Fumaça de vapor

Um estudo realizado pela UCL e pela Universidade de Innsbruck mostra que os usuários de cigarros eletrônicos, mesmo aqueles que fumaram menos de 100 cigarros, experimentam alterações no DNA nas células da bochecha semelhantes às dos fumantes. Esta investigação enfatiza a necessidade de estudos a longo prazo para avaliar os impactos do vaping na saúde, sugerindo que os cigarros eletrónicos podem não ser tão inofensivos como se pensava anteriormente, apesar de serem considerados uma alternativa mais segura ao fumo pelas autoridades de saúde.

Um novo estudo liderado por pesquisadores da University College London (UCL) e da Universidade de Innsbruck revela que os indivíduos que usam cigarros eletrônicos, apesar de terem um histórico limitado de tabagismo, sofrem alterações semelhantes em ADN dentro de certas células da bochecha, comparáveis ​​aos observados em fumantes.

Este estudo é um passo incremental para ajudar os pesquisadores a construir uma compreensão mais profunda dos efeitos a longo prazo dos cigarros eletrônicos na saúde. Embora não demonstre que os cigarros eletrónicos causam cancro, estudos com acompanhamento a longo prazo são importantes para avaliar se os cigarros eletrónicos têm efeitos nocivos e, em caso afirmativo, quais são.

Compreendendo os efeitos epigenéticos

O estudo, publicado em Pesquisa sobre cânceranalisaram os efeitos epigenéticos do tabaco e dos cigarros eletrônicos na metilação do DNA em mais de 3.500 amostras, para investigar o impacto nas células que estão diretamente expostas ao tabaco (por exemplo, na boca) e naquelas que não estão diretamente expostas (por exemplo, no sangue ou no colo do útero). células).

O epigenoma refere-se a uma camada extra de informação que se sobrepõe ao nosso material genético – o DNA. Embora o DNA possa ser comparado ao “hardware” de um computador, a epigenética é comparável ao “software” do computador e define como, onde e quando os programas usados ​​pelo computador são executados.

Os epigenomas mudam ao longo da nossa vida e podem ser afectados por uma variedade de factores genéticos ou não genéticos – incluindo o envelhecimento, os nossos estilos de vida, a exposição a hormonas, produtos químicos e factores ambientais, e até mesmo stress e trauma psicológico. Um tipo comumente estudado de modificação epigenética é chamado de metilação do DNA.

Os pesquisadores descobriram que as células epiteliais (células que normalmente revestem os órgãos e muitas vezes são as células de origem do câncer) na boca apresentaram alterações epigenômicas substanciais em fumantes. É importante ressaltar que estas alterações são ainda mais elevadas em cancros do pulmão ou pré-cancros (células ou tecidos anormais que têm potencial para se transformarem em cancro), quando comparados com o tecido pulmonar normal, apoiando a ideia de que as alterações epigenéticas associadas ao tabagismo permitem que as células se desenvolvam. crescer mais rapidamente.

A publicação também inclui novos dados que mostram que alterações epigenómicas semelhantes foram igualmente observadas nas células de utilizadores de cigarros eletrónicos que fumaram menos de 100 cigarros de tabaco durante a vida.

Implicações a longo prazo e pesquisas adicionais

A primeira autora, Dra. Também nos esforçamos para considerar as implicações para a saúde a longo prazo do uso de cigarros eletrônicos.

“Não podemos dizer que os cigarros eletrónicos causam cancro com base no nosso estudo, mas observamos que os utilizadores de cigarros eletrónicos apresentam algumas alterações epigenéticas semelhantes nas células bucais às dos fumadores, e estas alterações estão associadas ao futuro desenvolvimento de cancro do pulmão em fumadores. Mais estudos serão necessários para investigar se esses recursos poderiam ser usados ​​para prever individualmente o câncer em fumantes e usuários de cigarros eletrônicos.

“Embora o consenso científico seja que os cigarros eletrónicos são mais seguros do que fumar tabaco, não podemos presumir que sejam completamente seguros de usar e é importante explorar os seus potenciais riscos a longo prazo e as suas ligações ao cancro.

“Esperamos que este estudo possa ajudar a fazer parte de uma discussão mais ampla sobre o uso de cigarros eletrônicos – especialmente em pessoas que nunca fumaram tabaco anteriormente.”

Através da análise computacional das amostras, os investigadores também descobriram que algumas alterações epigenéticas relacionadas com o tabagismo permanecem mais estáveis ​​do que outras após deixar de fumar, incluindo alterações epigenéticas relacionadas com o tabagismo em amostras cervicais – algo que não foi previamente estudado.

O autor sênior, Professor Martin Widschwendter (Instituto UCL EGA para Saúde da Mulher e Universidade de Innsbruck), disse: “O epigenoma nos permite, por um lado, olhar para trás. Conta-nos como o nosso corpo respondeu a uma exposição ambiental anterior, como fumar. Da mesma forma, explorar o epigenoma também pode nos permitir prever saúde e doenças futuras. As alterações observadas no tecido do câncer de pulmão também podem ser medidas nas células da bochecha de fumantes que (ainda) não desenvolveram câncer. É importante ressaltar que nossa pesquisa aponta para o fato de que os usuários de cigarros eletrônicos apresentam as mesmas alterações, e esses dispositivos podem não ser tão inofensivos quanto se pensava originalmente. São necessários estudos de longo prazo sobre cigarros eletrônicos. Estamos gratos pelo apoio prestado pela Comissão Europeia na obtenção destes dados.”

O Contexto Global da Saúde

O tabaco é bem conhecido como um contribuinte modificável para resultados adversos para a saúde e estima-se que tenha causado 7,69 milhões de mortes a nível mundial em 2019, prevendo-se que os números aumentem no futuro. O NHS afirma que os cigarros eletrônicos são substancialmente mais seguros do que fumar tabaco e recomenda-se que os fumantes mudem para o vaping para melhorar sua saúde.

Os investigadores envolvidos no último estudo esperam agora investigar mais aprofundadamente como as alterações epigenéticas relacionadas com o fumo em esfregaços de bochecha podem ser usadas para identificar indivíduos com maior risco de desenvolver cancro e avaliar os riscos para a saúde a longo prazo dos cigarros eletrónicos.

Dr. Ian Walker, diretor executivo de política da Cancer Research UK, disse: “Este estudo contribui para a nossa compreensão dos cigarros eletrônicos, mas não mostra que os cigarros eletrônicos causam câncer. Décadas de investigação comprovaram a ligação entre o tabagismo e o cancro, e os estudos demonstraram até agora que os cigarros eletrónicos são muito menos prejudiciais do que fumar e podem ajudar as pessoas a deixar de fumar. No entanto, este artigo destaca que os cigarros eletrónicos não são isentos de riscos e, por isso, precisamos de estudos adicionais para descobrir os seus potenciais impactos a longo prazo na saúde humana.

“Fumar tabaco causa 150 casos de cancro todos os dias no Reino Unido, e é por isso que estamos ansiosos por ver a legislação governamental sobre a idade de venda ser apresentada no parlamento. Nada teria um impacto maior na redução do número de mortes evitáveis ​​no Reino Unido do que acabar com o tabagismo, e esta política irá levar-nos um passo mais perto de um futuro sem fumo.”

Referência: “O tabagismo e o uso de cigarros eletrônicos induzem alterações compartilhadas na metilação do DNA ligadas à carcinogênese” por Chiara Herzog, Allison Jones, Iona Evans, Janhavi R. Raut, Michal Zikan, David Cibula, Andrew Wong, Hermann Brenner, Rebecca C. Richmond e Martin Widschwendter, 19 de março de 2024, Pesquisa sobre câncer.
DOI: 10.1158/0008-5472.CAN-23-2957

Este trabalho foi apoiado por financiamento do programa de investigação e inovação Horizonte 2020 da União Europeia, The Eve Appeal e Cancer Research UK.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.