Mulher Comendo Chocolate

Um vírus está a pôr em risco a produção global de chocolate ao afectar os cacaueiros na África Ocidental, com perdas significativas no Gana. Novas estratégias, incluindo vacinas dispendiosas e modelos matemáticos para optimizar a plantação de árvores, estão a ser desenvolvidas para combater esta ameaça.

A doença do vírus do caule inchado do cacau pode resultar na perda de até 50% de certas colheitas.

Uma propagação rápida vírus representa um risco para a saúde dos cacaueiros e das sementes secas usadas para fazer chocolate, colocando em risco o abastecimento mundial desta querida guloseima.

Cerca de 50% do chocolate mundial é originário de cacaueiros nos países da África Ocidental, como Costa do Marfim e Gana. O vírus prejudicial está a atacar os cacaueiros no Gana, resultando em perdas de colheita entre 15 e 50%. Espalhada por pequenos insetos chamados cochonilhas que comem as folhas, botões e flores das árvores, a doença do vírus dos brotos inchados do cacau (CSSVD) está entre as ameaças mais prejudiciais ao ingrediente raiz do chocolate.

Cacaueiro Saudável

Cacaueiro saudável. Crédito: Foto cortesia UT Arlington

“Este vírus é uma ameaça real ao fornecimento global de chocolate”, disse Benito Chen-Charpentier, professor de matemática na Universidade do Texas em Arlington e autor de “Sustentabilidade do cacau: o caso da co-infecção pelo vírus do broto inchado do cacau”. ”na revista PLoS Um. “Os pesticidas não funcionam bem contra as cochonilhas, fazendo com que os agricultores tentem prevenir a propagação da doença cortando árvores infectadas e criando árvores resistentes. Mas, apesar destes esforços, o Gana perdeu mais de 254 milhões de pés de cacau nos últimos anos.”

Os agricultores podem combater as cochonilhas dando vacinas às árvores para inoculá-las contra o vírus. Mas as vacinas são caras, especialmente para os agricultores com baixos salários, e as árvores vacinadas produzem uma colheita menor de cacau, agravando a devastação do vírus.

Modelagem Matemática para Ajudar os Agricultores

Chen-Charpentier e colegas da Universidade do Kansas, da Prairie View A&M, da Universidade do Sul da Florida e do Cocoa Research Institute do Gana desenvolveram uma nova estratégia: utilizar dados matemáticos para determinar a que distância os agricultores podem plantar árvores vacinadas para prevenir cochonilhas. de pular de uma árvore para outra e espalhar o vírus.

Benito Chen Charpentier

Benito Chen-Charpentier, professor de matemática na Universidade do Texas em Arlington. Crédito: Foto cortesia UT Arlington

“Os cochonilhas têm vários modos de movimento, incluindo mover-se de copa em copa, sendo carregados por formigas ou soprados pelo vento”, disse Chen-Charpentier. “O que precisávamos fazer era criar um modelo para os produtores de cacau, para que pudessem saber a que distância poderiam plantar com segurança árvores vacinadas a partir de árvores não vacinadas, a fim de evitar a propagação do vírus e, ao mesmo tempo, manter os custos administráveis ​​para esses pequenos agricultores.”

Ao experimentar técnicas de padronização matemática, a equipe criou dois tipos diferentes de modelos que permitem aos agricultores criar uma camada protetora de cacaueiros vacinados em torno de árvores não vacinadas.

“Embora ainda sejam experimentais, estes modelos são entusiasmantes porque ajudariam os agricultores a proteger as suas colheitas e, ao mesmo tempo, a conseguir uma colheita melhor”, disse Chen-Charpentier. “Isso é bom para os resultados financeiros dos agricultores, bem como para o nosso vício global em chocolate.”

Referência: “Sustentabilidade do Cacau: O Caso da Co-Infecção pelo Vírus do Cacau Swollen-Shoot” por Folashade B. Augusto, 7 de março de 2024, PLOS UM.
DOI: 10.1371/journal.pone.0294579

O estudo foi financiado pela Aim Square, pela Universidade do Kansas, pela US National Science Foundation, pelo Basque Center for Applied Mathematics e pela Prairie View A and M University.



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