Pesquisadores de Exeter analisando ossos recuperados do cemitério de cavalos

Um estudo inovador sobre um cemitério de animais em Londres revela o extenso comércio internacional de cavalos conduzido pelas elites medievais da Inglaterra. Utilizando técnicas arqueológicas avançadas, os investigadores traçaram as origens dos cavalos de elite, sublinhando a sua importância como símbolos de estatuto e em justas, e ilustrando até onde a elite iria para obter animais tão prestigiosos. Crédito: Universidade de Exeter

A análise arqueológica de um cemitério de animais quase único, descoberto em Londres há quase 30 anos, revelou a escala internacional do comércio de cavalos pelas elites do final da Idade Média e da Inglaterra Tudor.

Utilizando técnicas científicas arqueológicas avançadas, incluindo o estudo da composição química, os investigadores conseguiram identificar as prováveis ​​origens de vários cavalos de elite física e as rotas que percorreram para chegar à costa britânica durante os anos de formação das suas vidas.

Estes animais – semelhantes aos supercarros modernos – foram adquiridos em vários locais da Europa, especificamente pela sua altura e força, e importados para utilização em torneios de justas e como símbolos de estatuto da vida dos séculos XIV a XVI. Eles incluem três dos animais mais altos conhecidos da Inglaterra medieval, medindo até 1,6 metros ou 15,3 palmos de altura, o que, embora bastante pequeno para os padrões modernos, teria sido muito impressionante para a época.

Descobertas e resultados de pesquisas

Os esqueletos dos cavalos foram recuperados de um local sob a atual Elverton Street, na cidade de Westminster, que foi escavado antes das obras de construção na década de 1990. Na época medieval, o cemitério estaria localizado fora da cidade murada de Londres, mas ficava perto do complexo do palácio real em Westminster.

A pesquisa, liderada pela Universidade de Exeter e financiada pelo Arts and Humanities Research Council, é publicada na última edição do Avanços da Ciência.

“As assinaturas químicas que medimos nos dentes do cavalo são altamente distintas e muito diferentes de tudo o que esperaríamos ver num cavalo que cresceu no Reino Unido”, disse o Dr. Alex Pryor, professor sénior de arqueologia e investigador principal. “Esses resultados fornecem evidências diretas e sem precedentes de uma variedade de movimentos e práticas comerciais de cavalos na Idade Média. Representantes do rei e de outras elites medievais de Londres vasculhavam os mercados de comércio de cavalos em toda a Europa, em busca dos cavalos da melhor qualidade que pudessem encontrar e trazendo-os para Londres. É bem possível que os cavalos tenham participado de competições de justas que sabemos terem sido realizadas em Westminster, perto de onde os cavalos foram enterrados.”

No primeiro experimento desse tipo realizado em restos de cavalos medievais, os pesquisadores pegaram 22 dentes molares de 15 animais individuais e perfuraram porções do esmalte para análise isotópica. Ao medir as proporções isotópicas dos elementos estrôncio, oxigênio e carbono presentes nos dentes e comparar os resultados com faixas conhecidas em diferentes geografias, a equipe foi capaz de identificar a origem potencial de cada cavalo – e descartar com precisão outros, incluindo os principais cavalos europeus. -centros de reprodução como Espanha e sul da Itália.

Gerenciamento e uso de cavalos medievais

O Dr. Pryor disse que pelo menos metade dos cavalos tinha diversas origens internacionais, possivelmente da Escandinávia, dos Alpes e de outros locais do norte e do leste da Europa. Os resultados, concluem os investigadores, eram consistentes com os padrões de criação das coudelarias reais, onde os cavalos residiam até ao segundo ou terceiro ano, antes de serem domados e treinados ou enviados para outro local para serem vendidos.

A análise física dos dentes revelou desgaste sugestivo do uso intenso de freio, frequentemente empregado em animais de elite, especialmente aqueles preparados para guerras e torneios após o século XIV. O desgaste de duas das éguas também sugeria que elas eram usadas sob a sela ou com arreios e para reprodução. E a análise dos esqueletos revelou que muitos deles tinham tamanho bem acima da média, com vários casos de vértebras torácicas e lombares inferiores fundidas, indicativas de uma vida de equitação e trabalho duro.

“Os melhores cavalos medievais eram como supercarros modernos – veículos excessivamente caros e afinados que proclamavam o estatuto do seu proprietário”, acrescentou o professor Oliver Creighton, especialista medieval da Universidade de Exeter e parte da equipa de investigação. “E na Elverton Street, nossa equipe de pesquisa parece ter encontrado evidências de cavalos usados ​​em justas – o esporte dos reis, no qual os cavaleiros exibiam suas habilidades de luta e equitação em montarias de elite.

“As novas descobertas fornecem uma assinatura arqueológica tangível deste comércio, enfatizando a sua escala internacional. É evidente que a elite medieval de Londres visava explicitamente os cavalos da mais alta qualidade que pudessem encontrar à escala europeia.”

Referência: “Biografias isotópicas revelam criação de cavalos e redes de comércio na Londres medieval” por Alexander JE Pryor, Carly Ameen, Robert Liddiard, Gary Baker, Katherine S. Kanne, J. Andy Milton, Christopher D. Standish, Bastian Hambach, Ludovic Orlando, Lorelei Chauvey, Stephanie Schiavinato, Laure Calvière-Tonasso, Gaetan Tressières, Stefanie Wagner, John Southon, Beth Shapiro, Alan Pipe, Oliver H. Creighton e Alan K. Outram, 22 de março de 2024, Avanços da Ciência.
DOI: 10.1126/sciadv.adj5782



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