Oncorhynchus rastrosus

Oncorhynchus rastrosus. (A) Modelo tomográfico do Holótipo, UO F-26799, crânio em vista lateral direita com desenho estilizado da posição “dente de sabre” originalmente proposta do pré-maxilar isolado; (B) UO_A em vista anterior do crânio, antes do preparo completo e tomografia computadorizada; (C) Crânio de representação artística de peixe icônico masculino com configuração precisa de dentes pontiagudos; (D) Representação artística de peixes icônicos femininos completos com configuração precisa de dentes pontiagudos. Blocos de barra de escala = 1 cm cada. Crédito: Claeson et al., 2024, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Os paleontólogos sugerem que os dentes poderiam ter servido a propósitos como defesa, combate competitivo ou como ferramentas para escavar.

Oncorhynchus rastrosusum gigante espécies de salmão que viveu no noroeste do Pacífico norte-americano há alguns milhões de anos atrás, ostentava um par de dentes frontais que se projetavam dos lados da boca como presas, de acordo com um estudo publicado recentemente na revista de acesso aberto PLOS UM por Kerin Claeson, do Philadelphia College of Osteopathic Medicine, EUA, e colegas.

O. rastrosus, descrito pela primeira vez na década de 1970, estima-se que atinja até 2,7 metros (8,9 pés) de comprimento, tornando-o o maior membro da família Salmonidae já descoberto. Inicialmente, os pesquisadores pensaram que seus enormes dentes frontais apontavam para trás, na boca, como presas, em grande parte porque fósseis dos dentes foram encontrados separados do resto do crânio.

Isso levou ao nome comum “salmão dente-de-sabre”. Mas através de novas tomografias computadorizadas e análises de vários Oncorhynchus rastrosus fósseis recolhidos ao longo dos anos, os investigadores conseguiram agora confirmar que os dentes apontavam para o lado para fora da boca do peixe, semelhante a um javali. Como resultado, dizem os autores, a espécie deveria ser renomeada como “salmão com dentes pontiagudos”.

Tamanho comparativo do salmão com dente pontiagudo ao maior salmão vivo e um pescador de 6 pés

Tamanho comparativo do salmão Spike-Tooth ao maior salmão vivo e 6 pés. pescador. Crédito: Ray Troll, CC-BY 4.0

Usos potenciais para dentes distintos

Embora não esteja claro para que exatamente esses dentes podem ter sido usados, os pesquisadores acreditam que eles provavelmente foram usados ​​para lutar – seja contra outros salmões com dentes pontiagudos ou como defesa contra predadores – ou como ferramenta para escavar ninhos. Também é possível que os dentes tenham sido usados ​​para diversos fins, observam os autores. Mas os dentes provavelmente não eram usados ​​para capturar presas, já que Oncorhynchus rastrosus acredita-se que tenha sido um filtrador que se alimentava de plâncton.

Kerin Claeson, autora principal e professora de anatomia no Philadelphia College of Osteopathic Medicine, acrescenta: “Sabemos há décadas que estes salmões extintos do Oregon Central foram os maiores que já existiram. Descobertas como a nossa mostram que provavelmente não eram gigantes gentis. Esses espinhos enormes na ponta do focinho teriam sido úteis para defesa contra predadores, competir contra outros salmões e, por fim, construir os ninhos onde incubariam seus ovos.”

Edward Davis, professor associado de ciências da terra na Universidade de Oregon e diretor da Coleção Condon do Museu de História Natural e Cultural da UO, acrescenta: “Estou muito satisfeito por termos conseguido dar uma nova cara ao salmão gigante com dentes pontiagudos, trazendo conhecimento do campo em Oregon para o mundo .”

Brian Sidlauskas, professor e curador de peixes na Oregon State University, acrescenta: “Também enfatizamos que tanto as fêmeas quanto os machos possuíam dentes enormes, semelhantes a presas. Portanto, os sexos eram igualmente temíveis.”

Referência: “De sabres a espinhos: uma reconstrução moderna do antigo, gigante e sexualmente dimórfico salmão do Pacífico, †Oncorhynchus rastrosus (SALMONINAE: SALMONINI)” por Kerin M. Claeson, Brian L. Sidlauskas, Ray Troll, Zabrina M. Prescott e Edward B. Davis, 24 de abril de 2024, PLOS UM.
DOI: 10.1371/journal.pone.0300252

Este trabalho foi apoiado pela National Science Foundation (1948340 e 2228394, concedido a ED).



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