Conceito antienvelhecimento

Um estudo recente indica que os adultos de meia-idade e mais velhos consideram agora que o início da velhice ocorre mais tarde do que as gerações anteriores, influenciado pela melhoria da saúde e pelo aumento da esperança de vida.

O aumento da esperança de vida e a reforma tardia poderão explicar a mudança na percepção pública sobre quando começa a velhice.

Os adultos de meia-idade e mais velhos acreditam que a velhice começa mais tarde na vida do que os seus pares há décadas, de acordo com um estudo publicado pela American Psychological Association.

“A esperança de vida aumentou, o que pode contribuir para um início mais tardio da velhice. Além disso, alguns aspectos da saúde melhoraram ao longo do tempo, de modo que pessoas de uma certa idade que eram consideradas velhas no passado podem já não ser consideradas velhas hoje em dia”, disse o autor do estudo, Markus Wettstein, PhD, da Universidade Humboldt em Berlim, Alemanha. .

No entanto, o estudo, publicado hoje (22 de abril) na revista Psicologia e Envelhecimentotambém encontraram evidências de que a tendência de velhice percebida mais tarde diminuiu nas últimas duas décadas.

Resultados do estudo sobre percepção de idade

Wettstein, juntamente com colegas da Universidade de Stanford, da Universidade de Luxemburgo e da Universidade de Greifswald, na Alemanha, examinaram dados de 14.056 participantes da Pesquisa Alemã sobre Envelhecimento, um estudo longitudinal que inclui pessoas que vivem na Alemanha, nascidas entre 1911 e 1974. Os participantes responderam a perguntas da pesquisa até oito vezes ao longo de 25 anos (1996-2021), quando tinham entre 40 e 100 anos. Participantes adicionais (40 a 85 anos) foram recrutados ao longo do período do estudo, à medida que as gerações posteriores entravam na meia-idade e na velhice. Entre as muitas perguntas respondidas pelos participantes da pesquisa estava: “Com que idade você descreveria alguém como velho?”

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com os participantes mais jovens, os participantes nascidos mais tarde relataram um início mais tardio da velhice. Por exemplo, quando os participantes nascidos em 1911 tinham 65 anos, definiram o início da velhice aos 71 anos. Em contrapartida, os participantes nascidos em 1956 disseram que a velhice começa aos 74 anos, em média, quando tinham 65 anos.

No entanto, os investigadores também descobriram que a tendência para um início mais tardio da velhice diminuiu nos últimos anos.

Tendências em evolução e direções futuras

“A tendência para adiar a velhice não é linear e pode não continuar necessariamente no futuro”, disse Wettstein.

Os pesquisadores também analisaram como as percepções individuais dos participantes sobre a velhice mudaram à medida que envelheciam. Eles descobriram que, à medida que os indivíduos envelheciam, a sua percepção do início da velhice era ainda mais alargada. Aos 64 anos, o participante médio disse que a velhice começou aos 74,7. Aos 74 anos, disseram que a velhice começou aos 76,8. Em média, a percepção do início da velhice aumentou cerca de um ano para cada quatro a cinco anos de envelhecimento real.

Finalmente, os investigadores examinaram como as características individuais, como o género e o estado de saúde, contribuíram para as diferenças na percepção do início da velhice. Descobriram que as mulheres, em média, afirmaram que a velhice começou dois anos mais tarde do que os homens – e que a diferença entre homens e mulheres aumentou ao longo do tempo. Eles também descobriram que as pessoas que relataram estar mais solitárias, com pior saúde e se sentirem mais velhas disseram que a velhice começou mais cedo, em média, do que aquelas que estavam menos solitárias, com melhor saúde e se sentiam mais jovens.

Os resultados podem ter implicações sobre quando e como as pessoas se preparam para o seu próprio envelhecimento, bem como sobre a forma como as pessoas pensam sobre os idosos em geral, disse Wettstein.

“Não está claro até que ponto a tendência para adiar a velhice reflecte uma tendência para opiniões mais positivas sobre os idosos e o envelhecimento, ou melhor, o contrário – talvez o início da velhice seja adiado porque as pessoas consideram que ser velho é um estado indesejável, ”, disse Wettstein.

A investigação futura deverá examinar se a tendência para um “adiamento” da velhice continua e investigar populações mais diversas noutros países, incluindo países não ocidentais, para compreender como as percepções do envelhecimento variam consoante o país e a cultura, segundo os investigadores.

Referência: “Adiando a Velhice: Evidências de Mudança Histórica Rumo a um Início Posterior da Velhice Percebida” por Markus Wettstein, PhD, e Denis Gerstorf, PhD, Universidade Humboldt de Berlim; Rinseo Park, PhD, e Nilan Ram, PhD, Universidade de Stanford; Anna E. Kornadt, PhD, Universidade do Luxemburgo; Susanne Wurm, PhD, Medicina Universitária Greifswald22 de abril de 2024, Psicologia e Envelhecimento.
DOI: 10.1037/pag0000812



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