Ilustração do conceito de rede de conexões cerebrais

Or Shemesh recebeu um prêmio de US$ 400 mil do NIH para criar uma nova plataforma para o tratamento de distúrbios cerebrais, modificando células gliais com RNAs produzidos por bioengenharia, oferecendo uma abordagem promissora para combater doenças como o Alzheimer, sem os riscos imunológicos associados a vetores virais.

Ou Shemesh, Ph.D., neurobiólogo da Universidade de Pittsburgh, recebeu o prêmio Trailblazer de três anos no valor de US$ 400.000 do Instituto Nacional de Imagens Biomédicas e Bioengenharia, parte do NIH. Esta bolsa destina-se a apoiar o desenvolvimento de uma nova plataforma que possa contribuir para o tratamento da neurodegeneração e de diversas doenças cerebrais.

O projeto visa modificar geneticamente diferentes tipos de glia, classe de células que sustenta e protege os neurônios do cérebro. “As células da glia são fundamentais para o desenvolvimento de doenças cerebrais, por isso abordagens que alterem a sua actividade podem levar a novos tratamentos”, diz Shemesh, professor assistente de neurobiologia na Faculdade de Medicina de Pitt.

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Ou Shemesh, Ph.D., professor assistente de neurobiologia na Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh. Crédito: Universidade de Pittsburgh

Desafios nos métodos atuais

Os cientistas fizeram progressos usando métodos tradicionais vírusvetores baseados em genes para entregar genes aos neurônios. Mas essa abordagem viral não tem sido ideal na glia, que inclui astrócitos, oligodendrócitos, microglia e outros tipos de células, diz Shemesh.

A abordagem de Shemesh usa RNAs modificados por bioengenharia, ou modRNAs. Esses RNAs sintéticos são traduzidos diretamente em proteínas pela maquinaria celular, evitando a possibilidade de desencadear uma resposta imune quando um vírus é usado para transportar genes para dentro da célula.

Para mostrar o conceito funciona, a equipe de Shemesh usará sua glia ARN-tecnologia vetorial para aumentar ou diminuir a atividade de genes relevantes para doenças em astrócitos ou microglia no cérebro de camundongos.

“Estamos vendo mais pesquisas, inclusive de Pitt, que indicam que os astrócitos e outras células da glia desempenham um papel importante no desenvolvimento de Alzheimer doença”, diz Shemesh. “Portanto, a nossa nova plataforma poderá um dia fornecer uma estratégia única para tratar a demência.”

A pesquisa foi financiada pelo Instituto Nacional de Imagens Biomédicas e Bioengenharia.



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