Par gigante de natação Ichthyotitan severnensis

Uma nova espécie de ictiossauro, possivelmente o maior réptil marinho de todos os tempos, foi descoberta no Reino Unido. Chamado de Ichthyotitan severnensis, poderia medir até 25 metros de comprimento, com base em fragmentos de mandíbula encontrados em Somerset. Outras descobertas poderiam fornecer mais informações sobre esses gigantes antigos. Um par gigante de natação Ichthyotitan severnensis. Crédito: Gabriel Ugueto, CC-BY 4.0

O enorme ictiossauro poderia ter atingido comprimentos superiores a 25 metros (80 pés) e existiu durante o período Triássico Superior.

Um ictiossauro recentemente identificado espécies pode ser o maior réptil marinho já registrado, sugere um estudo publicado recentemente na revista de acesso aberto PLOS UM. A pesquisa, conduzida por Dean R. Lomax e sua equipe do Universidade de Bristol e a Universidade de Manchester, no Reino Unido, acrescenta informações significativas sobre as dimensões da vida marinha pré-histórica.

Nos últimos anos, Lomax e sua equipe de pesquisa descobriram e reuniram fragmentos individuais de uma mandíbula de ictiossauro da Formação Westbury Mudstone em Somerset, Reino Unido. O novo osso era semelhante em tamanho e formato a outro maxilar coletado na mesma formação rochosa a apenas alguns quilômetros de distância – e os pesquisadores agora acreditam que esses dois maxilares pertencem a uma espécie de ictiossauro anteriormente não descrita, um grupo de enormes répteis que vivem no oceano. desde a era dos dinossauros.

O tamanho do Ichthyotitan severnensis

Com base no comprimento desses ossos, a nova espécie, denominada Ichthyotitan severnensis, pode ter uns impressionantes 25 metros (82 pés) de comprimento, ou o dobro do comprimento de um ônibus urbano. No entanto, uma vez que a nova espécie está a ser descrita apenas através de fragmentos ósseos limitados, os autores do estudo sublinham que são necessárias mais evidências paleontológicas para confirmar o quão grande é a espécie. I. severnensis provavelmente foi.

Carcaça lavada de Ichthyotitan severnensis

Um lavado Ichthyotitan severnensis carcaça na praia. Crédito: Sergey Krasovskiy, CC-BY 4.0

Os ictiossauros, muitos dos quais pareciam golfinhos modernos, evoluíram pela primeira vez durante o início Triássico período há cerca de 250 milhões de anos. Dentro de alguns milhões de anos, alguns ictiossauros evoluíram para atingir pelo menos 15 metros (49 pés) de comprimento, e no Triássico Superior (cerca de 200 milhões de anos atrás), os maiores ictiossauros evoluíram, incluindo o recém-descrito I. severnensis. Este reinado não durou necessariamente muito, entretanto. Embora algumas espécies de ictiossauros tenham continuado a vagar pelos oceanos durante milhões de anos, acredita-se que esses “ictiossauros gigantes” tenham sido extintos durante o Triássico.jurássico evento de extinção há 200 milhões de anos – e este grupo único de répteis marinhos nunca mais atingiu um tamanho tão gigantesco.

Dean Lomax acrescenta: “Em 2018, minha equipe (incluindo Paul de la Salle) estudou e descreveu a mandíbula gigante de Paul e esperávamos que um dia outra viesse à luz. Este novo espécime está mais completo, mais bem preservado e mostra que agora temos dois desses ossos gigantes (chamados surangulares) que possuem formato e estrutura únicos. É bastante notável pensar que gigantescos ictiossauros do tamanho de baleias azuis nadavam nos oceanos ao redor do que era o Reino Unido durante o Período Triássico. Essas mandíbulas fornecem evidências tentadoras de que talvez um dia o crânio ou esqueleto completo de um desses gigantes possa ser encontrado. Nunca se sabe.”

Referência: “Os últimos gigantes: novas evidências de ictiossauros gigantes do Triássico Superior (Rético) do Reino Unido” por Dean R. Lomax, Paul de la Salle, Marcello Perillo, Justin Reynolds, Ruby Reynolds e James F. Waldron, 17 de abril de 2024, PLOS UM.
DOI: 10.1371/journal.pone.0300289



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