Lâmina Obsidiana Francisco Vasquez de Coronado

Um pequeno artefato de obsidiana encontrado no Texas Panhandle fornece evidências convincentes da expedição de Francisco Vasquez de Coronado pela área há mais de 470 anos. (Conceito do artista.) Crédito: SciTechDaily.com

Poderia a lâmina de obsidiana de uma família ser uma pista do rastro da expedição?

É um pequeno pedaço de obsidiana, com pouco mais de 5 centímetros de comprimento, provavelmente encontrado em um pedaço de fazenda difícil no Texas. Mas quando o antropólogo da SMU, Matthew Boulanger, olha para isso, ele tem uma imagem mental do explorador espanhol Francisco Vasquez de Coronado atravessando as planícies há mais de 470 anos em busca de uma lendária cidade de ouro.

Boulanger acredita que a ferramenta de pedra lascada com sua ponta afiada provavelmente foi derrubada por um membro da expedição de Coronado, que incluía povos indígenas do México, enquanto viajavam por partes do Texas, Novo México, Arizona, Oklahoma e Kansas. Sua teoria é apoiada pela análise espectrômetro da composição química da lâmina, que a liga à cordilheira de Sierra de Pachuca, no México Central, onde os povos indígenas usavam obsidiana para produzir ferramentas de corte até a conquista espanhola.

Lâmina Obsidiana

Um pequeno pedaço de obsidiana, com pouco mais de 5 centímetros de comprimento, provavelmente encontrado em um pedaço de fazenda difícil no Texas. Crédito: SMU

Evidência da presença de Coronado

“Este pequeno artefato despretensioso atende a todos os requisitos para evidências convincentes da presença de Coronado na região do Texas”, disse Boulanger. “É a forma correta de artefato, é totalmente consistente com outras descobertas, o material correto, encontrado no local correto, e não há indícios de fraude intencional.”

Boulanger, diretor das Coleções de Pesquisa Arqueológica do Dedman College of Humanities and Sciences da SMU, publicou suas descobertas no Jornal da Sociedade Arqueológica do Norte do Texascom a coautora Charlene Erwin.

Outros pesquisadores traçaram o caminho dos exploradores espanhóis e dos povos indígenas do México através do que hoje são os Estados Unidos através da presença de lâminas de obsidiana no centro do México; como as lâminas eram quebradiças, elas eram descartadas ao longo do caminho quando quebravam.

Boulanger admite que o local onde a lâmina foi encontrada está sujeito a conjecturas, já que ele examinou o artefato após a morte de seu colecionador. Mas um mapa reconstruído da expedição de Coronado mostra que os viajantes provavelmente passaram pelo rancho perto de McLean, no Texas, onde o colecionador Lloyd Erwin cresceu.

Caminhos de entrada de Coronado

Mapa do norte do Novo México e do sul das Grandes Planícies representando os caminhos reconstruídos da entrada Coronado (1540-1542). Crédito: SMU

Rastreando as origens do artefato

Quando criança, Erwin se interessou por artefatos históricos e começou a colecionar itens que encontrava na fazenda. Anos mais tarde, sua nora, Charlene, pediu a Boulanger que autenticasse algumas das peças de obsidiana de uma coleção de artefatos que ele havia emoldurado. Após um exame mais detalhado, Boulanger notou um tom esverdeado em uma peça de obsidiana que parecia ter sido colocada na moldura posteriormente.

Usando um espectrômetro, Boulanger rastreou a obsidiana até a cordilheira de Sierra de Pachuca, no México Central, onde os povos indígenas usaram amplamente a obsidiana para produzir ferramentas até a conquista espanhola.

Então, como uma lâmina de obsidiana do México Central acabou no Texas Panhandle? Não há evidências claras de uma rede comercial que teria conectado os povos indígenas do Texas Panhandle aos que viviam no México Central antes da conquista espanhola do México no início do século XVI.

Boulanger ofereceu três teorias para consideração: o jovem Lloyd Erwin obteve a lâmina através do comércio ou troca de artefatos com outros colecionadores, a lâmina é uma farsa para chamar a atenção para Erwin e sua coleção, ou a lâmina foi genuinamente encontrada no Texas por Erwin e é de fato um achado arqueológico. Depois de reunir as viagens de Erwin e entrevistar sua família, Boulanger acredita que a terceira hipótese está correta.

Ele suspeita que a lâmina de obsidiana foi transportada para o norte por um dos muitos povos indígenas do México que acompanharam a expedição Coronado a Quivira, perto da atual Salina, Kansas. Se mais evidências corroborantes forem descobertas perto de onde Erwin encontrou a lâmina, isso poderia fornecer aos arqueólogos mais provas de que o artefato faz parte de um sítio relacionado a Coronado e uma pista para a trilha da expedição.

A importância da documentação do artefato

“Como sabemos que Erwin encontrou a faca no rancho de sua família, podemos especular que alguém da expedição de Coronado a descartou”, disse Boulanger. “Quando converso com pessoas que colecionam artefatos, digo-lhes para documentarem onde encontram os objetos. Como a maioria de nós agora possui telefones celulares, podemos gravar GPS coordena facilmente. Agora você pode fornecer aos arqueólogos localizações precisas, o que os ajuda a autenticar artefatos e possivelmente levar a mais descobertas.”

Referência: “Origem Central Mexicana para uma Lâmina Prismática Obsidiana do Texas Panhandle” Jornal da Sociedade Arqueológica do Norte do Texas.



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