Mulher estressada

Um estudo da Universidade Estadual da Carolina do Norte descobriu que os adultos mais jovens se sentem e parecem mais velhos nos dias em que passam por muito estresse, principalmente quando também percebem falta de controle sobre suas vidas. Esta investigação expande a compreensão de como o stress afecta a percepção da idade em diferentes grupos etários, destacando a necessidade de intervenções para abordar os impactos do stress na saúde mental e física entre os adultos mais jovens.

Um novo estudo descobriu que os adultos mais jovens parecem e sentem-se mais velhos em dias stressantes – mas apenas nos dias em que também sentem que têm relativamente menos controlo sobre as suas próprias vidas.

“Existem pesquisas substanciais que nos dizem que o estresse faz com que os idosos sintam que estão envelhecendo, ou até mesmo se sintam mais velhos do que realmente são”, diz Shevaun Neupert, autor correspondente do estudo e professor de psicologia na Universidade Estadual da Carolina do Norte. “E a literatura diz-nos que quando os idosos se sentem mais velhos do que realmente são, isso está associado a uma série de resultados negativos para a saúde. No entanto, há pouca investigação que examine esta questão em adultos jovens – pessoas na adolescência, entre os 20 e os 30 anos. Ter uma compreensão mais profunda deste fenómeno em todas as faixas etárias poderia ajudar-nos a desenvolver intervenções que protejam o nosso bem-estar físico e mental.

“Este trabalho pode ser particularmente oportuno, uma vez que os investigadores do stress estão a observar um aumento na quantidade de stress que os adultos mais jovens enfrentam agora, em comparação com a quantidade de stress que as gerações anteriores experimentaram quando eram jovens.”

Metodologia de estudo e principais conclusões

Para este estudo, os pesquisadores coletaram dados de 107 adultos jovens com idades entre 18 e 36 anos (a idade média era de cerca de 20 anos). Os participantes do estudo completaram uma pesquisa de base seguida por uma pesquisa diária detalhada durante oito dias consecutivos. As pesquisas diárias foram elaboradas para capturar a quantidade de estresse que eles vivenciavam a cada dia, quanto controle eles sentiam que tinham sobre suas vidas naquele dia e quantos anos eles sentiam e aparentavam naquele dia.

“A principal descoberta foi que nos dias em que os participantes do estudo relataram ter experimentado níveis mais elevados de stress do que normalmente, também relataram parecer e sentir-se mais velhos”, diz Neupert. “No entanto, isso só aconteceu nos dias em que os participantes do estudo também relataram sentir que tinham menos controle sobre suas vidas do que normalmente tinham.

“Também vale a pena notar que tanto os níveis de estresse quanto os níveis de controle eram relativos.”

Implicações e direções futuras

Por outras palavras, uma pessoa poderia reportar ter níveis de stress relativamente baixos – mas se o nível de stress fosse superior ao normalmente relatado, os investigadores observaram o efeito. Da mesma forma, as pessoas podiam relatar a sensação de que ainda tinham níveis significativos de controlo sobre as suas vidas – mas se fosse menos controlo do que normalmente relataram, os investigadores observaram o efeito.

“Por um lado, isto diz-nos que o fenómeno do stress que faz as pessoas sentirem-se mais velhas não se limita aos adultos mais velhos – acontece também aos jovens”, diz Neupert.

“Também é importante porque sabemos que experimentar stress crónico ao longo do tempo pode ter efeitos adversos, e que as pessoas geralmente relatam níveis crescentes de stress à medida que passam da idade adulta jovem para a meia-idade – os 40 e os 50 anos”, diz Neupert. “Se estes jovens já experimentam níveis historicamente elevados de stress para a sua idade, e esse stress está a afectar a idade que sentem, será importante prestarmos muita atenção aos marcadores que utilizamos para avaliar os aspectos físicos e mentais relacionados com o stress. saúde para esta geração.”

Referência: “O efeito das crenças de controle na relação entre estressores diários e idade subjetiva em adultos mais jovens” por Sofia E. Lee e Shevaun D. Neupert, 01 de março de 2024, Ciência da Saúde Mental.
DOI: 10.1002/mhs2.56



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.