Lagarto Hulk de perto

Pesquisadores da Universidade de Lund estão investigando a evolução da forma, cor e comportamento do corpo nos lagartos da parede do Mediterrâneo, concentrando-se no papel das células da crista neural. O seu estudo combina observações de campo com análises genéticas, identificando genes que contribuem para as características únicas dos lagartos. Esta investigação não só melhora a nossa compreensão dos mecanismos de adaptação genética, mas também prepara o terreno para futuros estudos evolutivos noutras espécies de vertebrados. Crédito: Javier Abalos

A forma, a cor e o comportamento do corpo muitas vezes evoluem juntos à medida que espécies adaptar-se ao seu ambiente. Pesquisadores da Universidade de Lund, na Suécia, estudaram esse fenômeno em um tipo específico de lagarto comum grande, verde brilhante e agressivo, encontrado perto do Mediterrâneo. Eles descobriram que um tipo único de célula pode ter desempenhado um papel fundamental nesta evolução conjunta.

Adaptação é uma mudança genética que resulta em maior viabilidade no ambiente circundante. Pode afetar a cor, a forma e o comportamento. No entanto, a base de como isso funciona geneticamente permanece envolta em mistério.

Num novo estudo, biólogos evolucionistas combinaram trabalho de campo e ADN análise para estudar lagartos de parede grandes, verdes, agressivos e sexualmente proeminentes na região do Mediterrâneo. Eles descobriram uma série de genes responsáveis ​​pela aparência do lagarto Hulk.

Pesquisa em células da crista neural

“Todos os tecidos e órgãos que estão por trás da aparência do Hulk se desenvolvem a partir de células chamadas células da crista neural que se formam no embrião inicial. Acreditamos que as células subjacentes às mudanças de forma, cor e comportamento são reguladas em conjunto e que, portanto, as características evoluem em conjunto”, afirma Nathalie Feiner, bióloga evolucionista da Universidade de Lund.

O grupo de pesquisa investigou um lagarto de parede comum com coloração verde e preta, tamanho corporal impressionante e comportamento agressivo. Os machos com esta aparência surgiram há muitos milhares de anos, perto da atual Roma, e têm se mostrado dominantes sobre os machos com outras combinações de cores. Isso resultou na propagação dos lagartos Hulk por toda a Itália.

Lagarto Hulk

O lagarto parecido com o Hulk. Crédito: Javier Abalos

“Nosso conhecimento das células da crista neural vem quase inteiramente de alguns organismos modelo, como os ratos. Estamos agora mapeando esse tipo de célula em embriões de lagartos para entender como fenômenos como o do lagarto Hulk podem evoluir”, diz Nathalie Feiner.

Nos próximos anos, Feiner e sua equipe realizarão mais estudos de campo, criarão grupos de reprodução e realizarão análises genéticas avançadas, inclusive usando a técnica de edição genética CrispR-Cas9. Tudo com o objetivo de estabelecer o papel que as células da crista neural desempenham na evolução interligada de cor, forma e comportamento.

“Nosso foco está nos lagartos, mas nossas descobertas provavelmente poderão ser aplicadas a todos os animais com células da crista neural, o que abrangeria cerca de 70 mil espécies de vertebrados. Embora o nosso trabalho forneça uma possível explicação de como funciona a evolução, é também o início de muitas novas áreas de investigação”, afirma.

Referência: “A introgressão adaptativa revela a base genética de uma síndrome sexualmente selecionada em lagartos de parede” por Nathalie Feiner, Weizhao Yang, Ignas Bunikis, Geoffrey M. While e Tobias Uller, 3 de abril de 2024, Avanços da Ciência.
DOI: 10.1126/sciadv.adk9315



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