Harajicadectes zhumini

Reconstrução da vida de Harajicadectes zhumini, um peixe com nadadeiras lobadas de 40 cm de comprimento que não é muito parente dos peixes que deram origem aos primeiros tetrápodes com membros. Crédito: Brian Choo, Universidade Flinders

Os rios da Austrália, que outrora fluíam pelo seu interior agora seco, costumavam albergar uma série de animais bizarros – incluindo um elegante peixe predador com barbatanas lobadas, presas grandes e escamas ósseas.

O peixe fóssil recém-descrito descoberto em campos fósseis remotos a oeste de Alice Springs foi nomeado Harajicadectes zhumini por uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Universidade Flinders paleontólogo Dr. Brian Choo.

O fóssil foi nomeado em homenagem ao membro do arenito Harajica, onde os fósseis foram encontrados no ‘Centro Vermelho’ da Austrália e no antigo grego dēktēs (“mordedor”). Também presta homenagem ao Professor Min Zhu, actualmente na Academia Chinesa de Ciências, Pequim, que fez algumas contribuições importantes para a investigação dos primeiros vertebrados.

Espécime de Harajicadectes

O espécime-tipo de Harajicadectes encontrado em campo em 2016 (um peixe quase completo visto em vista dorsal), uma casca de látex do fóssil e um diagrama interpretativo. Crédito: Brian Choo, Universidade Flinders

Um membro da antiga linhagem Tetrapodomorfo, alguns dos quais se tornaram ancestrais de membros tetrápodes – e mais tarde humanos – Harajicadectes é particularmente distinto por suas grandes aberturas no topo do crânio.

“Acredita-se que essas estruturas espiraculares facilitam a respiração do ar na superfície, com os peixes bichir africanos modernos tendo estruturas semelhantes para inspirar ar na superfície da água”, diz o pesquisador do Laboratório de Paleontologia Flinders, Dr. Brian Choo, que estudou o espécime mais completo do recentemente descrito Harajicadectes que cresceu para cerca de 40 cm.

“Esta característica aparece em múltiplas linhagens de Tetrapomodorph aproximadamente ao mesmo tempo durante o Devoniano Médio-Termo.

“Além de Harajicadectes da Austrália central, grandes espiráculos também apareceram em Gogonasus da Austrália Ocidental e elpistostegalianos como Tiktaalik (os parentes mais próximos dos tetrápodes com membros). Além disso, também aparece no não relacionado Pickeringius um peixe com nadadeiras raiadas da Austrália Ocidental, descrito pela primeira vez em 2018.”

Brian Choo

O paleontólogo da Universidade Flinders, Dr. Brian Choo, com o peixe fóssil bem preservado (e inserção de arte). Crédito: Universidade Flinders

Contexto Evolutivo e Impacto da Pesquisa

Flinders, professor John Long, um importante especialista australiano em peixes fósseis e co-autor da nova descoberta publicada no Jornal de Paleontologia de Vertebradosdiz que o aparecimento sincronizado desta adaptação respiratória pode ter coincidido com um período de diminuição do oxigênio atmosférico durante o Devoniano médio.

“A capacidade de complementar a respiração branquial com oxigênio aéreo provavelmente proporcionou uma vantagem adaptativa”, diz o professor Long.

“Encontramos esta nova forma de peixe com nadadeiras lobadas em um dos sítios fósseis mais remotos de toda a Austrália, o membro do arenito Harajica no Território do Norte, quase 200 km a oeste de Alice Springs, datando do Devoniano Médio-Final, cerca de 380 milhões. anos.

Crânio de Harajicadectes

Crânio de Harajicadectes em vista dorsal ao lado de uma cabeça reconstruída, além da localização dos bancos de peixes Harajica. Crédito: Brian Choo (Universidade Flinders)

“É difícil identificar onde Harajicadectes situa-se neste grupo de peixes, pois parece ter adquirido de forma convergente um mosaico de características especializadas características de ramos amplamente separados da radiação tetrapodomorfa.”

A publicação é o culminar de 50 anos de exploração e pesquisa.

O professor da ANU, Gavin Young, descobriu espécimes fragmentários pela primeira vez em 1973 e muitos outros fósseis recuperados em 1991 foram estudados pelo Museu de Melbourne e pela Geosciences Australia em Canberra.

As tentativas de estudar estes fósseis revelaram-se problemáticas até que a expedição da Universidade Flinders em 2016 encontrou um espécime quase completo.

“Este fóssil demonstrou que todos os pedaços isolados recolhidos ao longo dos anos pertenciam a um único novo tipo de peixe antigo”, diz o Dr. Choo, da Faculdade de Ciência e Engenharia de Flinders.

O exemplar de 2016 foi transferido para o Museu e Galerias de Arte do Território do Norte em Darwin.

Referência: “Um novo peixe tetrápode-tronco do Devoniano Médio-Final da Austrália central” por Brian Choo, Timothy Holland, Alice M. Clement, Benedict King, Tom Challands, Gavin Young e John A. Long, 5 de fevereiro de 2024, Jornal de Paleontologia de Vertebrados.
DOI: 10.1080/02724634.2023.2285000

Este trabalho foi apoiado pelo Australian Research Council através do projeto DECRA DE1610024 e Discovery Grants DP0558499, DP0772138, DP160102460 e DP22100825.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.