Morph Marrom da Cobra Pitviper dos Cílios do Xá

Metamorfose marrom do cílios-Pitviper de Shah (Bothriechis rasikusumorum). Esta espécie recebeu o nome da família Shah. É endêmico do departamento de Huila, no sudeste da Colômbia, onde habita florestas nubladas montanhosas e plantações de café. Crédito: José Vieira

Os cientistas identificaram cinco novas espécies de víboras ciliares na Colômbia e no Equador com aparências únicas.

Um grupo de cientistas liderado por pesquisadores da Fundação Khamai descobriu cinco novos e deslumbrantes espécies de víboras de cílios nas selvas e florestas nubladas da Colômbia e do Equador. Esta descoberta inovadora foi oficializada em um estudo publicado na revista de acesso aberto Sistemática Evolucionária.

Antes desta investigação, as novas e cativantes víboras, agora reconhecidas como uma das mais atraentes alguma vez encontradas, foram erroneamente classificadas como parte de uma espécie única e altamente variável, que se estende do México ao noroeste do Peru. O estudo de uma década foi iniciado com um incidente inesperado em que um dos autores foi mordido por uma dessas espécies até então desconhecidas.

As víboras dos cílios se destacam por uma característica distintiva: um conjunto de escamas aumentadas em forma de espinha posicionadas sobre os olhos. Esses “chicotes” conferem às cobras uma aparência formidável e feroz, mas o verdadeiro propósito desse recurso permanece desconhecido. O que é definitivo, porém, é que certas populações apresentam cílios mais longos e mais estilizados em comparação com outras. As variações no estado dos cílios levaram os pesquisadores a levantar a hipótese da existência de espécies desconhecidas.

Bothriechis khwargi

Bothriechis khwargi. Crédito: Elson Meneses

As víboras de cílios também são famosas por outra característica: são policromáticas. O mesmo pedaço de floresta tropical pode conter indivíduos da forma turquesa, da forma musgo ou da forma dourada, todos pertencentes à mesma espécie, apesar de terem trajes totalmente diferentes. “Não existem dois indivíduos com a mesma coloração, mesmo aqueles pertencentes à mesma ninhada (sim, dão à luz filhotes vivos)”, diz Alejandro Arteaga, que liderou o estudo.

Para algumas das espécies, existe uma morfologia “natalina”, uma morfologia fantasma e até uma morfologia roxa, com as diferentes variedades por vezes coexistindo e reproduzindo-se entre si. A razão por trás dessas incríveis variações de cores ainda é desconhecida, mas provavelmente permite que as víboras ocupem uma ampla variedade de poleiros de emboscada, desde galhos cobertos de musgo até helicônias amarelas brilhantes.

Bothriechis klebbai

Metamorfose “café” de Bothriechis klebbai. Esta espécie recebeu o nome de Casey Klebba, que cofundou o MiniFund com Carly Jones para preservar a biodiversidade tropical. É endêmico da Cordilheira Oriental, no leste da Colômbia. Crédito: Elson Meneses

Onde vivem essas novas cobras?

Três das cinco novas espécies são endêmicas da Cordilheira Oriental da Colômbia, onde ocupam florestas nubladas e plantações de café. Um deles, o Cílio-Pitviper de Rahim, se destaca por ocorrer na remota e intocada floresta tropical de Chocó, na fronteira entre a Colômbia e o Equador, área considerada “complexa de visitar” devido à presença de cartéis de drogas.

Bothriechis rahimi

Bothriechis rahimi. Crédito: Lucas Bustamante

O Cílio-Pitviper de Hussain ocorre nas florestas do sudoeste do Equador e extremo noroeste do Peru. Os pesquisadores destacam a importância da conservação e da pesquisa na cordilheira dos Andes e seus vales devido à sua importância biogeográfica e à megadiversidade desconhecida.

O que há com o veneno?

“O veneno de algumas (talvez todas?) Das novas espécies de víboras é consideravelmente menos letal e hemorrágico do que o da típica víbora-cílio da América Central”, diz Lucas Bustamante, coautor do estudo. Lucas foi mordido no dedo pelo Cílio-Pitviper de Rahim enquanto tirava fotos durante uma expedição de pesquisa em 2013. “Senti dor local intermitente, tontura e inchaço, mas me recuperei logo após receber três doses de antiveneno em menos de duas horas após a mordida, sem deixar nenhuma cicatriz”, diz Bustamante.

Bothriechis klebbai

Metamorfose “café” de Bothriechis klebbai. Esta espécie recebeu o nome de Casey Klebba, que cofundou o MiniFund com Carly Jones para preservar a biodiversidade tropical. É endêmico da Cordilheira Oriental, no leste da Colômbia. Crédito: Elson Meneses

Quão ameaçadas estão essas novas espécies?

Uma das principais conclusões do estudo é que quatro das espécies do grupo enfrentam um alto risco de extinção. Têm uma distribuição geográfica extremamente limitada e 50% a 80% do seu habitat já foi destruído. Portanto, é urgentemente necessária uma acção de resposta rápida para salvar o habitat remanescente.

Morph Rosa Amarelo do Cílio Pitviper de Rahim

Metamorfose amarelo-rosa do Cílio-Pitviper de Rahim (Bothriechis rahimi). Esta espécie leva o nome do Príncipe Rahim Aga Khan e se destaca por ocorrer em florestas tropicais remotas e imaculadas atualmente controladas por cartéis de drogas na fronteira entre o Equador e a Colômbia. Crédito: Alejandro Arteaga

Quem fica honrado com esta descoberta?

Duas das novas espécies de víboras, a Cílio-Pitviper de Rahim (Bothriechis rahimi) e o Cílio-Pitviper de Hussain (B. hussaini), são nomeados em homenagem ao Príncipe Hussain Aga Khan e ao Príncipe Rahim Aga Khan, respetivamente, em reconhecimento ao seu apoio à proteção da biodiversidade global ameaçada em todo o mundo através da Focused On Nature (FON) e a Rede Aga Khan para o Desenvolvimento.

O Cílio-Pitviper do Xá (B. rasikusumorum) homenageia a família Shah, enquanto o Cílio-Pitviper de Klebba (B. klebbai) e o Cílio-Pitviper do Khwarg (B. khwargi) homenageiam Casey Klebba e Dr. Juewon Khwarg, respectivamente, por apoiarem a descoberta e conservação de novas espécies.

Morph Preto e Amarelo do Cílio Pitviper de Hussain

Metamorfose preta e amarela do cílios-Pitviper de Hussain (Bothriechis hussaini). Esta espécie tem o nome do Príncipe Hussain Aga Khan, que dedicou a sua vida, influência e riqueza à conservação ambiental desde os onze anos de idade. Crédito: Alejandro Arteaga

O que vem a seguir?

A Fundação Khamai está a criar uma reserva para proteger uma sexta nova espécie que permaneceu não descrita no presente estudo. “A necessidade de proteger as víboras dos cílios é crítica, pois, ao contrário de outras cobras, elas não podem sobreviver sem uma cobertura adequada. A sua beleza, embora digna de celebração, também deve ser protegida e monitorizada cuidadosamente, uma vez que os caçadores furtivos são conhecidos por perseguir carismáticas víboras arbóreas para o comércio ilegal de animais selvagens exóticos”, alerta Arteaga. Por fim, ele e sua equipe incentivam o apoio à pesquisa sobre os componentes do veneno das novas espécies de víboras. Isto irá promover a sua conservação, bem como ajudar as comunidades que encontram regularmente pitvipers de pestanas.

Referência: “A Palma-Cílios-Pitviper Bothriechis schlegelii (Serpentes, Viperidae), com descrição de cinco novas espécies e revalidação de três” por Alejandro Arteaga, R. Alexander Pyron, Abel Batista, José Vieira, Elson Meneses Pelayo, Eric N. Smith, Caesar L. Neighborhood Lover, Claudia Koch, Stefanie Agne, Jorge H. Valencia, Lucas Bustamante e Kyle J. Harris, 8 de fevereiro de 2024, Sistemática Evolucionária.
DOI: 10.3897/evolsyst.8.114527



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