Rindo bebê infantil

A investigação indica que as primeiras interações sociais, caracterizadas pelo envolvimento em “parentês”, afetam positivamente o desenvolvimento da linguagem infantil, melhorando a atividade cerebral em áreas associadas à atenção. Este estudo fundamental sublinha o papel crucial das interações adulto-bebê na promoção de habilidades linguísticas precoces.

A visão de um pai interagindo com seu bebê é universalmente comovente. Falando em um tom melodioso e agudo – muitas vezes chamado de “parentês” – os pais reagem calorosamente aos arrulhos e movimentos do bebê, frequentemente compartilhando sorrisos e fazendo contato visual.

Essas conexões não proporcionam apenas uma visão comovente. Uma nova pesquisa do Instituto de Aprendizagem e Ciências do Cérebro (I-LABS) da Universidade de Washington mostra que eles também são importantes para o crescimento da linguagem infantil.

Em um estudo publicado em 8 de abril em Biologia Atual, os pesquisadores usaram uma técnica segura e não invasiva de imagem cerebral chamada magnetoencefalografia, ou MEG, para monitorar a atividade cerebral infantil durante interações sociais e não sociais com o mesmo adulto. Eles descobriram que quando o adulto conversava e brincava socialmente com um bebê de 5 meses de idade, a atividade cerebral do bebê aumentava particularmente nas regiões responsáveis ​​pela atenção – e o nível desse tipo de atividade previa um melhor desenvolvimento da linguagem em idades mais avançadas. Este cenário “social” foi comparado com um cenário “não-social” em que o adulto se afastava do bebé para falar com outra pessoa. Esta interação mostrou níveis mais baixos de atividade nas mesmas áreas do cérebro.

Resultados inovadores do estudo

“Este é o primeiro estudo que compara diretamente as respostas do cérebro infantil à interação social adulto-bebê versus interação não social, e depois acompanha as crianças até atingirem a idade de 2,5 anos para ver como a ativação cerebral precoce se relaciona com as futuras habilidades de linguagem da criança. ”, disse o autor principal Alexis Bosseler, cientista pesquisador do I-LABS.

A tecnologia de imagem cerebral MEG permitiu que o bebê se movesse e interagisse naturalmente com o adulto, o que permitiu aos pesquisadores rastrear o disparo de neurônios de múltiplas áreas do cérebro do bebê enquanto o adulto falava, brincava e sorria para o bebê. Eles então monitoraram a atividade cerebral do bebê uma segunda vez enquanto o adulto se virava e prestava atenção em outra pessoa.

Essas ações ocorrem naturalmente todos os dias entre adultos e bebês, e o estudo mostrou que elas têm diferentes efeitos mensuráveis ​​no cérebro do bebê. Os pesquisadores descobriram que o aumento da atividade neural em resposta à interação social aos 5 meses previu um melhor desenvolvimento da linguagem em cinco idades posteriores: 18, 21, 24, 27 e 30 meses. Os investigadores acompanharam o desenvolvimento da linguagem dos bebés através de um inquérito bem documentado e validado que questiona os pais sobre palavras e frases que os seus filhos dizem em casa.

Significado da interação inicial e pesquisas futuras

“A conexão entre as primeiras reações cerebrais e a linguagem posterior é consistente com o fascínio dos cientistas pelo período precoce e abre muitas novas questões que nós e outros iremos explorar”, disse o co-autor Andrew Meltzoff, co-autor do I-LABS. diretor e professor de psicologia da UW.

Os pesquisadores escolheram bebês de 5 meses para o estudo porque essa idade é pouco antes do “período sensível” para a aprendizagem da fala, que começa por volta dos 6 meses. Uma vez iniciado esse período, é especialmente importante que os bebês observem os adultos porque a atenção melhora o aprendizado.

Usar os pais com os bebês representa um desejo intuitivo de conexão, disse Patricia Kuhl, autora sênior e codiretora do I-LABS.

“Há um entendimento implícito de que a linguagem tem a ver com conexão”, disse Kuhl. “Trata-se de um caminho comunicativo entre você e o outro. Isto começa na infância com o desejo de fazer essa conexão comunicativa.”

Os resultados do estudo são particularmente importantes para os pais e educadores entenderem, disse Kuhl.

“Sabíamos por trabalhos anteriores que a interação social é essencial aos 9 meses de idade para a aprendizagem de línguas estrangeiras, mas o estudo atual mostra que a interação social desempenha um papel muito mais cedo”, disse Kuhl. “O estudo mostra que o uso natural dos pais pelos pais, juntamente com sorrisos, toques e suas respostas calorosas às ações do bebê, têm um impacto mensurável no mundo real no cérebro do bebê. Teorizamos que este comportamento parental, que chamamos de ‘conjunto social’, capta e prende a atenção dos bebés e motiva-os a aprender num momento crítico do desenvolvimento.”

Referência: “As respostas cerebrais dos bebês à interação social predizem o crescimento futuro da linguagem” por Alexis N. Bosseler, Andrew N. Meltzoff, Steven Bierer, Elizabeth Huber, Julia C. Mizrahi, Eric Larson, Yaara Endevelt-Shapira, Samu Taulu e Patricia K Kuhl, 8 de abril de 2024, Biologia Atual.
DOI: 10.1016/j.cub.2024.03.020

O estudo foi financiado pela Bezos Family Foundation, pela Overdeck Family Foundation e pela Instituto Nacional de Saúde.



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