Ilustração de células cancerígenas humanas

Os cientistas descobriram um método revolucionário em duas etapas para deter e eliminar células cancerígenas ativas, com foco no câncer de mama do tipo basal. Esta abordagem utiliza moléculas-ferramentas para induzir um estado pró-senescência nas células cancerosas, tornando-as vulneráveis ​​a novos tratamentos medicamentosos e à detecção do sistema imunológico.

Os pesquisadores descobriram uma maneira de impedir o avanço das células cancerígenas ativas – o que significa que elas podem ser eliminadas por novos tratamentos medicamentosos.

Um projeto de pesquisa colaborativo entre a Unidade de Descoberta de Drogas (DDU) da Universidade de Dundee e a Universidade Queen Mary de Londres identificou compostos químicos, chamados moléculas-ferramenta, que podem deter células cancerígenas ativas.

Avanço na terapia do câncer por meio da colaboração

A utilização destas moléculas-ferramenta força as células tumorais de um tipo específico de cancro da mama a um estado de pró-senescência – semelhante a um estado semelhante ao do sono, no qual já não se podem dividir ou causar o crescimento do tumor.

Essa condição torna as células cancerígenas sensíveis a um segundo grupo de moléculas-ferramentas, chamadas drogas senolíticas, que podem eliminá-las. Pode também “revelar” as células cancerígenas, tornando-as visíveis ao sistema imunitário do corpo, oferecendo novas oportunidades terapêuticas.

Os pesquisadores desenvolveram esse método de “dois golpes” enquanto analisavam o câncer de mama do tipo basal (BLBC).

Potencial para novos tratamentos contra o câncer

Uma equipe financiada pela Barts Charity e liderada por Cleo Bishop, professora de senescência na Queen Mary University of London e líder acadêmica do Phenotypic Screening Facility, descobriu um caminho para forçar as células BLBC a entrarem em pró-senescência.

Eles então colaboraram com outra equipe baseada na Unidade de Descoberta de Drogas (DDU) da Universidade de Dundee para desenvolver moléculas-ferramentas para promover a senescência dentro das células.

Membros da Unidade de Descoberta de Medicamentos da Universidade de Dundee

Membros da Unidade de Descoberta de Medicamentos da Universidade de Dundee. Crédito: Universidade de Dundee

Os tratamentos medicamentosos para proporcionar o “segundo golpe” de eliminação celular estão actualmente a ser desenvolvidos noutros locais.

O professor Bishop disse: “Atualmente, os tratamentos mais comuns para BLBC são cirurgia e regimes de quimioterapia pouco sofisticados.

“Consequentemente, a falta de possíveis alvos para terapias personalizadas e o curso clínico agressivo significa que as mulheres com BLBC têm um prognóstico particularmente mau.

“As terapias pró-senescência ativam uma parada estável do ciclo celular, interrompendo o crescimento do tumor, desencadeiam respostas imunológicas antitumorais e expõem os cânceres a novos regimes de tratamento chamados senolíticos.”

Esta pesquisa utilizou imagens de alto conteúdo para identificar as moléculas-ferramentas das bibliotecas de diversidade da DDU, que agora foram selecionadas pela empresa farmacêutica ValiRx para avaliação posterior.

A Universidade de Dundee assinou este mês um acordo de cinco anos com a empresa, que se concentra na terapêutica do câncer em estágio inicial e na saúde da mulher.

As moléculas pró-senescentes da ferramenta de ‘primeiro punção’ são as primeiras a entrar em uma fase de avaliação de 12 meses sob este acordo e, se bem-sucedidas, poderão resultar no estabelecimento de uma nova empresa como uma joint venture com as três partes.

Charlotte Green, Chefe de Desenvolvimento de Negócios da Unidade de Descoberta de Medicamentos da Universidade de Dundee, disse: “A abordagem de dois golpes ganhou muito interesse nos últimos anos, mas atualmente não há precedente clínico. Ao levarmos adiante o projeto com ValiRx, estamos liderando o caminho na tradução da pesquisa para a clínica.”

Suzy Dilly, CEO da ValiRx disse: “A força do DDU e das instalações de pesquisa em Dundee é muito impressionante e, tendo analisado vários projetos de equipes lá durante o ano passado, acreditamos que este acordo de avaliação será o primeiro de uma série de novos projetos que podem ser incluídos em nosso pipeline.”



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.