Varredura ocular biométrica

Pesquisadores da Universidade do Texas em Arlington associaram a dilatação da pupila durante a concentração ao melhor desempenho da memória de trabalho, fornecendo novos insights sobre as variações da função cognitiva.

Uma pesquisa da UT Arlington indica uma ligação entre a sensibilidade ocular e o aumento da memória de trabalho.

A memória de trabalho é uma habilidade cognitiva que funciona como parte das capacidades executivas do cérebro, permitindo que as pessoas gerenciem e manipulem informações enquanto permanecem focadas em suas tarefas.

No curto prazo, a memória de trabalho permite que o cérebro conclua uma tarefa imediata, como carregar a máquina de lavar louça. A longo prazo, ajuda o cérebro a decidir o que armazenar para uso futuro, como se será necessário mais sabão para lava-louças.

Os pesquisadores da Universidade do Texas em Arlington sabem que a memória de trabalho varia muito entre os indivíduos, mas não sabem exatamente por quê. Para entender melhor, Matthew Robison, professor assistente de psicologia e estudante de doutorado Lauren D. Garner conduziu um experimento para ver se estudar as pupilas de uma pessoa (o centro dos olhos) era um bom indicador da memória de trabalho.

Matheus Robison

Matheus Robison. Crédito: Foto cortesia UT Arlington

Metodologia e Resultados do Estudo

Normalmente, as pupilas de uma pessoa aumentam (ou dilatam) naturalmente em ambientes com pouca luz para permitir a entrada de mais luz nos olhos. No entanto, em seu novo estudo publicado na revista revisada por pares Atenção, Percepção e Psicofísica, os pesquisadores relataram que as pupilas de uma pessoa também se dilatam quando ela está concentrada nas tarefas. Em particular, descobriram que quanto mais os olhos de uma pessoa se dilatam durante a tarefa, melhor se sai nos testes que medem a sua memória de trabalho.

Lauren Garner

Lauren Garner, estudante de doutorado e pesquisadora da UT Arlington. Crédito: Foto cortesia UT Arlington

“O que descobrimos foi que os alunos com pior desempenho nas tarefas apresentaram menor dilatação da pupila”, disse Robison. “Para os participantes com melhor desempenho, as dilatações das pupilas foram maiores em geral e os indivíduos foram mais criteriosos sobre as informações que foram solicitados a lembrar.”

Procedimento Experimental e Resultados

Para o estudo, ele e Garner recrutaram 179 estudantes de graduação na UT Arlington. Os participantes completaram várias tarefas de memória de trabalho nas quais foram apresentadas informações e depois solicitadas a lembrá-las por alguns segundos. Durante as tarefas, os participantes tiveram suas pupilas medidas continuamente usando um rastreador ocular, semelhante ao que os optometristas usam durante os exames oftalmológicos.

“Descobrimos que as pessoas que prestaram atenção de forma mais intensa e consistente, conforme medido pelas pupilas mais dilatadas, tiveram melhor desempenho nas tarefas de memória”, disse Robison. “É importante ressaltar que descobrimos que os participantes de alto desempenho também mostraram mais sensibilidade dos alunos em comparação com os participantes de baixo desempenho. Esta é uma pesquisa emocionante porque acrescenta outra peça valiosa do quebra-cabeça à nossa compreensão de por que a memória de trabalho varia entre os indivíduos”.

Referência: “Correlatos pupilares de diferenças individuais no desempenho de tarefas n-back” por Matthew K. Robison e Lauren D. Garner, 7 de fevereiro de 2024, Atenção, Percepção e Psicofísica.
DOI: 10.3758/s13414-024-02853-2

O estudo foi financiado pelo Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA e pelo Instituto de Pesquisa de Medicina Ambiental do Exército dos EUA.



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