Demência de Alzheimer do homem barbudo sênior

Novas pesquisas ligam a magnetita, encontrada na poluição do ar, aos sintomas da doença de Alzheimer, destacando a importância de reduzir a poluição do ar para prevenir doenças neurodegenerativas.

Novas pesquisas sugerem que a magnetita, uma partícula presente na poluição do ar, pode induzir sinais e sintomas de Alzheimer doença.

A doença de Alzheimer, um tipo de demência, leva à perda de memória, declínio cognitivo e uma redução acentuada na qualidade de vida. Afeta milhões de pessoas em todo o mundo e é uma das principais causas de morte em indivíduos mais velhos.

O estudo, liderado pela professora associada Cindy Gunawan e pela professora associada Kristine McGrath da University of Technology Sydney (UTS) foi publicado recentemente na revista Meio Ambiente Internacional.

A equipe de pesquisa, da UTS, UNSW Sydney e da Agência de Ciência, Tecnologia e Pesquisa de Cingapura, examinou o impacto da poluição do ar na saúde do cérebro em ratos, bem como nas células neuronais humanas em laboratório.

O seu objectivo era compreender melhor como a exposição a partículas tóxicas da poluição atmosférica poderia levar à doença de Alzheimer.

Fatores ambientais na doença de Alzheimer

“Menos de 1% dos casos de Alzheimer são hereditários, por isso é provável que o ambiente e o estilo de vida desempenhem um papel fundamental no desenvolvimento da doença”, disse o Professor Associado Gunawan, do Instituto Australiano de Microbiologia e Infecção (AIMI).

“Estudos anteriores indicaram que as pessoas que vivem em áreas com elevados níveis de poluição atmosférica correm maior risco de desenvolver a doença de Alzheimer. A magnetita, um composto magnético de óxido de ferro, também foi encontrada em maiores quantidades no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

“No entanto, este é o primeiro estudo que analisa se a presença de partículas de magnetita no cérebro pode de fato levar a sinais de Alzheimer”, disse ela.

Os pesquisadores expuseram camundongos saudáveis ​​e aqueles geneticamente predispostos à doença de Alzheimer a partículas muito finas de ferro, magnetita e hidrocarbonetos diesel durante quatro meses. Eles descobriram que a magnetita induziu as patologias mais consistentes da doença de Alzheimer.

Isto incluiu a perda de células neuronais no hipocampo, uma área do cérebro crucial para a memória, e no córtex somatossensorial, uma área que processa as sensações do corpo. O aumento da formação de placa amilóide foi observado em ratos já predispostos à doença de Alzheimer.

Mudanças Comportamentais e Mecanismos Biológicos

Os investigadores também observaram alterações comportamentais nos ratos que eram consistentes com a doença de Alzheimer, incluindo aumento do stress e ansiedade e comprometimento da memória de curto prazo, esta última, particularmente nos ratos geneticamente predispostos.

“A magnetita é um poluente atmosférico bastante comum. Isso vem de processos de combustão de alta temperatura, como escapamentos de veículos, incêndios em madeira e usinas de energia movidas a carvão, bem como do atrito das pastilhas de freio e do desgaste do motor”, disse o professor associado McGrath da Escola de Ciências da Vida da UTS.

“Quando inalamos poluentes atmosféricos, essas partículas de magnetita podem entrar no cérebro através do revestimento da passagem nasal e do bulbo olfatório, uma pequena estrutura na parte inferior do cérebro responsável pelo processamento de cheiros, contornando a barreira hematoencefálica, ” ela disse.

Os pesquisadores descobriram que a magnetita induziu uma resposta imunológica nos ratos e nas células neuronais humanas em laboratório. Provocou inflamação e estresse oxidativo, que por sua vez levaram a danos celulares. A inflamação e o estresse oxidativo são fatores significativos que contribuem para a demência.

“A neurodegeneração induzida pela magnetita também é independente do estado da doença, com sinais de Alzheimer observados no cérebro de camundongos saudáveis”, disse a Dra. Charlotte Fleming, coautora da Escola de Ciências da Vida da UTS.

Os resultados serão de interesse para profissionais de saúde e legisladores. Sugere que as pessoas devem tomar medidas para reduzir ao máximo a sua exposição à poluição atmosférica e considerar métodos para melhorar a qualidade do ar e reduzir o risco de doenças neurodegenerativas.

O estudo tem implicações para as diretrizes de poluição do ar. As partículas de magnetite devem ser incluídas no limiar de segurança recomendado para o índice de qualidade do ar, sendo também necessárias medidas acrescidas para reduzir as emissões dos veículos e das centrais eléctricas a carvão.

Referência: “Efeitos neurodegenerativos de partículas poluentes do ar: mecanismos biológicos implicados na doença de Alzheimer de início precoce” por Cindy Gunawan, Charlotte Fleming, Peter J. Irga, Roong Jien Wong, Rose Amal, Fraser R. Torpy, S. Mojtaba Golzan e Kristine C. McGrath, 23 de fevereiro de 2024, Meio Ambiente Internacional.
DOI: 10.1016/j.envint.2024.108512



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