Geodia bibilonae

A nova espécie de esponja de profundidade Geodia bibilonae das Ilhas Baleares, nomeada em homenagem à Dra. Maria Antònia Bibiloni, que foi fundamental para iniciar a pesquisa sobre esponjas nas Ilhas Baleares na década de 1980. Crédito: Julio A. Díaz

Apesar das esponjas marinhas estarem espalhadas pelo nosso planeta, a sua biodiversidade e distribuição ainda são pouco conhecidas. Embora o Mar Mediterrâneo seja o mar mais explorado da Terra, um estudo de Díaz e outros. (2024) revela a presença de nova esponja espécies e novos registos em habitats inexplorados, como cavernas subaquáticas ou montanhas ao redor das Ilhas Baleares.

As novas descobertas aumentarão a importância ecológica dos montes submarinos do canal de Maiorca e das grutas do litoral, fornecendo argumentos convincentes para o governo espanhol enfatizar a necessidade de medidas de protecção. No que diz respeito às montanhas subaquáticas, os dados sugerem fortes argumentos para a sua inclusão na Rede Natura 2000, destacando a sua importância ecológica e a necessidade de esforços de conservação.

Compreendendo a ecologia das esponjas

As esponjas são animais aquáticos que vivem presos ao fundo do mar e se alimentam de bactérias e outros alimentos microscópicos, filtrando constantemente grandes quantidades de água do mar. Atualmente conhecemos mais de 9.600 espécies em todo o mundo, com muitas partes do mundo ainda inexploradas. A fauna de esponjas do Mediterrâneo Ocidental é uma das mais estudadas do mundo e, no entanto, a amostragem de novos habitats nesta região é normalmente uma oportunidade para revelar novas espécies.

Professor Paco Cárdenas

Docente Paco Cárdenas, taxonomista de esponjas e curador de zoologia do Museu da Evolução da Universidade de Uppsala. Crédito: David Naylor

Julio A. Díaz, aluno de doutoramento do Centro Oceanográfico Balear do Instituto Espanhol de Oceanografia (CSIC), juntamente com outros investigadores do mesmo centro, têm vindo a recolher esponjas nas Ilhas Baleares, Espanha. As coleções vieram de cavernas submarinas rasas até áreas de pesca em alto mar e montanhas submarinas (montes submarinos), descendo a profundidades de até 1.000 metros. Com o docente Paco Cárdenas, taxonomista de esponjas e curador de zoologia do Museu da Evolução da Universidade de Uppsala, eles se concentraram em um grande grupo específico de esponjas, os tetractinelídeos, para os quais está disponível material comparativo substancial nas coleções do Museu da Evolução.

Antes deste estudo, apenas 16 das 83 esponjas tetractinelídeos do Mediterrâneo tinham sido registadas na região das Ilhas Baleares. Este estudo identificou um total de 36 espécies de tetractinelídeos, e descobriu no processo oito novas espécies para a ciência, como Argamassa Stelletta, que recebeu esse nome em homenagem ao típico pilão de cozinha comumente utilizado na culinária mediterrânea, devido ao seu formato de xícara; ou Matriz geodia nomeado após sua tendência de acumular todos os tipos de elementos diferentes em seu corpo.

Duas novas espécies homenageiam dois importantes cientistas de esponjas: Dra. Maria Antònia Bibiloni, que foi fundamental para iniciar a pesquisa sobre esponjas nas Ilhas Baleares na década de 1980, e Dra. . Além disso, algumas espécies foram redescobertas desde a sua descrição, há 40 anos.

Referência: “Das cavernas aos montes submarinos: a diversidade oculta das esponjas tetractinelídeos das Ilhas Baleares, com a descrição de oito novas espécies” por Julio A. Díaz, Francesc Ordines, Enric Massutí e Paco Cárdenas, 4 de março de 2024, PeerJ.
DOI: 10.7717/peerj.16584

Julio A. Díaz é apoiado pelo Governo Regional das Ilhas Baleares e pelo Fundo Social Europeu. Este estudo foi realizado no âmbito do projecto LIFE IP INTEMARES, que visa melhorar o conhecimento científico dos montes submarinos do Canal de Maiorca para a sua inclusão na Rede Natura 2000 e nos inquéritos de investigação MEDITS, co-financiados pela Agência Europeia Marítima e Fundo das Pescas e o Programa Nacional Espanhol de recolha, gestão e utilização de dados no sector das pescas e apoio ao aconselhamento científico sobre a Política Comum das Pescas. Apoio adicional também foi disponibilizado pelo projeto SosMed, financiado pelos fundos europeus da próxima geração (Plano de Recuperação, Transformação e Resiliência). Além disso, os espécimes recolhidos por JA Díaz no âmbito do projecto LIFE IP INTEMARES apoiarão o actual projecto de investigação de P. Cárdenas, SponBIODIV (co-financiado pela UE e FORMAS), que visa estabelecer um conhecimento básico da biodiversidade de esponjas na região atlanto-mediterrânica região.



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