Paleoambiente de Lufengpithecus

Um novo estudo do extinto macaco fóssil Lufengpithecus, da China, oferece insights inovadores sobre as origens evolutivas do bipedalismo humano. Ao analisar os canais semicirculares do ouvido interno, pesquisadores do IVPP, YICRA e NYU encontraram evidências de padrões locomotores ancestrais do bipedalismo. O estudo destaca o papel significativo das mudanças ambientais na evolução da locomoção dos macacos e dos humanos, contribuindo para a nossa compreensão de como o bipedalismo humano evoluiu a partir de um repertório locomotor ancestral diversificado. Crédito: Ilustração de Xiaocong Guo; imagem cortesia de Xijun Ni, Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados, Academia Chinesa de Ciências

Uma investigação recente sobre um macaco fóssil de 7 a 8 milhões de anos da China, chamado Lufengpithecusfornece novos insights sobre o desenvolvimento do bipedalismo em humanos.

O estudo, publicado em A Inovaçãofoi conduzido por uma equipe do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados (IVPP) da Academia Chinesa de Ciências, do Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Yunnan (YICRA) e da Universidade de Nova York (NYU).

Os seres humanos e os nossos parentes mais próximos, os macacos vivos, apresentam uma notável diversidade de capacidades locomotoras, desde andar ereto sobre duas pernas, escalar e trepar em árvores, até andar usando os quatro membros. Os cientistas há muito são fascinados pela questão de como a nossa postura e movimento bípede único evoluiu a partir de um ancestral quadrúpede (caminhando sobre quatro membros). No entanto, estudos anteriores dos diversos repertórios locomotores dos macacos vivos, bem como evidências do seu registo fóssil, não permitiram a reconstrução de uma história definitiva da evolução do bipedalismo humano.

A maioria dos estudos sobre a evolução da locomoção dos macacos concentrou-se nos ossos dos membros, ombros, pélvis e coluna vertebral (o esqueleto pós-craniano) e suas ligações com a gama de comportamentos locomotores observados em macacos vivos e humanos. Em contraste, os investigadores deste estudo utilizaram uma nova abordagem que se concentrou no estudo do ouvido interno.

Nova abordagem em pesquisa

“Os canais semicirculares, localizados no crânio entre o cérebro e o ouvido externo, são essenciais para o nosso sentido de equilíbrio e posição quando nos movemos, e fornecem um componente fundamental da nossa locomoção que a maioria das pessoas provavelmente desconhece. O tamanho e a forma dos canais semicirculares têm correlação matemática com a forma como os mamíferos, incluindo macacos e humanos, se movem no seu ambiente. Usando técnicas modernas de imagem, somos capazes de visualizar a estrutura interna dos crânios fósseis e estudar os detalhes anatômicos dos canais semicirculares para revelar como os mamíferos extintos se moviam”, disse Zhang Yinan, primeiro autor do estudo e Ph.D. do IVPP. estudante.

Lufengpithecus era ligeiramente menor que um chimpanzé e viveu durante a Época Miocena entre 6,2 e 12,5 milhões de anos atrás, no que hoje é a província de Yunnan, no sudoeste da China. Lufengpithecus é conhecido por várias partes de seu esqueleto, incluindo vários crânios coletados por paleontólogos do IVPP e YICRA. No entanto, a compressão e distorção severas desses crânios obscureceram a região óssea do ouvido, levando pesquisadores anteriores a acreditar que os delicados canais semicirculares não foram preservados.

“Quando escaneamos os crânios com nosso sistema de imagem 3D multiescala e multimodal de última geração no IVPP, ficamos bastante surpresos ao ver o ouvido interno e seus canais semicirculares ósseos. Usamos dados digitais de alta resolução para criar uma reconstrução virtual precisa das delicadas estruturas dos canais ósseos. Em seguida, comparamos essas imagens com as de outros macacos vivos e fósseis e de humanos da Ásia, Europa e África. Nossas análises mostram que os primeiros macacos compartilhavam um repertório locomotor que era ancestral do bipedalismo humano”, disse o Prof. Ni Xijun do IVPP, líder do projeto e autor correspondente do estudo.

Insights sobre macacos e locomoção humana

Usando a árvore evolutiva dos macacos para analisar e comparar o tamanho e a forma dos canais semicirculares e características relacionadas do ouvido interno, os pesquisadores identificaram vários nós-chave na história evolutiva da locomoção dos macacos. O comportamento locomotor da maioria dos macacos fósseis e seus estados ancestrais reconstruídos não se assemelham aos macacos vivos. Isso significa que os macacos extintos não se moviam exatamente como os macacos vivos e os humanos, e os esqueletos pós-cranianos dos macacos vivos podem não fornecer os melhores análogos para reconstruir a locomoção dos macacos extintos. espécies.

Mais tarde, a linhagem humana divergiu dos grandes símios com a aquisição do bipedalismo, como visto em Australopithecus, um antigo parente humano da África. A equipa internacional também propôs que as temperaturas globais mais frias, iniciadas há cerca de 3,2 milhões de anos, podem ter sido um importante catalisador ambiental na promoção da diversificação locomotora de macacos e humanos.

“Nosso estudo aponta para uma evolução em três etapas do bipedalismo humano. Primeiro, os primeiros macacos moviam-se nas árvores num estilo que era mais semelhante aos aspectos do modo como os gibões na Ásia fazem hoje. Em segundo lugar, o último ancestral comum dos macacos e dos humanos era semelhante em seu repertório locomotor ao Lufengpithecus, usando uma combinação de escalada e escalada, suspensão dos membros anteriores, bipedalismo e quadrupedalismo. É a partir desse amplo repertório locomotor ancestral que o bipedalismo humano evoluiu”, disse o co-autor Prof. Terry Harrison, da NYU.

A notável diversidade de padrões locomotores encontrados em macacos fósseis e nos seus parentes vivos foi um aspecto importante do seu sucesso durante milhões de anos na Eurásia e em África. Uma linhagem especializada de macacos africanos desenvolveu mais tarde um modo único de locomoção bípede que eventualmente levou aos humanos.

Referência: “O ouvido interno de Lufengpithecus fornece evidências de um repertório locomotor comum ancestral ao bipedalismo humano” por Yinan Zhang, Xijun Ni, Qiang Li, Thomas Stidham, Dan Lu, Feng Gao, Chi Zhang e Terry Harrison A Inovação.
DOI: 10.1016/j.xinn.2024.100580



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