Rosto recriado de Shanidar Z

A cabeça recriada de Shanidar Z, feita pelos irmãos Kennis para o documentário da Netflix ‘Secrets of the Neanderthals’ com base em digitalizações 3D do crânio reconstruído. Crédito: BBC Studios/Jamie Simonds

Um novo documentário da Netflix, “Secrets of the Neanderthals”, reconstruiu o rosto de uma mulher neandertal de 75.000 anos, fornecendo novos insights sobre a vida e as práticas funerárias dos neandertais.

O crânio esmagado de uma mulher neandertal, chamada “Shanidar Z” em homenagem à caverna em que foi descoberta, foi encontrado e reconstruído por uma equipe de arqueólogos e conservadores liderada pela Universidade de Cambridge.

Eles descobriram o crânio durante uma escavação dentro da caverna Shanidar. A caverna Shanidar, localizada no Curdistão iraquiano, serviu de cemitério para os neandertais. Ganhou fama no final da década de 1950, depois que arqueólogos descobriram os restos mortais de vários neandertais que pareciam ter sido enterrados em rápida sucessão.

O novo documentário da Netlifix, “Segredos dos Neandertais”, segue uma equipe liderada pela Universidade de Cambridge e pela Universidade John Moores de Liverpool enquanto retomam suas escavações na Caverna Shanidar.

Shanidar Z.

O crânio de Shanidar Z, que foi reconstruído no laboratório da Universidade de Cambridge. Crédito: BBC Studios/Jamie Simonds

Desmascarando nossos ancestrais: superando a divisão física entre os neandertais e os humanos modernos

A distinção física entre os restos mortais dos neandertais e dos humanos é bastante clara. “Os crânios dos neandertais e dos humanos parecem muito diferentes”, explicou a Dra. Emma Pomeroy, paleoantropóloga do Departamento de Arqueologia de Cambridge que aparece no documentário.

“Os crânios de Neandertal têm sobrancelhas enormes e não têm queixo, com uma face média saliente que resulta em narizes mais proeminentes.” No entanto, a face reconstruída indica que essas diferenças foram menos pronunciadas na vida.

“Talvez seja mais fácil ver como ocorreu o cruzamento entre nossos espéciesna medida em que quase todas as pessoas vivas hoje ainda têm Neandertais ADN.”

Crânio de Shanidar Z

O crânio de Shanidar Z, que foi reconstruído no laboratório da Universidade de Cambridge. Crédito: BBC Studios/Jamie Simonds

A reconstrução de Shanidar Z

A descoberta de Neandertais, que se acredita terem morrido há aproximadamente 40 mil anos, é extremamente rara. Shanidar Z é o primeiro Neandertal descoberto na caverna Shanidar no últimos 50 anos e é talvez o mais bem preservado. Embora o crânio tenha sido encontrado na escavação de 2018, os investigadores pensam que pode ser a metade superior de um indivíduo escavado em 1960.

A cabeça foi esmagada, possivelmente pela queda de rochas, relativamente pouco depois da morte – depois do cérebro se ter decomposto, mas antes do crânio se encher de terra – e depois compactada ainda mais por dezenas de milhares de anos de sedimentos.

Quando os arqueólogos o encontraram, o crânio estava achatado com cerca de dois centímetros de espessura.

Entrada para a Caverna Shanidar

Vista da entrada da caverna Shanidar, no sopé das montanhas Baradost, no nordeste do Curdistão iraquiano. Crédito: Graeme Barker

A equipe expôs cuidadosamente os restos mortais, incluindo um esqueleto articulado quase até a cintura, e usou um consolidante semelhante a cola para fortalecer os ossos e os sedimentos circundantes. Eles removeram Shanidar Z em dezenas de pequenos blocos embrulhados em papel alumínio de menos de sete metros e meio de solo e rocha no coração da caverna.

No laboratório de Cambridge, os pesquisadores fizeram microtomografias de cada bloco antes de diluir gradualmente a cola e usar as imagens para orientar a extração de fragmentos ósseos. A conservadora-chefe, Dra. Lucía López-Polín, juntou mais de 200 pedaços de crânio à mão livre para devolvê-lo à sua forma original, incluindo a mandíbula superior e inferior.

“Cada fragmento de crânio é limpo suavemente enquanto cola e consolidante são adicionados novamente para estabilizar o osso, que pode ser muito macio, com consistência semelhante a um biscoito embebido em chá”, disse Pomeroy. “É como um quebra-cabeça 3D de alto risco. Um único bloco pode levar quinze dias para ser processado.”

A equipe até se referiu à ciência forense – estudos sobre como os ossos se deslocam após traumas contundentes e durante a decomposição – para ajudá-los a entender se os restos mortais foram enterrados e como os dentes surgiram nos maxilares.

Crânio Achatado de Shanidar Z

O crânio de Shanidar Z, achatado por milhares de anos de sedimentos e queda de rochas, in situ na caverna Shanidar, no Curdistão iraquiano. Crédito: Graeme Barker

O crânio reconstruído foi escaneado na superfície e impresso em 3D, formando a base de uma cabeça reconstruída criada pelos principais paleoartistas e gêmeos idênticos Adrie e Alfons Kennis, que construíram camadas de músculos e pele fabricados para revelar um rosto.

A nova análise sugere fortemente que Shanidar Z era uma mulher mais velha, talvez com cerca de quarenta anos, segundo os investigadores – uma idade significativa para chegar tão fundo na pré-história.

Sem ossos pélvicos, a equipe baseou-se no sequenciamento das proteínas do esmalte dentário para determinar o sexo dela. Os dentes também foram usados ​​para avaliar sua idade através dos níveis de desgaste – com alguns dentes da frente desgastados até a raiz. Com cerca de um metro e meio de altura e alguns dos menores ossos do braço adulto no registro fóssil do Neandertal, seu físico também sugere uma mulher.

Práticas funerárias neandertais e atitudes em relação à morte

Embora restos de pelo menos dez neandertais separados tenham agora vindo da caverna, Shanidar Z é o quinto a ser encontrado em um aglomerado de corpos enterrados em um momento semelhante no mesmo local: logo atrás de uma enorme rocha vertical, com mais de dois metros de altura em o tempo, que fica no centro da caverna.

A rocha desceu do teto muito antes de os corpos serem enterrados. Os pesquisadores dizem que pode ter servido como um ponto de referência para os neandertais identificarem um local específico para repetidos enterros.

Irmãos do Conhecimento

Os irmãos Kennis examinam a impressão 3D do crânio de Shanidar Z. Foi isso que usaram como base para a cabeça recriada. Crédito: Segredos dos Neandertais/Netflix

“Os neandertais têm sido alvo de má publicidade desde que os primeiros foram encontrados, há mais de 150 anos”, disse o professor Graeme Barker, do Instituto McDonald de Pesquisa Arqueológica de Cambridge, que lidera as escavações na caverna.

“As nossas descobertas mostram que os Neandertais Shanidar podem ter pensado sobre a morte e as suas consequências de formas não muito diferentes das dos seus primos evolutivos mais próximos – nós próprios.”

Os outros quatro corpos do aglomerado foram descobertos pelo arqueólogo Ralph Solecki em 1960. Um deles estava cercado por aglomerados de pólen antigo. Solecki e a especialista em pólen Arlette Leroi-Gourhan argumentaram que as descobertas eram evidências de rituais funerários onde o falecido era colocado para descansar em um canteiro de flores.

Revisitando Shandiar: novos insights das escavações recentes

Este trabalho arqueológico foi um dos primeiros a sugerir que os Neandertais eram muito mais sofisticados do que as criaturas primitivas que muitos supunham, com base na sua estrutura atarracada e nas sobrancelhas simiescas.

Décadas depois, a equipe liderada por Cambridge refez a escavação de Solecki, com o objetivo de usar as técnicas mais recentes para recuperar mais evidências de suas alegações controversas, bem como o ambiente e as atividades dos neandertais e, mais tarde, dos humanos modernos que viveram lá, quando descobriram Shanidar Z. .

Dra. Emma Pomeroy

Dra. Emma Pomeroy (Universidade de Cambridge) com o crânio de Shanidar Z no Edifício Henry Wellcome em Cambridge, sede do Centro Leverhulme de Estudos Evolutivos Humanos da Universidade. Crédito: BBC Studios/Jamie Simonds

“A Caverna Shanidar foi usada primeiro pelos Neandertais e depois pela nossa própria espécie, por isso fornece um laboratório ideal para resolver uma das maiores questões da evolução humana”, disse Barker.

“Por que os Neandertais desapareceram do palco na mesma época que Um homem sábio espalhados por regiões onde os Neandertais viveram com sucesso durante quase meio milhão de anos?”

Um estudo conduzido do professor Chris Hunt, da Universidade John Moores de Liverpool, agora sugere que o pólen foi deixado por abelhas que se enterraram no chão da caverna. No entanto, os restos da Caverna Shanidar ainda mostram sinais de uma espécie empática. Por exemplo, um homem tinha um braço paralisado, surdez e traumatismo craniano isso provavelmente o deixou parcialmente cego, mas viveu muito tempo, então deve ter recebido cuidados.

Análise do site sugere que Shanidar Z foi colocado para descansar em uma ravina formada por água corrente que foi escavada à mão para acomodar o corpo. A postura indica que ela estava encostada de lado, com a mão esquerda enrolada sob a cabeça e uma pedra atrás da cabeça como uma pequena almofada, que pode ter sido colocada ali.

Embora Shanidar Z tenha sido enterrado num período de tempo semelhante ao de outros corpos no aglomerado, os investigadores não podem dizer quão contemporâneos são, apenas que todos datam de cerca de 75.000 anos atrás.

Na verdade, durante as filmagens no local do novo documentário da Netflix, “Secrets of the Neanderthals”, em 2022, a equipe encontrou restos mortais de mais um indivíduo no mesmo cemitério, descobrindo a omoplata esquerda, algumas costelas e um corpo bastante completo. mão direita.

Nos sedimentos vários metros acima, outros três Neandertais datados de cerca de 50.000 anos foram encontrados por Solecki, mais dos quais foram recuperados pela equipe atual.

Mais pesquisa desde que Shanidar Z foi encontrado, detectou vestígios microscópicos de comida carbonizada no solo ao redor do aglomerado de corpos mais antigos. Esses pedaços carbonizados de sementes silvestres, nozes e gramíneas sugerem não apenas que os neandertais preparavam alimentos – deixando de molho e triturando leguminosas – e depois os cozinhavam, mas o faziam na presença de seus mortos.

“O corpo de Shanidar Z estava ao alcance de indivíduos vivos que cozinhavam com fogo e comiam”, disse Pomeroy. “Para estes Neandertais, não parece haver uma separação clara entre a vida e a morte.”

“Podemos ver que os Neandertais estão voltando a um local específico para enterrar seus mortos. Isso pode ocorrer com décadas ou até milhares de anos de diferença. É apenas uma coincidência ou é intencional e, em caso afirmativo, o que os traz de volta?”

“Sendo uma mulher mais velha, Shanidar Z teria sido um repositório de conhecimento para o seu grupo, e aqui estamos, setenta e cinco mil anos depois, ainda aprendendo com ela”, disse Pomeroy.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.