Mulher segurando uma pílula de suplemento vitamínico

Um estudo recente revela que algumas empresas de suplementos podem estar enganando os clientes ao fazerem alegações de saúde não comprovadas e ao adicionarem ingredientes não declarados. A pesquisa concentrou-se em suplementos dietéticos utilizados durante a pandemia de COVID-19, utilizando códigos de barras de DNA para examinar a autenticidade das ervas ayurvédicas. As conclusões indicam discrepâncias significativas nas listas de ingredientes e destacam preocupações sobre o controlo de qualidade e potenciais riscos para a saúde decorrentes de substâncias não declaradas.

Um estudo recente publicado no Revista de Ciências Analíticas pela professora Rosalee Hellberg da Faculdade Schmid de Ciência e Tecnologia, juntamente com os estudantes Calin Harris, Diane Kim, Miranda Miranda e Chevon Jordan, expõe que algumas empresas de suplementos podem estar enganando os clientes com alegações de saúde não comprovadas e ingredientes não revelados.

Os pesquisadores se concentraram em suplementos que foram associados ao suposto tratamento ou prevenção de COVID 19 e outras doenças respiratórias. Durante a pandemia, o uso de suplementos alimentares disparou em todo o mundo. “Houve um grande aumento na compra e no uso desses tipos de suplementos durante a pandemia”, disse Hellberg. “Sempre que há um aumento na demanda, há também uma chance maior de ocorrência de fraude.”

Metodologia da Pesquisa

A equipe de Chapman coletou 54 suplementos contendo ervas ayurvédicas, que se referem à medicina alternativa originária da Índia. Eles escolheram especificamente ervas que foram usadas para o suposto tratamento da COVID-19. Estes incluíam ashwagandha, canela, gengibre, açafrão, tulsi, vacha, amla, guduchi e tribulus. Todos os produtos foram adquiridos on-line e em varejistas locais nos condados de Orange e Los Angeles, CA.

Os pesquisadores analisaram se poderiam usar ADN técnicas de código de barras para identificar plantas espécies em suplementos para determinar a autenticidade dos produtos. O código de barras de DNA é um método que permite aos cientistas usar uma pequena seção de uma sequência de DNA para identificar as espécies de um organismo.

Resultados e implicações do estudo

Os resultados do estudo revelaram várias preocupações, indicando a necessidade de um maior escrutínio destes produtos. Em 60% dos produtos os pesquisadores não detectaram o ingrediente esperado. No entanto, Hellberg não atribuiu explicitamente estes resultados à fraude. O método de código de barras de DNA, por estar sendo utilizado de uma forma nova, pode ter uma capacidade limitada de detectar DNA degradado. Portanto, um resultado negativo não prova necessariamente a ausência da espécie no produto.

Outra limitação do método de código de barras de DNA é que ele não revela a quantidade das espécies de ingredientes detectadas. Pesquisas adicionais seriam necessárias para verificar a quantidade de cada um, disse Hellberg.

“Se os ingredientes estivessem presentes em quantidades maiores, é aí que poderiam surgir as preocupações”, disse Hellberg. “Além disso, sempre que você detectar coisas que não estão no rótulo, isso pode indicar alguns problemas de controle de qualidade. Isso também pode sugerir que existem outros riscos à saúde ou que talvez as coisas não estejam sendo tratadas adequadamente.”

Os pesquisadores também descobriram 19 produtos com espécies vegetais não declaradas. Arroz e alguns outros materiais foram usados ​​como enchimentos comuns. Eles também identificaram outras ervas ayurvédicas que não estavam listadas nos rótulos.

“Portanto, estes podem ser usados ​​de forma fraudulenta”, disse Hellberg. “Em vez de ter 100% das espécies declaradas no rótulo, alguns fabricantes podem misturar no enchimento porque é mais barato.

Com espécies e ingredientes não declarados em suplementos, os consumidores podem ingerir substâncias que causam reações alérgicas e outros riscos à saúde. No entanto, o estudo não deixa claro quão alto seria o risco porque os pesquisadores não foram capazes de detectar a quantidade de cada ingrediente.

“Se os ingredientes estivessem presentes em quantidades maiores, é aí que poderiam surgir as preocupações”, disse Hellberg. “Além disso, sempre que você detectar coisas que não estão no rótulo, isso pode indicar alguns problemas de controle de qualidade. Isso também pode sugerir que existem outros riscos à saúde ou que talvez as coisas não estejam sendo tratadas adequadamente.”

Referência: “Código de barras de DNA de suplementos de ervas no mercado comercial dos EUA associado ao suposto tratamento de COVID-19” por Calin M. Harris, Diane Y. Kim, Chevon R. Jordan, Miranda I. Miranda e Rosalee S. Hellberg, 15 Janeiro de 2024, Análise Fitoquímica.
DOI: 10.1002/pca.3320



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