Vírus COVID 19 vermelho e azul

Um estudo da Universidade de Oxford revela que um número significativo de infecções por COVID-19 persiste por mais de um mês, contribuindo potencialmente para o surgimento de novas variantes e sintomas de COVID Longo. A análise de mais de 90.000 participantes descobriu que até 0,5% das infecções podem durar 60 dias ou mais, com algumas infecções apresentando altas taxas de mutação.

Uma pesquisa recente conduzida pela Universidade de Oxford descobriu que uma alta proporção de SARS-CoV-2 infecções na população em geral levam a infecções persistentes que duram um mês ou mais. As descobertas foram publicadas na revista Natureza.

Há muito que se pensa que o prolongamento COVID 19 as infecções em indivíduos imunocomprometidos podem ter sido a fonte das múltiplas novas variantes que surgiram durante a pandemia do coronavírus e semearam ondas sucessivas de infecção, incluindo as variantes Alpha e Omicron. Mas até agora, a prevalência de infecções persistentes por COVID-19 na população em geral e como o vírus evolui nessas situações permaneceu desconhecido.

Metodologia e Resultados do Estudo

Para investigar isso, os pesquisadores usaram dados do Office for National Statistics Covid Infection Survey (ONS-CIS), que testou os participantes aproximadamente mensalmente. Dos mais de 90.000 participantes, 3.603 forneceram duas ou mais amostras positivas entre novembro de 2020 e agosto de 2022, onde o vírus foi sequenciado. Destes, 381 indivíduos testaram positivo para a mesma infecção viral durante um período de um mês ou mais. Dentro deste grupo, 54 indivíduos tiveram uma infecção persistente que durou pelo menos dois meses. Os investigadores estimam que entre uma em mil e uma em 200 (0,1-0,5%) de todas as infecções podem tornar-se persistentes e durar pelo menos 60 dias.

Em alguns casos, os indivíduos permaneceram infectados com variantes virais extintas na população em geral. Em contraste, os investigadores descobriram que a reinfecção com a mesma variante era muito rara, provavelmente devido ao hospedeiro desenvolver imunidade a essa variante e à redução da frequência da variante para níveis muito baixos após alguns meses.

Insights sobre dinâmica viral e Long-COVID

Das 381 infecções persistentes, 65 tiveram três ou mais testes PCR realizados durante o curso da infecção. A maioria (82%) destes indivíduos demonstrou dinâmica de recuperação viral, apresentando dinâmica de carga viral alta, depois baixa e depois alta. Segundo os investigadores, isto demonstra que o vírus pode manter a capacidade de replicação activa durante infecções prolongadas.

No estudo, as pessoas com infecções persistentes tinham 55% mais probabilidade de relatar sintomas de COVID Longo mais de 12 semanas desde o início da infecção do que as pessoas com infecções mais típicas.

Certos indivíduos apresentaram um número extremamente elevado de mutações, incluindo mutações que definem novas variantes do coronavírus, alteram locais-alvo para anticorpos monoclonais e introduzem alterações na proteína spike do coronavírus. No entanto, a maioria dos indivíduos não apresentava um grande número de mutações, sugerindo que nem todas as infecções persistentes serão uma fonte potencial para novas variantes preocupantes.

Co-autor principal do estudo, Dr. Mahan Ghafari (Instituto de Ciências da Pandemia, Departamento de Medicina de Nuffield, Universidade de Oxford) disse: ‘As nossas observações destacam a importância contínua da vigilância genómica baseada na comunidade, tanto para monitorizar o surgimento e propagação de novas variantes, mas também para obter uma compreensão fundamental da história natural e evolução de novos agentes patogénicos e das suas implicações clínicas para os pacientes. ‘

A coautora principal, Katrina Lythgoe (Departamento de Biologia e Instituto de Ciências Pandêmicas da Universidade de Oxford), disse: “Embora a ligação entre a persistência viral e Long Covid possa não ser causal, esses resultados sugerem que infecções persistentes podem estar contribuindo para a fisiopatologia de Long Covid”. Covid. Na verdade, muitos outros mecanismos possíveis foram sugeridos para contribuir para Long Covid, incluindo inflamação, danos a órgãos e microtrombose.

Referência: “Prevalência de SARS-CoV-2 persistente em um grande estudo de vigilância comunitária” por Mahan Ghafari, Matthew Hall, Tanya Golubchik, Daniel Ayoubkhani, Thomas House, George MacIntyre-Cockett, Helen R. Fryer, Laura Thomson, Anel Nurtay, Steven A. Kemp, Luca Ferretti, David Buck, Angie Green, Amy Trebes, Paolo Piazza, Lorne J. Lonie, Ruth Studley, Emma Rourke, Darren L. Smith, Matthew Bashton, Andrew Nelson, Matthew Crown, Clare McCann, Gregory R Young, Rui Andre Nunes dos Santos, Zack Richards, Mohammad Adnan Tariq, Roberto Cahuantzi, Wellcome Sanger Institute COVID-19 Surveillance Team, COVID-19 Infection Survey Group, The COVID-19 Genomics UK (COG-UK) Consortium, Jeff Barrett , Christophe Fraser, David Bonsall, Ann Sarah Walker e Katrina Lythgoe, 21 de fevereiro de 2024, Natureza.
DOI: 10.1038/s41586-024-07029-4



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