Saco de cocaína

Uma investigação da Universidade de Genebra revela que a impulsividade afecta o risco de abuso de cocaína não alterando a produção de dopamina, mas através de outros mecanismos, indicando novas direcções para a compreensão e tratamento da vulnerabilidade do abuso de drogas.

Uma equipa da UNIGE demonstrou que a produção de dopamina, muitas vezes referida como a “hormona da felicidade”, não está associada a um maior risco de susceptibilidade aos medicamentos.

Por que algumas pessoas que experimentam drogas lutam contra o abuso de substâncias e outras não? Esta questão há muito intriga os cientistas. Uma equipe da Universidade de Genebra (UNIGE) explorou a complexa interação entre traços de personalidade e a química cerebral.

Os cientistas estudaram o papel da impulsividade e da produção de dopamina – a chamada “hormona da felicidade” – na influência do risco de abuso de cocaína. Esses resultados, publicados em eNeurooferecem novas chaves para a compreensão da vulnerabilidade ao abuso de drogas, o que poderá levar ao desenvolvimento de intervenções mais direcionadas para as pessoas em risco.

Quando uma pessoa consome uma droga viciante, sua liberação de dopamina aumenta, criando uma sensação de “euforia”. Com o uso repetido de drogas, a liberação de dopamina cai, potencialmente levando a pessoa a aumentar o consumo de drogas. Esse mecanismo varia entre os indivíduos, com alguns apresentando maior propensão a consumir a droga e outros não. No entanto, as razões para estas diferenças são desconhecidas.

A cocaína não afeta a capacidade de produção de dopamina

Num estudo recente, uma equipa da UNIGE explorou a complexa interacção entre diferentes comportamentos impulsivos, a produção de dopamina e o uso de drogas, mais especificamente a cocaína. Uma personalidade impulsiva aumenta a vulnerabilidade ao abuso de drogas? Um indivíduo impulsivo produz mais ou menos dopamina? Para descobrir, os cientistas estudaram dois grupos de ratos, um formado por indivíduos altamente impulsivos e o outro por indivíduos menos impulsivos. Esses animais foram treinados para autoadministrar cocaína em dose que desencadeia neuroadaptações de dopamina sem prejudicar a saúde.

A produção de dopamina não está por trás da vulnerabilidade ao abuso de cocaína

Índice de capacidade de síntese de dopamina, em ratos de alta e baixa impulsividade, antes e depois da autoadministração repetida de cocaína. Crédito: 2024 Urueña-Ménedez et al.

Os cientistas primeiro treinaram os animais numa tarefa de jogo para medir dois comportamentos impulsivos: ação impulsiva – a incapacidade de controlar ações automáticas – e tomada de decisões arriscadas – a aceitação de mais riscos ao tomar decisões. Os cientistas mediram então o nível de síntese de dopamina usando uma técnica de neuroimagem não invasiva antes e depois da ingestão de cocaína nos dois grupos de ratos. Eles descobriram que a ação impulsiva, mas não a tomada de decisões arriscadas, previu um maior número de injeções de cocaína e um uso mais rápido de cocaína.

“No entanto, observamos que não houve diferença na capacidade de produção de dopamina entre os animais altamente impulsivos e os menos impulsivos. Por outras palavras, a impulsividade e a vulnerabilidade ao abuso de cocaína podem não estar ligadas à produção de dopamina, mas aos mecanismos que controlam a sua libertação”, explica Ginna Paola Urueña-Méndez, PhD. estudante do Departamento de Psiquiatria e do Departamento de Neurociências Básicas da Faculdade de Medicina da UNIGE e primeiro autor do estudo. A equipe avaliou então o uso repetido de cocaína e seu impacto nos níveis de dopamina nos dois grupos de roedores. “Até agora, era aceita a ideia de que o consumo regular de cocaína poderia reduzir a capacidade de produzir dopamina. Os nossos resultados contradizem esta suposição, uma vez que ambas as populações de ratos mantiveram a mesma capacidade de produzir dopamina, apesar do consumo crónico”, explica Nathalie Ginovart, professora associada do Departamento de Psiquiatria e do Departamento de Neurociências Básicas da Faculdade de Medicina da UNIGE, que liderou essa pesquisa.

Identificando outros mecanismos

Estes resultados sugerem que a síntese de dopamina provavelmente não é o principal impulsionador da impulsividade ou vulnerabilidade ao uso de cocaína. Também contradizem a hipótese de que o uso de cocaína pode reduzir diretamente a capacidade de produção de dopamina.

Este trabalho representa um avanço significativo na pesquisa sobre o risco de abuso de drogas. Abre a porta à exploração de outros mecanismos que poderiam explicar a vulnerabilidade individual às drogas. “Esta variação na vulnerabilidade pode estar ligada a diferenças na reatividade relativa dos neurônios dopaminérgicos, de modo que certos estímulos, incluindo drogas, são mais evidentes para animais mais impulsivos”, afirmam os pesquisadores. A equipe continua atualmente sua pesquisa para avaliar como os mecanismos que controlam a reatividade dos neurônios dopaminérgicos influenciam a vulnerabilidade ao abuso de drogas.

Referência: “Desacoplando a síntese de dopamina da ação impulsiva, tomada de decisão relacionada ao risco e propensão à ingestão de cocaína: um estudo longitudinal (18F) -FDOPA PET em ratos romanos de alta e baixa evitação” por Ginna Urueña-Méndez, Chloé Arrondeau , Lidia Bellés e Nathalie Ginovart, 22 de janeiro de 2024, eNeuro.
DOI: 10.1523/ENEURO.0492-23.2023



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