Velho Cérebro Parkinson

O exercício de alta intensidade pode reverter a neurodegeneração relacionada com a doença de Parkinson, melhorando a saúde dos neurónios produtores de dopamina, sugere um estudo pioneiro, oferecendo uma nova esperança para a gestão da doença através da actividade física. Crédito: SciTechDaily.com

Um novo estudo piloto indica que o exercício de alta intensidade pode induzir efeitos protetores do cérebro que têm o potencial não apenas de desacelerar, mas possivelmente de reverter, a neurodegeneração associada à doença de Parkinson.

Pesquisas anteriores mostraram que muitas formas de exercício estão associadas à melhora dos sintomas da doença de Parkinson. Mas não há evidências de que ir à academia possa criar mudanças no nível cerebral. Agora, um pequeno estudo de prova de conceito envolvendo 10 pacientes mostrou que o exercício aeróbico de alta intensidade preservou os neurônios produtores de dopamina, as células cerebrais mais vulneráveis ​​à destruição em pacientes com a doença.

Na verdade, após seis meses de exercício, os neurônios ficaram mais saudáveis ​​e produziram sinais de dopamina mais fortes. A dopamina é uma substância química que ajuda as células cerebrais a se comunicarem entre si. Os pesquisadores publicaram recentemente suas descobertas em doença de Parkinson npj.

“Esta é a primeira vez que imagens são usadas para confirmar que a biologia do cérebro daqueles que sofrem da doença de Parkinson é alterada por exercícios intensos”, diz Evan D. Morris, Ph.D., professor de radiologia e imagens biomédicas em Yale. Faculdade de Medicina e co-investigador principal do artigo.

O que causa a doença de Parkinson?

A doença de Parkinson é uma doença neurodegenerativa causada pelo enrolamento incorreto da proteína alfa-sinucleína que está naturalmente presente em nossas células. A proteína mal dobrada se acumula dentro dos neurônios e os danifica.

As células produtoras de dopamina mais afetadas residem na parte do cérebro conhecida como substância negra, uma área próxima à base do cérebro. À medida que estas células morrem, a falta de dopamina cria os sintomas físicos da doença, particularmente sintomas motores, como tremores e lentidão de movimentos. É uma progressão gradual e, no momento do diagnóstico, normalmente os pacientes já perderam mais da metade dos neurônios produtores de dopamina.

“No momento em que os pacientes manifestam clinicamente os sintomas motores típicos do Parkinson, você pode presumir que o processo neurodegenerativo realmente começou muito antes, talvez uma ou duas décadas”, diz Sule Tinaz, MD, PhD, professor associado de neurologia e co-investigador principal. .

O medicamento mais comum disponível, a levodopa, substitui a dopamina em falta. Embora o medicamento seja eficaz no alívio dos sintomas motores, ele não previne a neurodegeneração contínua e pode causar efeitos colaterais indesejáveis ​​com o uso prolongado, como movimentos excessivos descontrolados (discinesia). Atualmente não há cura para a doença.

O exercício desempenha um papel vital no tratamento da doença de Parkinson

O exercício é um componente essencial do tratamento da doença de Parkinson. Na verdade, algumas academias oferecem programas de exercícios específicos para essa condição. “Sempre digo aos pacientes que o exercício faz parte do tratamento”, diz Tinaz. “Da mesma forma que prescrevo medicamentos, também prescrevo exercícios.”

Em Connecticut, Michelle Hespeler é a fundadora do Beat Parkinson’s Today, um programa de exercícios sem fins lucrativos baseado em evidências que oferece aulas online e presenciais em todo o estado. Hespeler se inspirou para criar seu programa depois de ela mesma ter sido diagnosticada com a doença. “Ela pegou todos os elementos do treinamento intervalado de alta intensidade e combinou-os com as necessidades das pessoas com doença de Parkinson”, diz Tinaz.

Anteriormente, dois ensaios clínicos bem concebidos demonstraram que a prática de exercício de alta intensidade – em que os participantes atingem cerca de 80% a 85% da sua frequência cardíaca máxima apropriada para a idade – três vezes por semana durante seis meses está correlacionada com problemas motores menos graves. sintomas. “Esses ensaios sugeriram que o exercício realmente modifica a doença no sentido clínico”, diz Tinaz. A equipe de Yale usou esses ensaios clínicos como modelo para seu novo estudo.

Usando imagens cerebrais para estudar o impacto do exercício de alta intensidade

Para o seu estudo, os investigadores de Yale recrutaram pacientes que tinham sido diagnosticados com doença de Parkinson há menos de quatro anos. Nesta fase inicial da doença, os pacientes ainda não tinham perdido todos os neurónios produtores de dopamina. Todos os participantes passaram inicialmente por um período experimental de duas semanas para garantir que conseguiriam lidar com a intensidade das aulas de exercícios antes de se inscreverem.

Após o período experimental, os participantes receberam a primeira rodada de exames cerebrais. Um deles foi uma ressonância magnética que mediu a quantidade de neuromelanina – um pigmento escuro encontrado em neurônios produtores de dopamina – na substância negra. A segunda varredura foi uma PET que mediu a disponibilidade do transportador de dopamina (DAT). DAT é uma proteína que ajuda os neurônios a manter níveis adequados de dopamina.

Dez participantes completaram um programa de exercícios de alta intensidade de seis meses através do programa Beat Parkinson’s Today de Hespeler. Devido ao COVID 19 pandemia, as aulas aconteceram online. Essas aulas envolvem intervalos funcionais de alta intensidade (HIFI) projetados para manter a frequência cardíaca dos participantes elevada durante a maior parte do treino. Os participantes usaram monitores de frequência cardíaca para garantir que estavam atingindo suas metas de frequência cardíaca e outros dispositivos vestíveis (por exemplo, um Fitbit) para registrar seus movimentos. Após seis meses, os pesquisadores repetiram os exames de ressonância magnética e PET.

Exercício de alta intensidade reverte a neurodegeneração

Após o programa de seis meses, as imagens cerebrais mostraram um aumento significativo nos sinais de neuromelanina e DAT na substância negra. Isto sugere que o exercício de alta intensidade não só retardou o processo neurodegenerativo, mas também ajudou o sistema dopaminérgico a crescer mais saudável.

“Onde normalmente esperávamos ver um declínio nos sinais de DAT e neuromelanina, vimos um aumento”, diz Bart de Laat, Ph.D., professor associado adjunto em psiquiatria e primeiro autor do estudo. “Esperávamos ver que a neurodegeneração não progrediria tão rapidamente ou pararia temporariamente, mas em vez disso vimos um aumento em nove em cada 10 pessoas. Isso foi notável.”

O estudo destaca a importância de incluir um regime de exercícios como parte do plano de tratamento do Parkinson. “Os medicamentos que temos disponíveis são apenas para tratamento sintomático. Eles não alteram o curso da doença”, afirma Tinaz. “Mas o exercício parece ir um passo além e proteger o cérebro no nível neuronal.”

Embora esta seja uma descoberta interessante, serão necessárias pesquisas adicionais para compreender completamente os efeitos neuroprotetores do exercício. A equipa espera que o seu trabalho inspire outros cientistas a dar prioridade à investigação sobre o exercício e o seu potencial modificador de doenças.

A doença de Parkinson é a doença neurológica que mais cresce. Até 2040, os pesquisadores estimam que mais de 12 milhões de pessoas em todo o mundo viverão com a doença. O novo estudo promete que o exercício pode ajudar a mitigar os enormes custos pessoais e económicos que a doença representa. “O exercício é acessível a todos, é relativamente barato e seguro (se o seu médico aprovar)”, diz Tinaz. “Se também tem esse efeito neuroprotetor com potencial para reverter o curso da doença, isso é algo para comemorar e estudar.”

Referência: “O exercício intenso aumenta as concentrações de transportador de dopamina e neuromelanina na substância negra na doença de Parkinson” por Bart de Laat, Jocelyn Hoye, Gelsina Stanley, Michelle Hespeler, Jennifer Ligi, Varsha Mohan, Dustin W. Wooten, Xiaomeng Zhang, Thanh D. Nguyen, Jose Key, Giulia Colonna, Yiyun Huang, Nabeel Nabulsi, Amar Patel, David Matuskey, Evan D. Morris e Sule Tinaz, 9 de fevereiro de 2024, doença de Parkinson npj.
DOI: 10.1038/s41531-024-00641-1



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