Restos de esqueletos de um adulto e uma criança em Altwies

Uma investigação recente sobre sepultamentos no início da Idade do Bronze no Luxemburgo e na Grã-Bretanha descobriu evidências genéticas de relações familiares dentro de comunidades pré-históricas, indicando que as crianças eram enterradas com as suas mães biológicas ou familiares próximos. Este estudo, destacando a transição dos costumes funerários coletivos para os individuais entre as comunidades Bell Beaker, enfatiza a importância do parentesco nas suas práticas funerárias e sugere um sistema de descendência patrilinear. A imagem acima mostra os restos mortais de um adulto e uma criança em Altwies “Op dem Boesch”. Crédito: Foni Le Brun-Ricalens, Institut National de Recherches Archéologiques, Luxemburgo

Os investigadores descobrem evidências de um sistema de herança de linhagem masculina entre as sociedades Bell Beaker da Eurásia Ocidental, juntamente com laços familiares que ligam a Grã-Bretanha e o Luxemburgo.

Enterros pré-históricos comoventes contendo os restos mortais de um adulto e uma criança colocados na sepultura como se estivessem abraçados na morte há muito fascinam os arqueólogos. Um novo estudo de exemplos do início da Idade do Bronze no Luxemburgo e na Grã-Bretanha, liderado por investigadores das universidades de Mainz e Ferrara, fornece informações sobre as relações familiares em comunidades pré-históricas e a transição do enterro colectivo para o individual em 3terceiro milênio aC Eurásia Ocidental.

Os resultados fornecem a primeira evidência genética de que as comunidades Bell Beaker no noroeste da Europa enterraram crianças com as suas mães biológicas e outros parentes biológicos próximos.

Semelhanças surpreendentes entre um enterro duplo no Luxemburgo e uma sepultura britânica a 500 quilómetros de distância

Em 2000, arqueólogos luxemburgueses que trabalhavam na construção de uma autoestrada no sul do país em Altwies ‘Op dem Boesch’, descobriram sepulturas datadas do período Bell Beaker (2450 – 1800 a.C.). Uma sepultura continha os esqueletos de uma mulher e de uma criança, enterrados um de frente para o outro, o adulto segurando a cabeça da criança morta na mão, num gesto final de amor maternal.

Como parte de um novo projecto sobre a pré-história do Luxemburgo, esta antiga tragédia familiar proporcionou agora a uma equipa de investigadores europeus a oportunidade de responder a questões mais amplas sobre as práticas funerárias da Idade do Bronze e as relações familiares na Europa, recorrendo à arqueologia, à antropologia e à antiguidade. ADN. Pois o enterro não foi único. O trabalho do Dr. Foni Le Brun-Ricalens, diretor do Institut National de Recherches Archéologiques (INRA) e um dos instigadores do estudo, descobriu outra sepultura assustadoramente semelhante em um carrinho de mão redondo em Dunstable Downs, em Bedfordshire, na Grã-Bretanha – a mais de 500 quilômetros longe de Altwies.

Restos de esqueletos de um adulto e uma criança em Dunstable Downs

Restos mortais de um adulto e uma criança em Dunstable Downs. Crédito: ilustração do livro “Man, The Primeval Savage” (1894) de Worthington Smith

Este enterro, descoberto em 1887, levou o arqueólogo Dr. Maxime Brami, da Universidade Johannes Gutenberg Mainz (JGU), um dos principais autores do estudo, a investigar se as duas sepulturas estavam ligadas de alguma forma. Qual foi o significado particular do duplo enterro? O adulto e a criança morreram juntos, talvez de forma violenta? Essas famílias se conheciam? Por que os rituais funerários eram tão semelhantes? Para responder a estas perguntas, foi criada uma equipa para analisar e comparar os bens funerários e os restos mortais das sepulturas na Grã-Bretanha e no Luxemburgo.

Análise de DNA antiga revela que adultos e crianças estavam intimamente relacionados

Os ossos de Dunstable Downs foram rastreados até o Luton Cultural Trust com a ajuda de Elise Naish, Chefe de Patrimônio e Coleções do Luton Cultural Trust, e da Dra. Katie Meheux da Biblioteca do Instituto de Arqueologia da UCL. Apesar da data inicial de escavação no final do século XIXº século, a proveniência dos esqueletos estava bem documentada e os ossos estavam em bom estado de preservação. A antropóloga Dra. Nicoletta Zedda, da Universidade de Ferrara, principal autora do estudo, conseguiu examinar os restos mortais. Juntamente com geneticistas da Universidade Johannes Gutenberg de Mainz (JGU), ela conseguiu analisar os genomas de todos os quatro esqueletos dos dois enterros de crianças adultas.

O DNA revelou insights fascinantes sobre a ancestralidade e a cultura compartilhadas na Europa do início da Idade do Bronze. Todos os quatro indivíduos, embora separados por centenas de quilómetros, traçaram a maior parte da sua ascendência a partir de populações de estepes que migraram da Europa Central e Oriental no século 3.terceiro milênio aC. Talvez mais significativo tenha sido o intrigante relacionamento familiar revelado. “Os esqueletos de Altwies eram de uma mulher e de um menino com cerca de três anos de idade, e a análise de DNA revelou que eram de fato mãe e filho”, explicou a Dra. Nicoletta Zedda. “A imagem parece diferente para Dunstable Downs: uma jovem e uma menina de cerca de 6 anos, mas o DNA revelou que são na verdade tia e sobrinha paterna.”

Dados genéticos sugerem um sistema de descendência patrilinear

Na Europa continental, a orientação das sepulturas Bell Beaker seguiu regras estritas baseadas no sexo do indivíduo. Em Altwies, a orientação da sepultura estava alinhada com o sexo da criança, do sexo masculino, e não com o da mãe biológica. Em Dunstable Downs, o adulto e a criança eram parentes de segundo grau pelo lado paterno, sugerindo que aqui uma tia paterna talvez desempenhasse o papel de pai substituto ou cuidador principal da criança, pelo menos na morte. “Os dados podem sugerir um sistema de descendência patrilinear para os povos Bell Beaker ocidentais da Eurásia”, afirmou o arqueólogo Dr. Maxime Brami. “E as nossas descobertas sugerem que – pelo menos em algumas comunidades do início da Idade do Bronze – famílias extensas viviam e enterravam os seus mortos juntas, colocando ênfase nas relações biológicas e de parentesco.”

Uma prática funerária altamente codificada com um significado perdido

A causa da morte e os motivos do sepultamento conjunto ainda são desconhecidos. Nenhuma marca de violência foi encontrada nos esqueletos. Outras pesquisas para o projeto revelaram mais de uma centena de sepultamentos conjuntos de adultos e crianças semelhantes aos descritos aqui em toda a Eurásia, datados do século 3.terceiro e 2e milênio aC. Os investigadores poderiam propor muitas explicações para o enterro conjunto e a morte simultânea, talvez violência, infecções ou pandemias, mas as surpreendentes semelhanças entre os enterros do Luxemburgo e da Grã-Bretanha sugerem que as comunidades, na verdade talvez as famílias, na Europa Bell Beaker lamentaram os seus mortos, de acordo com opiniões amplamente divulgadas. realizavam e seguiam de perto rituais formais. “O corpo de uma mulher, deitada como se estivesse dormindo, segurando uma criança nos braços, é comovente e emotivo. Embora essa imagem pacífica possa ser enganadora, ainda reflecte um significado perdido retido ao longo de milhares de quilómetros e entre muitas culturas diversas”, enfatizou o Dr. Maxime Brami.

Referência: “Pais biológicos e substitutos em sepulturas de adultos e crianças do período Beaker” por Nicoletta Zedda, Katie Meheux, Jens Blöcher, Yoan Diekmann, Alexander V. Gorelik, Martin Kalle, Kevin Klein, Anna-Lena Titze, Laura Winkelbach, Elise Naish, Laurent Brou, François Valotteau, Foni Le Brun-Ricalens, Joachim Burger e Maxime Brami, 31 de outubro de 2023, Relatórios Científicos.
DOI: 10.1038/s41598-023-45612-3

O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional de Pesquisa Arqueológica (INRA), Luxemburgo, e pela Fundação Alemã de Pesquisa (DFG). Maxime Brami da Universidade Johannes Gutenberg de Mainz.



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