Colagem de insetos aquáticos gigantes

O inseto aquático gigante, um predador grande e potencialmente doloroso, foi avistado pela primeira vez em Chipre, despertando o interesse e a investigação por parte dos cientistas. Esta descoberta sublinha a rica biodiversidade de Chipre e destaca a importância da ciência cidadã na monitorização das alterações ambientais e das migrações de espécies. Crédito: Hadjiconstantis et al.

Chipre, conhecido pelas suas costas deslumbrantes e ensolaradas, é um paraíso de biodiversidade mediterrânica. No entanto, são as praias pitorescas da ilha, e não a sua rica vida de insetos, que normalmente chamam a atenção. No entanto, o olhar atento e a curiosidade de alguns banhistas têm fornecido informações importantes sobre um espécies nunca antes registrado na ilha: o inseto aquático gigante, também conhecido como mordedor de dedo do pé.

Os cientistas Michael Hadjiconstantis da Associação para a Protecção do Património Natural e da Biodiversidade de Chipre, Iakovos Tziortzis do Ministério da Agricultura, Desenvolvimento Rural e Ambiente de Chipre, e Kadir Bogaç Kunt do Instituto de Investigação da Vida Selvagem de Chipre recolheram informações e espécimes de um número crescente de de registros do inseto aquático gigante na costa leste da ilha no final da primavera e verão de 2020 e 2021.

A espécie, conhecida por habitar lagoas e mover-se lentamente em águas doces, nunca tinha sido registada na ilha antes, embora sejam conhecidas populações estabelecidas em países mediterrânicos adjacentes, como Grécia, Turquia e Israel.

O inseto aquático gigante: um predador formidável

Também conhecido como inseto da luz elétrica, esse inseto aquático gigante é descrito como um caçador cruel, orando por invertebrados, peixes, tartarugas e até pássaros. O que é ainda mais assustador é que, sendo o maior insecto europeu verdadeiro e o maior insecto aquático europeu, medindo até 12 cm, tem a reputação de infligir picadas muito dolorosas quando manuseado de forma descuidada.

O seu aparecimento, principalmente na frente costeira oriental da ilha, foi inicialmente registado por nadadores, que se surpreenderam com o aspecto temível e o tamanho do bicho. Eles contataram diretamente os especialistas ou publicaram fotos e vídeos on-line, principalmente em grupos do Facebook relacionados à biodiversidade. Os autores coletaram alguns dos espécimes para estudo posterior.

Procederam também a uma extensa pesquisa online em plataformas de observação online relevantes (ou seja, iNaturalista) para rastrear quaisquer outros relatos da espécie na ilha. Além disso, eles coletaram amostras de áreas úmidas próximas, mas não detectaram o inseto. De ponta a ponta, um total de sete avistamentos foram registrados: cinco nas redes sociais e dois após comunicação direta com a equipe de autores.

Dois exemplares foram obtidos e examinados morfologicamente para verificação da espécie. As observações foram registradas em um artigo de pesquisa na revista de acesso aberto Funciona do Museu Nacional de História Natural “Grigore Antipa”.

Tendo em conta que o mordedor de dedo do pé é uma espécie icónica acompanhada de histórias assustadoras sobre os seus encontros com humanos, os autores assumem que é improvável que tenha passado despercebido durante muito tempo. Eles consideram possível que vários eventos migratórios possam ter sido desencadeados num curto período de tempo por países próximos que acolhem a espécie, como Israel, Líbano e Síria. Os espécimes podem ter sido transportados pelo vento ou pelas correntes marítimas, como assumido por outros investigadores, ou podem ter sido impulsionados por uma diminuição dos recursos alimentares na sua área inicial de distribuição.

Apesar do número de registos num curto espaço de tempo, não se podem tirar conclusões neste momento sobre o estabelecimento de uma população da espécie na ilha. Isto ainda precisa ser investigado e, como registro inicial da espécie, a ciência cidadã pode ter um papel importante nisso. Os autores exortam o público a estar alerta: “Os naturalistas que procuram criaturas semelhantes a extraterrestres podem fornecer informações valiosas sobre a presença e um possível estabelecimento da espécie através da ciência cidadã”. Até lá, alertam: “Os cipriotas devem manter os olhos abertos e os dedos dos pés fora da água”.

Referência: “Sobre a importância da ciência cidadã: primeiros registos do inseto aquático gigante Lethocerus patruelis (Hemiptera, Belostomatidae) em Chipre” por Michael Hadjiconstantis, Iakovos Tziortzis e Kadir Bogaç Kunt, 31 de dezembro de 2023, Obras do Museu Nacional de História Natural “Grigore Antipa”.
DOI: 10.3897/travaux.66.e94457



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