Beija-flor gigante (Patagona gigas)

Pesquisadores da Universidade do Novo México descobriram uma nova espécie de beija-flor gigante que migra mais de 13.000 pés de altitude do Chile ao Peru, cobrindo mais de 5.200 milhas. Esta revelação, derivada de um estudo de oito anos usando dispositivos de rastreamento miniaturizados e sequenciamento do genoma de espécimes de museu, mostra diferenças significativas entre beija-flores gigantes migratórios e residentes (foto aqui), levando à nomeação de uma nova espécie, Patagônia recebe.

Pesquisadores da UNM identificaram um novo espécies de beija-flor gigante que migra entre o Chile e o Peru, revelando suas rotas de migração e distinção genética por meio de rastreamento inovador e sequenciamento do genoma.

Pesquisadores do Museu de Biologia do Sudoeste (MSB) da Universidade do Novo México descobriram pela primeira vez a migração extrema de longa distância do colibri gigante. Seu estudo de oito anos, “Migração elevatória extrema estimulou a especiação críptica em beija-flores gigantes”, publicado esta semana em Anais da Academia Nacional de Ciênciasos levou a outra descoberta importante: o maior beija-flor do mundo é uma nova espécie.

A equipe, liderada por Jessie Williamson, UNM Ph.D., 2022, incluiu o Museu de Biologia do Sudoeste da UNM, a Pontifícia Universidade Católica do Chile no Chile e o Centro de Ornitologia e Biodiversidade no Peru. Inicialmente, os investigadores queriam descobrir onde estes colibris gigantes migratórios passam o inverno. As aves, que têm cerca de oito vezes o tamanho de um beija-flor de queixo preto, reproduzem-se ao longo da costa do Pacífico no centro do Chile, mas “desaparecem” após a reprodução. Este mistério permaneceu sem solução desde o século XIX, quando Charles Darwin observou os beija-flores gigantes migratórios durante a sua viagem a bordo. O Beagle. Naquela época, Darwin especulou que os beija-flores migraram para a região do deserto do Atacama, no norte do Chile.

Beija-flor gigante do sul

O colibri gigante do sul se prepara para voar. Crédito: Chris Witt

Ao afixar dispositivos de rastreamento de mochila em miniatura aos beija-flores, Williamson e sua equipe de colaboradores internacionais liderada pela UNM descobriram que os colibris gigantes migratórios sobem mais de 13.000 pés de altitude até os altos Andes, voando para o norte até as montanhas do Peru. Esta viagem migratória de ida e volta cobre mais de 8.200 milhas – aproximadamente a distância entre a cidade de Nova York e Buenos Aires.

Tecnologia inovadora de rastreamento revela segredos de migração

Para fazer a descoberta, Williamson desenvolveu um método para anexar dispositivos de rastreamento de ‘mochila’ em miniatura que eram pequenos e leves o suficiente para os beija-flores e não interferiam em seu estilo de voo flutuante. Ela publicou um artigo descrevendo esse método no Jornal de Biologia Aviária em 2021.

“Foram necessárias muitas tentativas e erros para chegar a um design de arnês adequado”, disse Williamson. “É difícil trabalhar com beija-flores porque são leves, com asas longas e pernas curtas. Eles são os pequenos acrobatas da natureza.”

Beija-flor gigante do sul com mochila geolocalizador

Beija-flor gigante do sul com mochila geolocalizadora na região de Valparaíso, Chile. Crédito: Chris Witt

Uma das novas descobertas da equipe de pesquisa foi que os colibris gigantes migratórios não voam apenas direto para grandes altitudes – eles pausam sua subida por períodos de dias para permitir que seu sangue e pulmões se aclimatem. Dessa forma, os colibris gigantes empregam a mesma estratégia de aclimatação utilizada pelos montanhistas humanos.

“Ninguém havia descoberto para onde vão os colibris gigantes migratórios porque eles estavam escondidos entre os colibris gigantes não migratórios”, disse o professor e diretor do Museu de Biologia do Sudoeste, Christopher Witt, que orientou o trabalho de dissertação de Williamson. “As duas formas de colibri gigante parecem quase idênticas – durante séculos, ornitólogos e observadores de pássaros nunca notaram que eram diferentes. “Não poderíamos ter descoberto isso sem os rastreadores miniaturizados.”

Uma nova espécie emerge através da pesquisa genética

O sequenciamento do genoma de espécimes de museu permitiu à equipe distinguir pela primeira vez as duas formas de beija-flores gigantes.

“As coleções de história natural foram absolutamente essenciais para este trabalho”, disse o coautor Ethan Gyllenhaal, atual Ph.D. candidato na UNM. “Incluindo ADN de espécimes-tipo de 154 anos foi a chave para resolver esse quebra-cabeça evolutivo.”

Na verdade, esses valiosos espécimes históricos levaram a equipe à descoberta inovadora de que os colibris gigantes migratórios e residentes em grandes altitudes evoluíram separadamente por cerca de três milhões de anostempo mais que suficiente para torná-los espécies distintas.

Medição de beija-flor

A Dra. Jessie Williamson mede um colibri gigante do sul no Chile. Crédito: Chris Witt

A população de beija-flores gigantes que vive o ano todo nos altos Andes é maior e tem sangue e pulmões notavelmente diferentes dos da forma migratória. Como uma espécie anteriormente não reconhecida (Patagônia sp. novembro.), precisava de um nome. Após consultar estudiosos, a equipe propôs o nome Patagônia recebe reconhecer as características compartilhadas entre os colibris gigantes e os mensageiros chaski adaptados para grandes altitudes e de pés rápidos do império Inka.

Este trabalho foi possível graças a colaborações internacionais entre instituições dos Estados Unidos, Chile e Peru e apoiado por generosos proprietários de terras no Chile e comunidades rurais no Peru. A equipe de autores, estudantes e assistentes de campo conduziu um trabalho de campo dedicado desde o nível do mar até os altos picos andinos. No Chile, a equipe conseguiu capturar um beija-flor gigante apenas uma vez a cada 146 horas líquidas. As equipes de campo acamparam e trabalharam nas encostas andinas íngremes e repletas de cactos, sem eletricidade ou água corrente, durante semanas a fio.

“Este esforço é apenas o começo”, disse Williamson, “combinar o rastreamento da migração com a genômica abriu oportunidades de pesquisa que poderiam ocupar uma vida inteira”.

Referência: “A migração elevacional extrema estimulou a especiação críptica em beija-flores gigantes” por Williamson, JL, EF Gyllenhaal, SM Bauernfeind, E Bautista, MJ Baumann, CR Gadek, N Ricote, PP Marra, F Bozinovic, ND Singh e CC Witt, 13 de maio 204, Anais da Academia Nacional de Ciências.
DOI: 10.1073/pnas.2313599121

Equipe de pesquisa da UNM: A equipe do Museu de Biologia do Sudoeste da UNM incluiu a Dra. Jessie Williamson (Ph.D. da UNM, 2022), que liderou este trabalho como parte de sua dissertação, e seu orientador, Dr. Dr. Williamson é atualmente bolsista de pós-doutorado da National Science Foundation e Rose Fellow no Cornell Lab of Ornithology; ela também continua como pesquisadora associada no Museum of Southwestern Biology; em agosto de 2025, será professora assistente de Zoologia e Fisiologia na Universidade de Wyoming. Outros membros da equipe incluíram Selina Bauernfeind (UNM BS 2016, MS 2022), Matthew Baumann (UNM BS, 2010, MS 2014), Chauncey Gadek (UNM BS, 2016, MS, 2019) e Ethan Gyllenhaal (UNM Ph.D., 2024).

Outras instituições colaboradoras: Universidade Pontifícia Católica de Chile, Centro de Ornitologia e Biodiversidade, Universidade George Washington, Universidade de Oregone Universidade Cornell e Laboratório de Ornitologia.

Financiamento: National Science Foundation, Dr. Associação, Instituto Latino-Americano e Ibérico da UNM e Bolsas do Departamento de Biologia da UNM.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.