Tartaruga marinha de couro

Pesquisadores nos EUA usaram tecnologia avançada de rastreamento para descobrir novos corredores migratórios e áreas de alimentação para tartarugas marinhas ao longo da costa leste dos EUA, principalmente na baía do Atlântico Sul, na baía do Atlântico Médio e no sul da Nova Inglaterra. Estas descobertas, publicadas na Frontiers in Marine Science, destacam áreas de alimentação significativas e têm implicações para a conservação desta espécie ameaçada, particularmente à luz das ameaças da pesca e do desenvolvimento de parques eólicos offshore.

As tartarugas marinhas de couro, as maiores de todas as tartarugas vivas, embarcam em extensas viagens migratórias que podem se estender por vários anos. Essas tartarugas se movem de locais de nidificação tropicais e subtropicais quentes para zonas temperadas mais frias, onde se alimentam. Mesmo depois de anos de acompanhamento, permanecem lacunas de conhecimento, especialmente no que diz respeito às suas rotas de migração e áreas de alimentação em certas áreas, como o noroeste do Oceano Atlântico.

Utilizando tecnologia de rastreio nova e mais sofisticada, uma equipa de investigadores nos EUA decidiu identificar corredores migratórios e potenciais áreas de alimentação utilizadas pelas tartarugas-de-couro ao longo da costa leste dos EUA. As descobertas foram publicadas em Fronteiras na Ciência Marinha.

“Usando modelos de comportamento de movimento, mostramos que as tartarugas-de-couro que migram ao longo da costa leste dos EUA apresentam comportamento de forrageamento inferido em áreas específicas na Baía do Atlântico Sul (SAB), que é a área costeira que se estende da Carolina do Norte até a parte superior de Florida Keys; o Mid-Atlantic Bight (MAB), que é a região costeira que vai de Massachusetts à Carolina do Norte; e sul da Nova Inglaterra (SNE)”, disse o Dr. Mitchell Rider, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Miami. “Parece que o MAB pode ser um terreno de alimentação significativo para as tartarugas-de-couro.”

Novos locais de alimentação descobertos

Para rastrear as tartarugas, os pesquisadores fixaram transmissores de satélite em dois grupos de tartarugas-de-couro. O primeiro grupo foi afastado de Massachusetts no verão, o segundo da Carolina do Norte na primavera.

Ao largo de Massachusetts, há uma área de forrageamento conhecida, de onde as tartarugas-de-couro migram para o norte após forragear. Rastreá-los a partir daí permitiu aos pesquisadores identificar áreas secundárias de alimentação e de invernada ao longo da plataforma continental. O rastreamento de tartarugas capturadas na Carolina do Norte permitiu-lhes avaliar o comportamento de mergulho e movimento ao longo das rotas migratórias e identificar áreas de alimentação subsequentes. Entre 2017 e 2022, 52 tartarugas-de-couro foram rastreadas com sucesso entre 15 e 302 dias.

As descobertas dos pesquisadores sugerem que, além das áreas de alimentação conhecidas no SNE e na Nova Escócia, as tartarugas-de-couro usam as regiões SNE, MAB e SAB como corredores migratórios e para alimentação. “A elevada utilização do MAB por ambos os grupos de tartarugas-de-couro é a descoberta mais importante do nosso estudo. O alto uso foi caracterizado principalmente pelo comportamento de forrageamento inferido”, disse Rider. “Até o momento, vários estudos rastrearam tartarugas-de-couro nesta região, mas somos os primeiros a dar um passo adiante e caracterizar os comportamentos associados aos seus padrões de movimento.”

Conhecimento para conservação

Novos conhecimentos sobre as áreas de alimentação e a ecologia do movimento das tartarugas-de-couro ao longo da plataforma atlântica noroeste provavelmente abrirão novas portas para trabalhos futuros com as tartarugas-de-couro no MAB e no SAB, disseram os pesquisadores. “Agora que entendemos os principais pontos onde ocorre o forrageamento, precisamos concentrar nossa atenção nessas áreas específicas, implementando métodos que permitam observações diretas”, explicou Rider. “Para isso, precisamos implementar mais estilos de pesquisa in situ, como a videovigilância transmitida por animais.”

Apesar de sua compreensão agora mais profunda do movimento e da alimentação das tartarugas-de-couro, há trabalho a ser feito, disseram os pesquisadores. Isto inclui o estudo das tartarugas-de-couro no SAB, já que esta região parece servir às tartarugas para hibernar, nidificar na primavera e forragear durante o verão.

Suas descobertas também são importantes para a conservação das espécies ameaçadas de extinção. espécies, disseram os pesquisadores. As tartarugas-de-couro estão sujeitas a capturas acidentais e ataques por navios de pesca. As novas descobertas podem ser usadas para destacar áreas-chave para conservação e ajudar a prevenir estes acidentes. Além disso, o MAB e o sul da Nova Inglaterra deverão ver um grande desenvolvimento de parques eólicos offshore e os conservacionistas podem usar este conhecimento para ajudar a mitigar os impactos sobre as tartarugas ameaçadas de extinção.

Referência: “Onde as tartarugas-de-couro vagam: análises de comportamento de movimento revelam novos locais de forrageamento ao longo da plataforma noroeste do Atlântico”, por Mitchell J. Rider, Larisa Avens, Heather L. Haas, Joshua M. Hatch, Samir H. Patel e Christopher R. Sasso, 2 de janeiro de 2024, Fronteiras na Ciência Marinha.
DOI: 10.3389/fmars.2024.1325139



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.