Ilustração científica da anatomia da dor nas costas

Pesquisas recentes fizeram avanços significativos no tratamento da dor lombar crônica em pessoas com mais de 60 anos, revelando que a terapia focada no quadril pode efetivamente reduzir a incapacidade e melhorar a mobilidade. Isto desafia a noção predominante de que os idosos devem receber menos atenção nas questões músculo-esqueléticas.

O primeiro ensaio clínico centra-se na medicina de precisão especificamente para adultos mais velhos, um grupo frequentemente esquecido na investigação músculo-esquelética.

Há duas décadas, quando Gregory Hicks, da Universidade de Delaware, iniciou a sua carreira de investigação, ele fazia parte de um pequeno grupo nos Estados Unidos que se concentrava na dor lombar crónica em indivíduos com mais de 60 anos.

Avançando até hoje, as pesquisas sobre dores nas costas aumentaram, mas os estudos com adultos mais velhos com o problema ainda são escassos.

“Infelizmente, a atitude da sociedade é que as pessoas mais velhas não garantem o mesmo nível de cuidados que os mais jovens quando se trata de problemas músculo-esqueléticos”, disse Hicks, Distinto Professor de Ciências da Saúde na UD. “Mas não acredito nisso nem por um minuto.”

Hicks, um defensor da investigação que visa melhorar a saúde dos idosos, “protege-os” em mais do que um aspecto.

“Sempre adorei trabalhar com essa faixa etária”, disse ele. “Assim como existem disparidades de saúde devido à raça e à etnia, ser mais velho leva ao subtratamento da dor. Dizem às pessoas mais velhas que não há realmente nada que possamos fazer sobre isso, mas isso simplesmente não é verdade.”

Com o apoio do Instituto Nacional do Envelhecimento, parte do Instituto Nacional de SaúdeHicks liderou recentemente um ensaio clínico com pesquisadores da UD, da Duke University e da University of Pittsburgh para testar novas formas de tratar a dor lombar crônica em adultos de 60 a 85 anos de idade.

O ensaio clínico MASH e suas descobertas

O estudo, denominado Teste de Terapia Manual e Fortalecimento do Quadril (MASH), é considerado pela equipe de pesquisa como o primeiro ensaio clínico a avaliar a eficácia de uma intervenção fisioterapêutica personalizada correspondente a um subgrupo de risco de idosos com doenças crônicas. dor lombar e dor no quadril e fraqueza muscular coexistentes.

Conduzido entre novembro de 2019 e abril de 2022, o estudo envolveu 184 participantes que foram designados aleatoriamente para terapias focadas no quadril ou na coluna, realizadas nos locais dos pesquisadores durante um período de oito semanas, inclusive na Clínica de Fisioterapia da UD’s Science, Campus de Tecnologia e Pesquisa Avançada (STAR). Os participantes do estudo foram avaliados quanto à incapacidade relacionada à dor, desempenho de caminhada (velocidade e resistência) e capacidade de levantar-se após sentarem em uma cadeira.

Gregory Hicks e Natasha Lobo

O professor Gregory Hicks da Universidade de Delaware, um campeão de pesquisas com o objetivo de melhorar a saúde de adultos mais velhos, é mostrado monitorando o tratamento com a fisioterapeuta Natasha Lobo na Clínica de Fisioterapia no Campus de Ciência, Tecnologia e Pesquisa Avançada (STAR) da UD. Crédito: Ashley Barnas Larrimore/Universidade de Delaware

As descobertas, publicadas recentemente em A Lanceta Reumatologiaindicam que, embora ambas as terapias tenham melhorado a velocidade de caminhada de forma semelhante, a terapia focada no quadril resultou em uma maior redução na incapacidade por dor lombar imediatamente após a intervenção de oito semanas, mas nenhuma diferença em seis meses.

“Então, essencialmente, as pessoas que receberam a intervenção focada no quadril melhoram mais rapidamente, em termos de incapacidade para dor lombar”, disse Hicks. “O outro grupo com terapia focada na coluna alcança, mas leva mais tempo.”

No entanto, análises adicionais descobriram que 46% dos participantes no grupo focado no quadril e 33% no grupo focado na coluna tiveram uma melhora substancial nos escores de incapacidade (redução de 50% ou mais nos escores de incapacidade), enquanto 53% do grupo focado no quadril participantes e 60% dos participantes focados na coluna tiveram melhora substancial na velocidade da marcha. Além disso, o tratamento focado no quadril foi associado a maiores melhorias no desempenho ao levantar da cadeira aos seis meses e na resistência à caminhada às oito semanas e aos seis meses.

Todas as dores lombares não são iguais

O ensaio clínico MASH baseia-se nos resultados da pesquisa anterior de Hicks financiada pelo NIH, que foi um estudo longitudinal que acompanhou adultos mais velhos com dor lombar crônica durante um ano, examinando especificamente o papel das deficiências no quadril em relação à dor lombar e à função física geral. .

“Está ficando bastante claro”, disse Hicks, “se você presumir que todas as dores lombares são iguais, você está errado. Se você conseguir identificar subgrupos de pacientes com dor lombar com características semelhantes, poderá desenvolver tratamentos correspondentes, que esperamos levar a melhores resultados.”

Subgrupos distintos de dor lombar crônica surgiram com a ajuda de inteligência artificial e ferramentas de modelagem – um subgrupo teve problemas significativos com fraqueza e dor no quadril, outro teve fraqueza significativa no quadril sem dor no quadril, e outro ainda não teve problemas com o quadril.

À medida que cada subgrupo emerge, surge também a perspectiva da medicina de precisão e da reabilitação de precisão.

“Minha formação é em epidemiologia, na identificação de fatores de risco”, disse Hicks. “Primeiro observamos, entendemos o que está acontecendo e depois intervimos. Demos o primeiro passo para a intervenção agora para este subgrupo de dor lombar com fraqueza e dor no quadril – o grupo focado no quadril se saiu melhor do que o grupo focado na coluna em incapacidade relacionada à dor, desempenho ao levantar-se da cadeira e resistência ao caminhar. Temos mais trabalho a fazer para refinar esta intervenção fisioterapêutica focada no quadril. Portanto, no nosso próximo ensaio clínico, trabalharemos para reforçar isso e desenvolver abordagens de tratamento para os outros dois subgrupos.

“Sempre tive um lugar especial em meu coração para essa faixa etária mais avançada”, disse Hicks. “Quando comecei este trabalho, havia muitos opositores. Eu lhes diria: ‘Leia a literatura – por que estamos excluindo os idosos da pesquisa sobre dor lombar?’ Todos nós esperamos envelhecer. Por que ignorar um lugar no tempo onde todos esperamos acabar?”

Segundo a Organização Mundial da Saúde, a dor lombar é a principal causa de incapacidade em todo o mundo. Os casos em todo o mundo aumentaram 60% nos últimos 30 anos.

Referência: “Fisioterapia focada no quadril versus fisioterapia focada na coluna para idosos com dor lombar crônica em risco de declínio da mobilidade (MASH): um ensaio multicêntrico, com máscara única e randomizado e controlado” por Gregory E Hicks, Steven Z George , Jenifer M Pugliese, Peter C Coyle, J Megan Sions, Sara Piva, Corey B Simon, Joseph Kakyomya e Charity G Patterson, janeiro de 2024, The Lancet Reumatologia.
DOI: 10.1016/S2665-9913(23)00267-9

Esta pesquisa foi apoiada pela bolsa R01AG041202 do Instituto Nacional de Envelhecimento. ClinicalTrials.gov identificador: NCT04009837.



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