Cérebro Frio Gelo Congelado

Uma nova pesquisa destaca o papel crítico dos receptores TRPM8 na boca para perceber sensações de resfriamento e distingui-las do calor. Ao estudar ratos com e sem estes receptores, a equipe descobriu que o TRPM8 é essencial para o cérebro interpretar corretamente as temperaturas, influenciando estudos futuros sobre paladar, preferências alimentares e a compreensão mais ampla da detecção de temperatura na saúde. Crédito: SciTechDaily.com

A pesquisa sobre percepção da temperatura oral foi financiada pelo NIH.

Christian Lemon, Ph.D., professor associado da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Oklahoma, costuma pensar na sensação de temperatura e no cérebro ao comer um biscoito de menta gelado. Agora, uma pesquisa de seu laboratório que examina a percepção da temperatura oral foi publicada em O Jornal de Neurociências.

Em sua pesquisa, a equipe de Lemon investiga como os receptores de frio na boca são ativados pelas temperaturas de resfriamento, como esses sinais são transmitidos ao cérebro e como essas transmissões são geradas em uma sensação de resfriamento.

Diagrama TRPM8

Diagrama representando a função do TRPM8. Crédito: Christian H. Lemon

“Esses receptores respondem a temperaturas de resfriamento, mas também são ativados pelo mentol das plantas de hortelã. Essa característica é provavelmente a razão pela qual o sabor de um biscoito de menta pode parecer melhorado quando comido frio”, disse ele. “Embora às vezes chamado de receptor de frio e mentol, é tecnicamente conhecido como TRPM8. Esses receptores começam a ser ativados quando a temperatura cai alguns passos abaixo da temperatura corporal central.

De acordo com pesquisas anteriores, os receptores TRPM8 são ativados por temperaturas abaixo de cerca de 86 graus Fahrenheit30 graus Celsiuse são fortemente estimulados por temperaturas mais frias próximas de 50 graus Fahrenheit e 10 graus Celsius.

Descobertas da pesquisa de Lemon

“Nosso estudo descobriu que a remoção genética dos receptores TRPM8 em um modelo de camundongo reduziu a resposta do cérebro ao leve resfriamento da boca, enquanto as respostas a temperaturas significativamente mais frias permaneceram parcialmente intactas”, disse ele. “Curiosamente, este processo também impactou a forma como o cérebro respondeu às temperaturas quentes. Descobrimos que, sem a entrada dos receptores TRPM8, a resposta do cérebro ao calor desceu para a faixa fria, essencialmente fazendo com que as temperaturas mais frias parecessem mais quentes pela resposta do cérebro”.

A equipe de Lemon teorizou que o cérebro pode ficar confuso, ou “turvo”, com sensações de resfriamento e aquecimento quando o TRPM8 é silenciado. Para explorar esta ideia, controlaram com precisão a temperatura dos líquidos consumidos para monitorizar o comportamento de preferência de temperatura oral. Esses resultados compararam como as mensagens de temperatura dos receptores TRPM8 na boca seguiam ao longo das fibras nervosas até o cérebro e influenciaram a forma como o cérebro pode interpretar esses sinais.

Jinrong Li, Christian H. Lemon e Kyle Zumpano

Jinrong Li, Ph.D., Christian H. Lemon, Ph.D., e o estudante de pós-graduação Kyle Zumpano. Crédito: Christian H. Lemon

“Descobrimos que o grupo de controle com receptores TRPM8 intactos preferia beber líquidos suaves e mais frios e evitava líquidos aquecidos. Aqueles sem o receptor TRPM8, no entanto, evitaram amostrar fluidos quentes e frios suaves”, disse ele. “Essa reação comum a temperaturas frias e quentes concorda com a indefinição dessas faixas de temperatura que observamos nas respostas cerebrais de camundongos silenciados com TRPM8. Este receptor parece ser necessário para que o cérebro reconheça corretamente as temperaturas quentes dentro da boca e as distinga do frio.”

Com base nessas descobertas e porque a temperatura é um componente tão importante da sensação oral, a equipe de Lemon planeja explorar como os sinais sensoriais de temperatura do TRPM8 e outras vias afetam o sabor e as preferências alimentares. Eles acreditam que isso poderia ajudar a compreender o papel da detecção de temperatura em um contexto único relacionado à saúde.

“Combinar os resultados da nossa investigação com os de outros laboratórios e outros artigos começará a revelar-nos os princípios básicos de como funciona o reconhecimento da temperatura no cérebro em diferentes ambientes”, disse ele. “Ainda há muitos mistérios no cérebro que não entendemos, mas os princípios básicos definidos em estudos como o nosso são os alicerces para futuras descobertas.”

Referência: “Separação de resfriamento e aquecimento oral requer TRPM8” por Jinrong Li, Kyle T. Zumpano e Christian H. Lemon, 12 de março de 2024, Revista de Neurociências.
DOI: 10.1523/JNEUROSCI.1383-23.2024

O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional de Saúde.



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