Árvore de pêssego

Um estudo inovador identifica uma proteína, WEEP, cuja ausência em árvores choronas como o pessegueiro chorão faz com que os brotos cresçam para baixo devido à distribuição alterada de auxina. A descoberta poderá revolucionar a gestão dos pomares, permitindo o plantio mais próximo de árvores frutíferas, aumentando potencialmente a produtividade e otimizando o espaço.

Uma premissa básica de como as plantas crescem é que os brotos crescem e as raízes crescem. Um novo estudo, publicado em Fisiologia vegetalum importante periódico da sociedade internacional publicado pela Sociedade Americana de Biólogos Vegetais, revela a resposta a uma pergunta fascinante: por que as variedades de árvores chorosas desafiam esse padrão natural de crescimento?

Os pesquisadores identificaram uma proteína chamada WEEP que está faltando no pessegueiro chorão. Seus resultados mostram como um ADN a exclusão de apenas um gene altera completamente a localização do hormônio auxina, o que leva a brotos a crescerem intencionalmente para baixo, como raízes.

“Isso traz uma nova peça ao quebra-cabeça de como os gradientes de auxina podem ser criados”, observou a Dra. Courtney Hollender, autora correspondente do estudo. “Ficamos entusiasmados e surpresos ao descobrir algo novo envolvendo um gene que está em todas as plantas, mas que não foi obtido na pesquisa da Arabidopsis.”

Distribuição de auxinas em árvores choronas

Em comparação com os ramos de pêssego padrão, os ramos de pêssego chorão têm uma distribuição invertida de auxina nas pontas dos rebentos. Uma maior expressão de genes responsivos à auxina nos tecidos superiores da ponta de um broto choroso – em vez dos tecidos no lado inferior – implica que o crescimento descendente dos ramos chorosos é devido a maiores concentrações de auxina na parte superior das pontas dos brotos.

“Ao identificar mecanismos associados à forma como as árvores predeterminam e regulam a orientação dos ramos, espero desenvolver novas estratégias de melhoramento e práticas culturais que permitiriam que as árvores de fruto fossem cultivadas próximas umas das outras de forma fácil e económica e em filas estreitas para gerar paredes de frutificação”, disse Hollender , que está estudando pessegueiros chorões como parte de um esforço para otimizar o manejo de pomares e a produção de frutos de árvores. “Nossa pesquisa destaca como uma pequena mudança em uma planta pode ter um impacto tão grande.”

Referência: “Desafiando a gravidade: WEEP promove gravitropismo negativo em pessegueiros estabelecendo gradientes assimétricos de auxina” por Andrea R Kohler, Andrew Scheil, Joseph L Hill, Jeffrey R Allen, Jameel M Al-Haddad, Charity Z Goeckeritz, Lucia C Strader, Frank W Telewski e Courtney A Hollender, 15 de fevereiro de 2024, Fisiologia vegetal.
DOI: 10.1093/plphys/kiae085



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