Xangai

Os investigadores destacam a questão global negligenciada do afundamento de terrenos urbanos, impulsionado por atividades humanas, como a retirada de águas subterrâneas. Utilizando novos dados de satélite, revelam o amplo impacto, inclusive nas cidades chinesas, apelando à integração deste perigo em futuros planos de resiliência urbana.

Novos dados de satélite revelam que um terço da população urbana da China enfrenta a ameaça de subsidência das cidades.

De acordo com pesquisadores da Virginia Tech e da Universidade de East Anglia, no Reino Unido, o afundamento de terras é ignorado como um perigo nas áreas urbanas em todo o mundo.

Em um artigo de perspectiva convidado para a revista CiênciaManoochehr Shirzaei da Virginia Tech colaborou com Robert Nicholls da Universidade de East Anglia para destacar a importância de pesquisas recentes que analisam como e por que a terra está afundando – incluindo um estudo publicado na mesma edição que se concentrou no afundamento de cidades chinesas.

Os resultados do estudo de investigação que o acompanha mostraram que das 82 cidades chinesas analisadas, 45% estão a afundar-se. Quase 270 milhões de residentes urbanos podem ser afectados, com zonas urbanas duramente atingidas, como Pequim e Tianjin, a afundarem-se a uma taxa de 10 milímetros por ano ou mais. O afundamento de terrenos, ou subsidência, resulta em risco aumentado para estradas, pistas, fundações de edifícios, linhas ferroviárias e oleodutos.

Gráfico de satélite afundando cidade

Novas ferramentas de satélite permitem aos investigadores gerar medições precisas e de alta resolução do afundamento de terras, o que representa um perigo crescente em todo o mundo. Crédito: Ilustração cortesia de Manoochehr Shirzaei

O fenómeno não se limita à China, disse Shirzaei.

“Os terrenos estão a afundar-se em quase todo o lado”, disse Shirzaei, que não esteve envolvido no estudo centrado na China, mas cuja investigação recente utilizando técnicas de monitorização por satélite lançou luz sobre os perigos crescentes do afundamento de terrenos ao longo da costa leste dos EUA. “Se não contabilizarmos isso agora nos planos de adaptação e resiliência, poderemos estar perante uma destruição generalizada de infraestruturas nas próximas décadas.”

Shirzaei e Nicholls expuseram este conceito no artigo de perspectiva, concentrando-se em três pontos principais.

Avanços no monitoramento por satélite revelaram pela primeira vez a extensão do afundamento de terras

A técnica usada para mapear medições consistentes em grande escala de terrenos afundados na China baseou-se em radares espaciais. Ao longo da última década, os avanços na tecnologia de imagens de satélite concederam a investigadores como Shirzaei a capacidade de medir mudanças em escala milimétrica no nível da terra ao longo de dias ou anos.

“Esta é uma técnica relativamente nova”, disse Shirzaei. “Não tínhamos os dados antes. Agora temos isso, então podemos usá-lo – não apenas para ver o problema, mas para resolvê-lo.”

O afundamento de terras é apenas uma observação – são necessárias mais pesquisas

Embora a medição consistente do afundamento de terrenos urbanos forneça uma base de referência a partir da qual trabalhar, a previsão de subsidências futuras requer modelos que considerem todos os factores, incluindo as actividades humanas e as alterações climáticas, e como poderão mudar com o tempo.

O afundamento de terras é causado principalmente pela atividade humana, mas também pode ser resolvido pela atividade humana

O afundamento de terras é causado principalmente pela ação humana nas cidades. A retirada de água subterrânea, que baixa o lençol freático, é considerada o fator mais importante de subsidência, combinada com a geologia e o peso dos edifícios. A recarga do aquífero e a redução do bombeamento podem mitigar imediatamente o afundamento de terras.

Shirzaei e Nicholls apelaram à comunidade de investigação para passar da medição à compreensão das implicações e ao apoio às respostas.

Referência: “Superfície afundando da Terra” por Robert J. Nicholls e Manoochehr Shirzaei, 18 de abril de 2024, Ciência.
DOI: 10.1126/science.ado9986



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.