Arte conceitual de imagem térmica de abelhas

O aumento das temperaturas globais está a pôr em perigo as populações de abelhas, perturbando as suas condições de nidificação e a capacidade de termorregulação, realçando a necessidade de investigação mais focada na sua adaptação ecológica. Crédito: SciTechDaily.com

Os zangões selvagens em todo o mundo precisam de uma temperatura de ninho semelhante – com o aquecimento global a aumentar as temperaturas, os seus ninhos podem estar demasiado quentes para que prosperem.

Como resultado da crise climática, o aquecimento global está a aumentar as temperaturas em todo o mundo – e os zangões, tal como os humanos, estão a lutar para lidar com casas que não conseguem vencer o calor. Em um novo artigo publicado em Fronteiras na Ciência das Abelhasos cientistas identificam o aumento do calor como um potencial culpado pelo declínio das populações de abelhas em todo o mundo, comprometendo a capacidade das abelhas de construir ninhos habitáveis ​​nos quais larvas saudáveis ​​possam desenvolver-se.

“O declínio nas populações e áreas de vários espécies O número de abelhas pode ser explicado por questões de superaquecimento dos ninhos e da ninhada”, disse o Dr. Peter Kevan, da Universidade de Guelph, no Canadá, principal autor do artigo. “As restrições à sobrevivência da ninhada de abelhas indicam que o calor é provavelmente um fator importante, com o aquecimento do ninho acima de cerca de 35 graus. Celsius sendo letal, apesar da notável capacidade dos zangões de termorregular.”

A picada do conto

Existem muitas espécies de abelhas em todo o mundo, vivendo em muitos ambientes diferentes. Muitas destas espécies estão em declínio devido às alterações climáticas, mas a identificação de um factor causal revelou-se difícil. No entanto, ao rever a literatura, Kevan e colegas identificaram uma semelhança crítica entre estas espécies, independentemente da distribuição geográfica: a temperatura ideal dos seus ninhos, 28-32 graus Celsius.

“Podemos assumir que a semelhança reflete o parentesco evolutivo das várias espécies”, disse Kevan.

Como esta característica parece ser comum entre tantas espécies, pode ter uma plasticidade evolutiva limitada, o que significa que os zangões teriam dificuldade em adaptar-se ao aumento das temperaturas e teriam dificuldade em permanecer dentro da sua zona térmica neutra – um ponto em que permanecer o caminho certo a temperatura requer gasto metabólico mínimo. O estresse térmico que tira uma espécie dessa faixa é perigoso.

“Temperaturas excessivamente altas são mais prejudiciais para a maioria dos animais e plantas do que temperaturas frias. Quando as condições são frias, os organismos que não regulam metabolicamente a temperatura do corpo simplesmente desaceleram, mas quando as temperaturas ficam muito altas, os processos metabólicos começam a quebrar e cessar”, disse Kevan. “A morte ocorre rapidamente.”

Revendo 180 anos de literatura, Kevan e colegas descobriram que os zangões parecem ser capazes de sobreviver até 36 graus Celsius e desenvolver-se de forma óptima a cerca de 30-32 graus Celsius – embora isto possa diferir entre espécies e condições biogeográficas. Embora os zangões tenham algumas adaptações comportamentais que lhes permitem a termorregulação, isso pode não ser suficiente para lidar com as alterações climáticas.

Além disso, a colônia de abelhas também atua como um ‘superorganismo’, onde a aptidão reprodutiva depende da sobrevivência coletiva e da reprodução da colônia, e não das abelhas individuais. Uma abelha pode lidar melhor com o calor do que outra, mas se o ninho estiver demasiado quente para criar larvas saudáveis, toda a colónia sofre, independentemente da adaptação individual das abelhas.

Em uma asa e uma oração

“O efeito das altas temperaturas dos ninhos não foi muito estudado, o que é surpreendente”, disse Kevan. “Podemos supor que as temperaturas dos ninhos acima de 30 graus Celsius seriam provavelmente altamente prejudiciais e que acima de 35 graus Celsius ocorreria a morte, provavelmente muito rapidamente.”

Estudos com abelhas mostram que as temperaturas mais altas dos ninhos comprometem a força e a capacidade reprodutiva das abelhas rainhas e levam as abelhas operárias menores a piores condições. Se o calor tiver um efeito semelhante sobre os zangões, de modo que as colónias produzam descendentes menos saudáveis ​​a uma temperatura mais elevada, então o aquecimento global poderá estar a levar diretamente ao seu declínio.

Para garantir que os zangões continuam a prosperar, os cientistas apelam a mais investigação sobre o que consideram ser um aspecto pouco estudado da ecologia dos zangões: morfologia do ninho, propriedades dos materiais, temperatura e termorregulação. Pode ser possível que algumas colônias de abelhas adaptem a escolha e a forma ou comportamento do local do ninho para resfriar seus ninhos. O radar de penetração no solo pode ajudar a estudar as espécies que nidificam no solo, enquanto a análise respirométrica de fluxo dos ninhos em diferentes temperaturas pode ajudar os cientistas a avaliar o estresse colocado nas colônias de abelhas em seu interior. Precisamos de compreender como diferentes colónias lidam com as mesmas condições e como diferentes espécies lidam com diferentes condições, incluindo se algumas espécies de abelhas têm zonas térmicas neutras mais amplas, o que lhes confere maior resiliência.

“Esperamos que os futuros cientistas possam pegar nas ideias que apresentamos e aplicá-las nas suas próprias pesquisas sobre a saúde e a conversação dos zangões”, concluiu Kevan.

Referência: “Termodinâmica, desempenho térmico e mudanças climáticas: regimes de temperatura para colônias de abelhas (Bombus spp.) como exemplos de superorganismos” 2 de maio de 2024, Fronteiras na Ciência das Abelhas.
DOI: 10.3389/frbee.2024.1351616



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