Conceito inesperado de demência em neurociência

Um estudo recente da Clínica Mayo concentrou-se em episódios lúcidos em pessoas com demência em estágio avançado, descobrindo que esses episódios são caracterizados por comunicação significativa e não são preditores de morte iminente, contradizendo crenças anteriores. A investigação, que constatou que 75% dos indivíduos que vivenciam estes episódios tinham Alzheimer, também pretende compreender melhor estas ocorrências através de um novo estudo longitudinal de apoio aos cuidadores. Crédito: SciTechDaily.com

Um novo estudo conduzido pela Mayo Clinic, publicado em Alzheimer & Demência: O Jornal da Associação de Alzheimer, exploraram episódios lúcidos em indivíduos que vivenciavam os estágios mais avançados da demência. A pesquisa oferece insights sobre as manifestações desses episódios.

As descobertas mostraram que 75% das pessoas que tiveram episódios lúcidos tiveram a doença de Alzheimer, em oposição a outras formas de demência.

Os pesquisadores definem episódios lúcidos como comunicação inesperada, espontânea, significativa e relevante de uma pessoa que se presume ter perdido permanentemente a capacidade de interações coerentes, seja verbalmente ou por meio de gestos e ações.

Cuidadores familiares de pessoas que vivem com demência foram entrevistados e questionados sobre o testemunho de episódios lúcidos. Os pesquisadores então classificaram os episódios em tipos.

O estudo teve como objetivo determinar se havia padrões ou tipos distintos de episódios lúcidos que pudessem ser usados ​​para entender por que ou quando eles acontecem.

“Determinamos os tipos de episódios com base nas circunstâncias que rodearam o episódio, na qualidade da comunicação durante o episódio, na sua duração, no nível de cognição da pessoa que vivia com demência antes do episódio e na proximidade da morte”, afirma. Joan Griffin, Ph.D., principal autora do estudo.

Os resultados revelaram que daqueles que tiveram episódios lúcidos, 61% eram mulheres, com 31% morando na mesma casa que o cuidador que respondeu à pesquisa.

“Sabemos que estes episódios lúcidos estão a acontecer, mas não sabíamos se existem diferentes tipos de episódios que acontecem em momentos diferentes ou sob circunstâncias diferentes”, diz o Dr. Griffin. “Este estudo ajudou a esclarecer que provavelmente existem diferentes tipos de episódios.”

Ao contrário dos resultados de pesquisas anteriores, as conclusões deste estudo desafiam a ideia de que episódios lúcidos podem sinalizar morte iminente.

“É importante que as pessoas saibam que estes não são necessariamente arautos da morte”, diz o Dr. Griffin. “Acho que as pessoas podem ficar ansiosas quando isso acontece, por isso é bom saber que existem diferentes tipos de episódios que não significam necessariamente que a morte seja iminente.”

Griffin observa que os pesquisadores estão agora conduzindo um estudo longitudinal para compreender melhor os episódios lúcidos e como os cuidadores reagem a eles e extraem significado deles. Estudos longitudinais permitem aos pesquisadores acompanhar mudanças ou comportamentos ao longo do tempo e identificar quaisquer relações entre essas mudanças.

“Com este novo estudo, seremos capazes de compreender melhor quais padrões existem e determinar as consequências do episódio ao longo do tempo”, explica o Dr. Griffin.

Mostrar compaixão pelos cuidadores e seus entes queridos

Dr. Griffin ressalta a necessidade de compreender esses episódios para ajudar os cuidadores em seu trabalho e lembrá-los do potencial cognitivo e emocional das pessoas que vivem com demência.

“Os cuidadores de pessoas que vivem com demência devem enfrentar uma longa lista de desafios e isso pode ser esmagador”, diz o Dr. Griffin. “Talvez compreender esses episódios possa ajudar a aliviar essa carga.”

“Descobrimos em nossa pesquisa e nas histórias de cuidadores que esses tipos de episódios mudam a forma como eles interagem e apoiam seus entes queridos – geralmente para melhor”, acrescenta ela. “Esses episódios podem servir como lembretes de que cuidar é um desafio, mas sempre podemos tentar cuidar com um pouco mais de humanidade e graça.”

Referência: “Desenvolvendo e descrevendo uma tipologia de episódios lúcidos entre pessoas com doença de Alzheimer e demências relacionadas” por Joan M. Griffin, Kyungmin Kim, Dawn M. Finnie, Maria I. Lapid, Joseph E. Gaugler, Alexander Batthyány, Lauren R. Bangerter, Virginia S. Biggar e Theresa Frangiosa, 02 de fevereiro de 2024, Alzheimer e Demência.
DOI: 10.1002/alz.13667

A Clínica Mayo Robert D. e Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery apoiou esta pesquisa.



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