reduzir o tamanho dos tumores no grupo controle, demonstrando a sua eficácia.

“Esta abordagem personalizada pode abrir caminho para uma nova era da medicina adaptada às características únicas de cada paciente e à natureza específica do seu tumor”, disse Nguyen. “O potencial para redução de efeitos colaterais e maior eficácia torna nossa técnica um avanço notável no campo do tratamento do câncer”.

Referência: “Quimioterapia direcionada via receptor de antígeno quimérico baseado em HER2 (CAR) projetado com nanopartículas poliméricas revestidas com membrana de células T”. M. Pop, Raquibul Hannan, Jon A. Weidanz e Kytai T. Nguyen, Materiais Bioativos.
DOI: 10.1016/j.bioactmat.2023.12.027

O trabalho de Nguyen foi apoiado por uma doação de US$ 250 mil do Instituto de Prevenção e Pesquisa do Câncer do Texas.



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