Caverna Umm Jirsan

A recente investigação arqueológica na Arábia revelou insights significativos sobre a evolução histórica e cultural da região através do estudo de cavernas e tubos de lava, destacando estilos de vida antigos e o significado global do património arqueológico da Arábia. Crédito: Projeto Arábia Verde

Ossos e artefatos indicam uma linha do tempo do pastoreio e da agricultura no norte da Arábia.

Um estudo publicado recentemente na revista de acesso aberto PLOS UM, revela que um vasto tubo de lava na Arábia Saudita serviu como um abrigo crucial para os humanos que pastoreavam o gado durante pelo menos os últimos 7.000 anos. Esta pesquisa foi conduzida por Mathew Stewart da Griffith University, Brisbane, e seus colegas.

A pesquisa no norte da Arábia durante a última década destacou um registro arqueológico diversificado do Holoceno. No entanto, o momento das ocupações humanas e as suas ligações com o vizinho Levante permanecem mal compreendidos, principalmente devido à má preservação de restos orgânicos nas condições áridas da região. Para contornar este problema, Stewart e colegas concentraram as investigações em cavernas e outros locais subterrâneos onde materiais antigos são protegidos do sol, do vento e de altas flutuações de temperatura. Neste estudo, eles analisam um sítio arqueológico de um tubo de lava chamado Umm Jirsan localizado no campo vulcânico de Harrat Khaybar, na Arábia Saudita, aproximadamente 125 km ao norte de Medina.

Arte Rupestre de Umm Jirsan

Espécies identificáveis ​​na arte rupestre de Umm Jirsan. (A) ovelhas (Painel 8); (B) cabra e dois bonequinhos com ferramentas nos cintos (Quadro 8); (C) gado de chifre longo (Painel 6), foto aprimorada usando a configuração ybk no DStretch; (D) íbex com chifres estriados e marcas de pelagem (Painel 4). Abaixo: traçados de exemplos AD. Crédito: Stewart et al., 2024, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Dentro do tubo de lava estão artefatos, arte rupestre e restos de esqueletos que documentam a ocupação humana repetida pelo menos nos últimos 7.000 anos. O tubo de lava parece ter sido um recurso importante para os pastores manterem e pastorearem o gado, como evidenciado pela arte rupestre e ossos de animais representando ovelhas e cabras domesticadas. A análise isotópica de restos mortais revela um aumento ao longo do tempo de plantas C3, como cereais e frutas, na dieta, possivelmente ligado ao aumento da agricultura de oásis na Idade do Bronze.

Os autores concluem que Umm Jirsan provavelmente não era um lar permanente, mas sim um valioso ponto de parada para pessoas que viajavam entre assentamentos de oásis. Os tubos de lava e outros abrigos naturais foram recursos valiosos para as comunidades que sobrevivem num ambiente desafiador e, com uma investigação mais aprofundada, apresentam uma fonte importante de informação arqueológica sobre a história da ocupação humana na Arábia.

Os autores acrescentam: “Explorando o passado oculto da Arábia, nosso estudo revela milênios de ocupação humana dentro e ao redor do tubo de lava Umm Jirsan, lançando luz sobre estilos de vida antigos e adaptações às mudanças ambientais neste ambiente desértico hostil.”

Referência: “A arqueologia da Caverna Umm Jirsan e seus arredores, norte da Arábia Saudita” por Mathew Stewart, Eric Andrieux, James Blinkhorn, Maria Guagnin, Ricardo Fernandes, Nils Vanwezer, Amy Hatton, Mesfer Alqahtani, Iyad Zalmout, Richard Clark-Wilson, Yahya SA Al-Mufarreh, Mahmoud Al-Shanti, Badr Zahrani, Abdulaziz Al Omari, Faisal Al-Jibreen, Abdullah M. Alsharekh, Eleanor ML Scerri, Nicole Boivin, Michael D Petraglia e Hugh S. Groucutt, 17 de abril de 2024, PLOS UM.
DOI: 10.1371/journal.pone.0299292



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