Espetadas de Salmão

Um estudo liderado por Dartmouth indica que os consumidores regulares de frutos do mar podem estar em maior risco de exposição aos PFAS, destacando a necessidade de diretrizes específicas de consumo. A pesquisa, focada na ingestão de frutos do mar em New Hampshire, encontrou altos níveis de PFAS em espécies marinhas comumente consumidas, como camarão e lagosta. O estudo apela a uma avaliação cuidadosa dos benefícios e riscos dos produtos do mar, especialmente para populações sensíveis.

A pesquisa enfatiza o estabelecimento de diretrizes de segurança para produtos químicos “para sempre” em frutos do mar

Um estudo liderado por Dartmouth indica que o consumo regular de frutos do mar pode aumentar o risco de exposição ao PFAS, um grupo de toxinas generalizadas e persistentes produzidas pelo homem, também conhecidas como “produtos químicos eternos”.

As descobertas sublinham a necessidade de directrizes de saúde pública mais rigorosas que estabeleçam a quantidade de marisco que as pessoas podem consumir com segurança para limitar a sua exposição a substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil, relatam os investigadores na revista Exposure and Health. Esta necessidade é especialmente urgente para regiões costeiras como a Nova Inglaterra, onde um legado da indústria e da poluição por PFAS esbarra numa predileção cultural por peixes, escrevem os autores.

Benefícios versus riscos de frutos do mar

“Nossa recomendação não é não comer frutos do mar – os frutos do mar são uma ótima fonte de proteína magra e ácidos graxos ômega. Mas também é uma fonte potencialmente subestimada de exposição ao PFAS em humanos”, disse Megan Romano, autora correspondente do estudo e professora associada de epidemiologia na Geisel School of Medicine de Dartmouth.

“Compreender esta relação risco-benefício no consumo de frutos do mar é importante para as pessoas que tomam decisões sobre dieta, especialmente para populações vulneráveis, como grávidas e crianças”, disse Romano.

O estudo combinou uma análise das concentrações de PFAS em frutos do mar frescos com uma pesquisa estadual sobre hábitos alimentares em New Hampshire. Os dados nacionais indicam que New Hampshire – juntamente com toda a Nova Inglaterra – está entre os principais consumidores de marisco do país, o que tornou o estado ideal para compreender a extensão da exposição das pessoas aos PFAS através de peixes e mariscos.

“A maioria das pesquisas existentes concentra-se nos níveis de PFAS em água doce espécies, que não são o que as pessoas comem principalmente”, disse Romano, que estuda os efeitos do PFAS e de outros produtos químicos desreguladores endócrinos na água potável nas comunidades da Nova Inglaterra. “Vimos isso como uma lacuna de conhecimento na literatura, especialmente para um estado da Nova Inglaterra, onde sabemos que as pessoas adoram frutos do mar.”

O estudo também se baseou nos extensos dados de New Hampshire sobre as fontes e os efeitos dos PFAS, que são um produto básico em produtos de consumo, como plásticos e revestimentos antiaderentes. A estabilidade molecular que torna os PFAS versáteis também os torna quase indestrutíveis, levando-os a serem chamados de produtos químicos eternos.

Em humanos, os PFAS estão associados a câncer, anomalias fetais, colesterol alto e distúrbios da tireoide, do fígado e do sistema reprodutivo. Os produtos químicos acumularam-se no solo, na água e na vida selvagem, e estudos mostraram que quase todos os americanos têm quantidades mensuráveis ​​no sangue.

Insights específicos do estado e desafio global

“Os PFAS não se limitam à fabricação, às espumas de combate a incêndios ou aos fluxos de resíduos municipais – eles são um desafio global de décadas”, disse o coautor do estudo Jonathan Petali, toxicologista do Departamento de Serviços Ambientais de New Hampshire. “New Hampshire foi um dos primeiros estados a identificar PFAS na água potável. Somos um estado rico em dados devido aos anos que passamos investigando os impactos do PFAS e tentando mitigar a exposição.”

Os investigadores mediram os níveis de 26 variedades de PFAS em amostras das espécies marinhas mais consumidas: bacalhau, arinca, lagosta, salmão, vieira, camarão e atum. Os frutos do mar estudados foram adquiridos frescos em um mercado na costa de New Hampshire e são originários de várias regiões.

Camarão e lagosta registraram as concentrações mais altas, com médias variando de 1,74 e 3,30 nanogramas por grama de carne, respectivamente, para certos compostos PFAS, relatam os pesquisadores. As concentrações de PFAS individuais em outros peixes e frutos do mar são geralmente inferiores a um nanograma por grama.

A prevalência de PFAS no ambiente torna difícil saber exatamente onde e como os produtos químicos entram na cadeia alimentar marinha, relatam os investigadores. Alguns mariscos podem ser especialmente vulneráveis ​​à acumulação de PFAS na sua carne devido à alimentação e vida no fundo do mar, bem como à sua proximidade com fontes de PFAS que estão perto da costa. Espécies marinhas maiores podem ingerir PFAS comendo espécies menores que, como os mariscos, são propensas a acumular compostos em seus sistemas.

Consumo de frutos do mar em New Hampshire

Reforçando o estudo está uma pesquisa com 1.829 residentes de New Hampshire que os pesquisadores conduziram para avaliar a quantidade de frutos do mar que os Granite Staters comem – e é muito.

A pesquisa descobriu que os homens em New Hampshire comem pouco mais de 30 gramas de frutos do mar por dia e as mulheres comem pouco menos de 30 gramas. Ambos são superiores aos encontrados pela Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição para homens e mulheres no Nordeste, e mais de 1,5 vezes a média nacional para ambos. A ingestão diária para crianças de New Hampshire com idades entre 2 e 11 anos foi de cerca de 0,2 onças, o limite mais alto da faixa para crianças em todo o país.

Cerca de 95% dos adultos entrevistados pelos investigadores relataram ter consumido marisco no ano passado, e 94% desse grupo consumiu peixe ou marisco no mês anterior. Mais de dois terços dos entrevistados comeram frutos do mar na semana passada.

Mas as pessoas em New Hampshire não comem frutos do mar de maneira uniforme. Mais da metade das pessoas que comeram frutos do mar na semana anterior à pesquisa viviam na costa do estado ou perto da fronteira com Massachusetts. Mais de 60% das pessoas com um rendimento familiar inferior a 45.000 dólares por ano relataram consumir marisco pelo menos uma vez por semana, enquanto as pessoas com rendimentos familiares mais elevados relataram comer marisco com menos frequência.

Das espécies que os investigadores testaram para PFAS, o camarão, a arinca e o salmão foram consumidos por mais de 70% dos adultos que comiam marisco uma vez por mês ou mais. A lagosta foi consumida por pouco mais de 54% desses adultos. Salmão, atum enlatado, camarão e arinca foram as espécies mais consumidas entre as crianças.

Existem diretrizes federais para o consumo seguro de frutos do mar para mercúrio e outros contaminantes, mas não existem para PFAS, disse Celia Chen, coautora do estudo e professora pesquisadora do Departamento de Ciências Biológicas de Dartmouth.

“Sabe-se que as principais espécies predadoras, como o atum e os tubarões, contêm elevadas concentrações de mercúrio, pelo que podemos utilizar esse conhecimento para limitar a exposição. Mas é menos claro para o PFAS, especialmente se você começar a observar como os diferentes compostos se comportam no meio ambiente”, disse Chen, que lidera vários projetos financiados pelo governo federal que examinam como e onde o PFAS acumular em teias alimentares aquáticas em New Hampshire e Vermont.

O estabelecimento de directrizes de segurança ajudaria a proteger as pessoas que são especialmente susceptíveis aos poluentes, disse Kathryn Crawford, primeira autora do estudo e professora assistente de estudos ambientais no Middlebury College.

“Os avisos sobre o consumo de frutos do mar geralmente fornecem conselhos mais conservadores para os indivíduos do que para o resto da população”, disse Crawford, que iniciou o projeto como pesquisador de pós-doutorado no Laboratório Romano em Dartmouth. “As pessoas que seguem uma dieta balanceada com quantidades mais típicas e moderadas de frutos do mar devem ser capazes de aproveitar os benefícios dos frutos do mar para a saúde sem risco excessivo de exposição aos PFAS.”

Referência: “Padrões de consumo de frutos do mar entre residentes de New Hampshire sugerem exposição potencial a substâncias per e polifluoroalquil” por Kathryn A. Crawford, Lisa G. Gallagher, Nathan G. Giffard, Christine L. Gardiner, Tracy Keirns, Sujan Fernando, Thomas M Holsen, Jonathan M. Petali, Celia Y. Chen e Megan E. Romano, 12 de abril de 2024, Exposição e Saúde.
DOI: 10.1007/s12403-024-00640-w

O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental e pelo Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais.



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